Alceste » Origens e história

clip_image025
Alceste era a mítica rainha da Tessália, esposa do rei Admeto, que veio para personificar o dedicado, altruísta, mulher e esposa na Grécia antiga. Enquanto a história do namoro dos Admeto de Alcestis foi amplamente disse, ela é melhor conhecida por sua devoção ao seu marido em tomar o lugar na morte e seu retorno à vida através da intervenção do herói Héracles (mais conhecido como Hércules). Existem duas versões da história de Alcestis, um em que Hércules não desempenha nenhuma parte em tudo, mas graças ao dramaturgo Eurípides (480-406 A.C.) e sua peça Alcestis (escrito 438 A.C.), a versão com Hércules é o mais conhecido.

Alcestis & Admeto

Ambas as versões começam da mesma maneira e enfatizam a importância da lealdade, amor e bondade. Era uma vez vivia um rei gentil chamado Admeto, que governou durante um pequeno reino da Tessália. Ele sabia que a cada um de seus súditos por nome e, assim, uma noite, quando um estranho apareceu na sua porta pedindo comida, ele sabia que o homem deve ser de uma terra estrangeira, mas acolheu em sua casa, de qualquer forma. Ele alimentou e vestiu o estranho e perguntou-lhe o nome dele, mas o homem não dá nenhuma resposta além de pedir Admeto se ele poderia ser escravo do rei. Admeto não tinha necessidade para outro escravo, mas, reconhecendo que o homem estava em perigo, ele assumiu como pastor para seus rebanhos.
Na versão mais antiga da história, Admeto acorda na cama se sentindo melhor e corre para contar Alcestis que está curado, apenas para descobrir que foi ela quem tomou o lugar no submundo.
O estranho ficou com Admeto por um ano e um dia e depois se revelou como o Deus Apolo. Ele tinha sido enviado à terra por Zeus como punição e não poderia voltar para o Reino dos deuses, até que ele tinha servido um mortal como um escravo por um ano. Apollo agradeceu Admeto por sua bondade e ofereceu-lhe qualquer presente que ele desejava, mas Admeto disse que ele tinha tudo o que precisava e exigido nada pelo que ele fez. Apollo disse que voltaria para ajudá-lo sempre que ele precisasse de alguma coisa no futuro e depois desapareceu.
Não muito tempo depois disso, Admeto caiu no amor com a princesa Alcestis da vizinha cidade de Iolco. Alceste foi gentil e bonito e tinha muitos pretendentes, mas só queria casar Admeto. Pai dela, Pélias, no entanto, recusou o pedido dos Admeto para a mão dela e estipulou que a única maneira que ele daria sua filha para ele seria se ele cavalgou até a cidade em uma carruagem puxada por um leão e um javali. Admeto estava desanimado sobre esta situação até que ele se lembrou da promessa de Apolo. Ligou para o Deus que apareceu, lutou contra um leão e um javali em sua apresentação e os atrelados a uma carruagem dourada. Admeto, em seguida, dirigiu a carruagem para Iolcos, e Pélias não tinham escolha senão dar-lhe Alcestis em casamento. Apolo estava entre os convidados do casamento e deu Admeto um dom incomum: um tipo de imortalidade. Apollo disse-lhes como ele fez um acordo com o destino que governaram a todos para que, se alguma vez Admeto tornou-se doente até a morte, ele pode ser bem novamente, se alguém se ofereceria morrer no lugar dele.
O casal viveu felizes juntos por muitos anos sua corte era famoso por seus partidos pródigos mas, um dia, Admeto adoeceu e os médicos disseram que ele não iria se recuperar. As pessoas de sua corte lembrou-se o presente de Apolo e cada um sentiu que alguém deveria dar sua vida para salvar tão amável e bom um rei, mas ninguém quis fazê-lo se. Os pais dos Admeto eram velhos e então pensava-se que um deles seria voluntária, mas, mesmo que eles tinham apenas um curto tempo deixou na terra, eles se recusaram a renunciar. Nenhum do Tribunal, nem a família dos Admeto, nem qualquer de seus súditos tomaria o lugar do rei em seu leito de morte - mas Alcestis fez.
Neste ponto, as duas histórias divergem. Na versão mais antiga, Admeto acorda na cama se sentindo melhor e corre para contar Alcestis que está curado, apenas para descobrir que foi ela quem tomou seu lugar. Então senta-se por seu corpo de luto e se recusa a comer ou beber por dias. Como isto está acontecendo, espírito de Alcestis é conduzido para baixo ao submundo por Thanatos (morte) e apresentado à rainha Perséfone. Perséfone pede que esta alma é quem veio por vontade própria para seu reino, e Thanatos explica pra ela a situação. Perséfone é comovido com a história de amor e devoção ao seu marido que ela ordena Thanatos para retornar a rainha para a vida de Alcestis. Alceste e Admeto então viverem felizes para sempre.
clip_image026
O rapto (Hércules e Alceste)

Hercules & Alcestis

Na versão popularizada por Eurípides em sua peça Alcestis, no entanto, Hércules desempenha o papel crucial na Alcestis trazendo de volta dos mortos. Nesta versão, como o primeiro, ninguém terá lugar de Admeto na morte exceto Alcestis. Admeto é informado disso, aceita o sacrifício dela e começa a recuperar como sua rainha se enfraquece. A cidade inteira cai em luto por Alcestis como ela paira no limiar entre a vida e a morte. Admeto fica ao lado dela e ela pede que, em troca de seu sacrifício, ele deve nunca casar de novo e assim manter sua memória viva. Admeto compromete-se a isto e também jura que ele nunca irá lançar outro dos seus partidos novamente nem permitir qualquer folia no palácio, uma vez que ela se foi; após estas promessas são feitas, Alcestis morre.
Hércules era um velho amigo do casal, e ele chega no Tribunal de Justiça que não sabe nada da morte de Alceste. Admeto, não querendo estragar a chegada do seu amigo, instrui os servos para dizer nada sobre o que aconteceu e tratar de Hércules para o tipo de festa o tribunal era conhecido por. Os servos, no entanto, são ainda chateados com a perda da rainha, e Hércules percebe que eles não servem-lhe e sua comitiva corretamente. Após um número de bebidas, ele começa a insultá-los e pedir para o rei e a rainha para vir corrigir este mau desempenho por parte do servo, quando dentre as duas concubinas reparte-se e diz a ele que aconteceu recentemente.
Hércules é mortificado por seu comportamento e então viajam para o submundo onde Thanatos está liderando o espírito de Alcestis em direção do Reino de Perséfone. Ele luta com a morte e libera a rainha, trazê-la para cima, para a luz do dia. Hércules, então, leva ela para onde Admeto é só retornando de seu funeral. Ele diz que o rei que deve partir porque ele está no meio da execução de um de seus doze trabalhos (para trazer de volta as éguas de Diomedes) e pede-lhe para tomar conta desta senhora enquanto ele se foi. Admeto se recusa porque ele prometeu Alcestis que ele nunca se casaria novamente, e que seria inconveniente para esta mulher a residir na corte logo após a morte da esposa. Hercules insiste, no entanto e lugares Alcestis 'mão em Admeto'. Admeto levanta o véu da mulher e a encontra que Alcestis retornou dos mortos. Hércules diz-lhe que ela não será capaz de falar durante três dias e continuará a ser pálida e semelhante a sombra, até que ela é purificada, após o que ela vai se tornar como era dantes. Eurípides jogar pontas, enquanto outras versões do mito continuam a história ainda mais e concluem com tudo depois acontecendo como Hércules afirmou e Alcestis e Admeto, vivendo uma vida longa e feliz juntos até Thanatos retorna e tira-lhes os dois juntos.