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Alexandria » Origens e história

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Alexandria é uma cidade portuária no mar Mediterrâneo, no norte do Egito, fundada em 331 A.C. por Alexandre, o grande. É mais famoso na antiguidade como o local de Pharos, o grande farol, considerada uma das sete maravilhas do mundo antigo, para o templo de Serapis, o Serapião, que fazia parte da lendária biblioteca de Alexandria, como um lugar de aprendizagem e, uma vez, a maior e mais próspera cidade do mundo. Também tornou-se famoso pelas lutas religiosas que resultou no martírio da filósofa Hypatia de Alexandria em 415 CE. A cidade cresceu de uma pequena cidade portuária para se tornar a maior e mais importante metrópole no antigo Egito.

A Fundação da cidade

Após a conquista da Síria em 332 A.C., Alexandre o grande varrida para baixo para o Egito com seu exército. Ele fundou Alexandria na cidade o pequeno porto de Rhakotis à beira-mar e definir sobre a tarefa de transformá-lo em uma grande capital. É dito que ele projetou o plano para a cidade que era então muito admirado mais tarde pelo historiador Strabo (63 A.C.-21CE) quem escreveu,
A cidade tem magníficos recintos públicos e palácios reais que cobrem um quarto ou um terço de toda a área. Para tal como cada um dos reis, de um amor de esplendor, acrescentaria algum ornamento para os monumentos públicos, para que ele se daria para o seu próprio despesa com uma residência além àqueles já em pé.
A cidade cresceu para se tornar o maior do mundo no momento
Os palácios e casas grandes que Strabo menciona não existia na época, que Alexandre fundou a cidade. Embora ele era muito admirado pelos egípcios (e até mesmo foi declarado um semi-Deus pelo Oráculo de Siwa), Alexander deixou o Egito apenas alguns meses após sua chegada a marchar no pneu na Fenícia. Foi deixado ao seu comandante, Cleômenes, para construir a cidade que Alexander tinha imaginado. Enquanto Cleômenes realizado um grande negócio, a plena expansão de Alexandria veio sob a regra de general Ptolomeu de Alexander e a regra da dinastia ptolomaica (332-30 A.C.) que se seguiu. Após a morte de Alexandre em 323 A.C., Ptolemy trouxe seu corpo volta para Alexandria para ser sepultado e, após as guerras do Diodachi, começou a regra egípcia de Alexandria, suplantando a antiga capital de Memphis. Pneu tinha sido uma cidade importante para o comércio na região e, depois de sua destruição por Alexandre, Alexandria preenchido o vazio que tinha sido deixado. Cartago (que em grande parte, tornou-se tão próspero devido o saque de pneumático) ainda era uma cidade portuária jovem quando Alexandria começou a prosperar. O historiador e estudioso Mangasarian escreve:
"Sob os Ptolomeus, uma linhagem de reis gregos, Alexandria surgiu logo em Eminência, e, acumulando cultura e riqueza, tornou-se a metrópole mais poderosa do Oriente. Servindo como o porto da Europa, atraiu o lucrativo comércio da Índia e da Arábia. Seus mercados foram enriquecidos com a lindas sedas e tecidos de bazares do Oriente. Riqueza trouxe o lazer e que, por sua vez, as artes. Tornou-se, com o tempo, a casa de uma biblioteca maravilhosa e as escolas de filosofia, que representa todas as fases e os tons mais delicados do pensamento. Ao mesmo tempo era a crença geral de que o manto de Atenas tinha caído sobre os ombros de Alexandria.
A cidade cresceu para se tornar o maior do mundo conhecido na época, atraindo estudiosos, cientistas, filósofos, matemáticos, artistas e historiadores. Eratóstenes (c.276-194 A.C.) calculou a circunferência da terra a 50 milhas (80 km) em Alexandria. Euclides ensinaram na Universidade de lá. Arquimedes (287-212 A.C.), o grande matemático e astrônomo pode ter ensinado ali e foi certamente estudou lá. O maior engenheiro e matemático de sua época, o herói (também conhecido como Heron, 10-70 CE) nasceu e viveu em Alexandria. Herói foi creditado com proezas incríveis em engenharia e tecnologia, incluindo a primeira máquina de vending, a bomba de força e um teatro das figuras automatizados que dançavam, entre suas outras invenções.

A biblioteca de Alexandria

A biblioteca, iniciada sob Ptolemy eu (305-285 A.C.) foi completada por Ptolomeu II (285-246 A.C.), que enviou convites para governantes e acadêmicos, pedindo-lhes contribuir livros. De acordo com historiadores Oakes e Gahlin, havia espaço para até 70.000 rolos de papiro. A maioria dos itens foram comprada, mas outros meios foram usados às vezes. A fim de adquirir obras cobiçadas, foram pesquisados todos os navios do porto a entrar. Cada livro encontrado foi levado para a biblioteca onde foi decidido se a devolvê-lo ou confiscá-la e substituí-lo por uma cópia"(230). Não se sabe quantos livros foram realizados na biblioteca em Alexandria... mas foram feitas estimativas de 500.000. Diz-se que Mark Antony deu Cleopatra 200.000 livros para a biblioteca, mas esta reivindicação foi disputada desde a antiguidade. Mangasarian escreve:
Depois de sua magnífica biblioteca, cujas prateleiras suportado um frete mais precioso que o ouro batido, talvez o mais fantástico edifício na cidade era o templo de Serapis. Diz-se que os construtores do famoso templo de Edessa vangloriou-se que eles tinham conseguido criar algo que as gerações futuras compararia com o templo de Serapis, em Alexandria. Isto deve sugerir uma ideia da vastidão e beleza a Serapis Alexandrino e a alta estima em que foi realizada. Conhecedores e historiadores afirmam que foi um dos mais grandiosos monumentos da civilização pagã, apenas com o templo de Júpiter, em Roma e o inimitável Parthenon, em Atenas. O templo de Serápis foi construído sobre uma colina artificial, a subida para o qual foi por cem degraus. Foi não um prédio, mas um vasto acervo de edifícios, todos agrupados em uma central de dimensões mais vasto, subindo em pilares de enorme magnitude e proporções graciosas. Alguns críticos têm avançado a ideia de que os construtores desta obra-prima pretendem torná-lo uma estrutura composta, combinando os diversos elementos da arte egípcia e grega em um todo harmonioso. O Serapião foi considerado pelos antigos como marcando a reconciliação entre os arquitetos das pirâmides e os criadores da Acrópole ateniense. A mistura da maciça na arte egípcia, com a graça e a beleza da Helénica representava para suas mentes.
Quando Cartago subiu ao auge de seu poder, Alexandria foi afetado, como há muito tempo estabelecido comércio e cidade nenhuma ameaça para o poder de mar dos cartagineses. Mesmo após a queda de Cartago após as guerras púnicas (264-146 A.C.), quando Roma tornou-se supremo e Alexandria caiu sob sua influência, a cidade permaneceu próspero e continuou a atrair visitantes de todo o mundo. As crescentes tensões em Roma entre Pompeu e Julius Caesar primeiro impactado Alexandria negativamente em 48 A.C.. Antes dessa data, embora a cidade certamente experimentou sua quota de problemas, manteve-se um ambiente estável. Após a batalha de Farsália, no entanto, na qual César derrotou Pompeu, Pompeu fugiu para Alexandria, em busca de refúgio e foi morto pelo co-regente Ptolemy XIII. César chegou e, real ou fingida, alegou indignação perante a morte de seu antigo amigo e aliado. Ele então declarou a lei marcial, assumiu o palácio real e enviado para o exílio co-regente Cleópatra VII. Na guerra civil que se seguiu muito de Alexandria foi queimado incluindo, segundo alguns estudiosos, a famosa biblioteca.

A cidade sob Roma

Depois do assassinato de César em 44 A.C., seu braço direito, Marcus Antonius (Mark Antony) tornou-se consorte de Cleopatra e deixaram Roma para Alexandria. Durante os próximos treze anos até ele e Cleópatra foram derrotados por Octávio César na batalha de Actium em 31 A.C., a cidade tornou-se sua base de operações. No ano seguinte, ambos Cleópatra e Marco António suicidaram-se e, com a morte dela, a linha ptolemaica chegou ao fim. Otávio se tornou o primeiro imperador de Roma e assumiu o título de 'Augustus'. Agora, Alexandria tornou-se uma simples província do Império Romano, sob o domínio de César Augusto.
Augusto consolidou o seu poder nas províncias e tinha restaurado de Alexandria. Estudiosos que argumentam contra o papel de Julius Caesar na queima da grande biblioteca apontar para o fato de que existem provas foi ainda existente sob o reinado de Augusto, e que os visitantes foram ainda atraídos para a cidade como um lugar de aprendizagem. Alexandria foi destruído novamente em 115 CE na guerra seu e foi restaurado novamente, desta vez pelo Imperador Hadrian, que, como um homem de aprendizagem, tomou grande interesse em Alexandria. Segundo a tradição, a Septuaginta grega (a tradução grega da Bíblia) foi composta em Alexandria, concluída em 132 CE, na ordem que pode levar seu lugar entre os grandes livros da biblioteca da cidade. Estudiosos religiosos foram disse a frequentar a biblioteca para pesquisa e Alexandria tinha tempo atraído pessoas de muitas crenças diferentes que competiam pelo domínio da cidade. Sob o reinado de Augusto, houve disputas entre judeus e pagãos e, conforme o cristianismo crescia em popularidade, os cristãos adicionado à agitação pública. Depois que o imperador romano Constantino, o grande (272-337 D.C.) passado o Édito de Milão em 313 CE (decretando a tolerância religiosa), os cristãos já não eram responsáveis por acusação nos termos da lei e começaram a não só exigir direitos religiosos, mas mais veementemente atacam os pagãos e os judeus.

Cristianismo & o declínio de Alexandria

Alexandria, que tinha sido uma cidade de prosperidade e de aprendizagem, tornou-se uma arena de disputa religiosa entre a nova fé dos cristãos e da antiga fé da maioria pagã. Os cristãos cada vez mais se sentiu corajoso o suficiente para matar os símbolos da fé antiga em uma tentativa de derrubar isso. Magasarian escreve:
Não é tanta religião que faz o caráter de um povo, como é que as pessoas que determinam o caráter de sua religião. A religião é apenas o resumo do nacionais idéias, pensamentos e caráter. Religião não é senão uma expressão. Não é, para o idioma, a palavra ou instância que cria a idéia, mas a idéia que provoca a palavra à existência. Da mesma forma, a religião é apenas a expressão da mentalidade do povo. E ainda de um homem religião ou filosofia, enquanto é, mas o produto de sua própria mente, exerce uma influência reflexa sobre seu caráter. A criança influencia o pai, de quem é a prole; língua afeta o pensamento, de que, originalmente, era, mas a ferramenta. Assim é com a religião. A religião cristã, assim chegou ao poder, virou o mundo sobre.
Talvez nada mais do que em Alexandria foi desta vez-sobre mais aparente. Sob o reinado de Teodósio eu (CE 347-395) outlawed o paganismo e o cristianismo incentivou. Em 391 CE o Christian Patriarca Teófilo seguiu a pista de Teodósio e tinham todos os templos pagãos em Alexandria destruídos ou convertidos em igrejas. Até o ano 400 CE Alexandria estava em constante revolução religiosa e, 415 CE, isto resultou no assassinato do filósofo neo-platônico Hypatia e, segundo alguns estudiosos, a queima de grande biblioteca e a completa destruição do Templo de Serapis. Alexandria declinou rapidamente após esta data com acadêmicos, cientistas e pensadores de todas as disciplinas, deixando a cidade para localidades mais seguras.
A cidade tornou-se progressivamente empobrecida após a ascensão do cristianismo, tanto financeiramente como culturalmente e tornou-se cada vez mais um campo de batalha para religiões em conflito. Foi conquistada pelos persas sassânidas em 619 CE. Império Bizantino cristão sob Heraclius re-alegou a cidade em 628 CE mas perdeu para os invasores árabes muçulmanos sob o califa Umar em 641 CE. As forças de Christian Byzantines e árabes muçulmanos então lutaram pelo controle da cidade, e o Egipto, até que as forças árabes prevaleceram em 646 CE e Egito caiu sob domínio islâmico. As igrejas agora foram destruídas ou transformadas em mesquitas e lenda cristã diz que foi nessa época que a grande biblioteca foi queimada pelos conquistadores muçulmanos.
O que não foi destruído pela guerra foi levado para baixo pela natureza e por CE de 1323, Alexandria ptolomaica tinha sumido. O grande farol firmemente foi destruído por terremotos, como era muito do porto. Em 1994 CE as primeiras descobertas foram feitas conhecidas de um número de relíquias, estátuas e edifícios no porto de Alexandria. Estas foram escavadas constantemente pelo Professor Jean-Yves Empereur e sua equipe, que continuam a trazer à luz a idade de ouro perdida de Alexandria.

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