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Agricultura & alimento asteca » Origens e história

Por Mark Cartwright
A civilização asteca, que floresceu no México central entre c. 1345 e 1521 D.C., foi capaz de fornecer, através de uma combinação de vantagens climáticas, métodos de irrigação artificial diversificada e know-how de criação extensiva, uma surpreendentemente ampla gama de produtos agrícolas que lhes deram uma das mais variadas cozinhas do mundo antigo.

Organização & métodos

Na sociedade Asteca, terra poderia ser possuída por comunidades (calpolli) e parcelada para fora às famílias individuais para o cultivo, ou agricultores poderiam ser inquilinos residentes (mayeque) em Propriedades grandes, propriedade privada. Aluguel foi pago em espécie para os proprietários que eram ambos nobres astecas (pipiltin), guerreiros dados a terra como uma recompensa por serviços prestados, ou o próprio (tlatoani), rei que todos conseguiram suas propriedades através de administradores intermediários. Em uma escala menor, também foi típico para os plebeus (macehualtin) ter sua própria horta (calmil), que poderiam fornecer a família com a comida. Na parte inferior dos estratos sociais eram escravos (tlacohtin), que, além de trabalhar em outras indústrias, foram também amplamente envolvidos na agricultura.
Dois grupos de trabalhadores agrícolas podem ser distinguidas - os trabalhadores de fazenda geral que tendiam os campos, plantada e irrigada, culturas e os horticultores mais especializadas que tinham conhecimento de semeadura, transplante, rotação de culturas e o melhor tempo para plantar e colher. A última informação pode ser determinada a partir os tonalamatl almanaques e consideravam não só condições climáticas, mas também períodos auspiciosos e eventos após o qual o plantio e colheita devem tomar lugar.
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Agricultura asteca
Para maximizar as safras da lavoura, foram tomadas várias medidas. Por exemplo, terraceamento para aumentar a área de terras agrícolas foi amplamente utilizado, especialmente a partir do reinado de Netzahualcoyotl. Irrigação foi também empregada em todo o Império Asteca, às vezes em ambiciosos projetos de grande escala, tais como o desvio do Rio Cuauhtitlan a água ao redor de campos, mas mais comumente através de campos artificialmente inundados, conhecidos como chinampas (veja abaixo). As colheitas também foram fertilizadas usando uma combinação de lodo dragado dos canais construídos onde astecas levaram sua residência e com excremento humano, propositadamente coletados dos centros urbanos.
Ainda assim, apesar destas medidas, as safras da lavoura poderiam significativamente reduzidas por eventos naturais desfavoráveis tais como chuva excessiva e até mesmo neve ou pragas de tais pragas como gafanhotos e roedores. Nesse sentido, as reservas de grãos foram acumuladas para ser redistribuída para o pobre em um período tão difícil.
Todos os tipos de géneros alimentícios foram cultivadas e culturas não alimentares incluíam algodão e tabaco, que era fumado em um tubo ou enroladas em charutos. Uma vez colhidas, bens foram vendidos em mercados, realizados na praça central de todas as cidades. O mais famoso e maior era o mercado de Tlatelolco, que cada dia atraiu 25.000 compradores e até 50.000 no mercado especial realizada em cada quinto dia.

Chinampas

Chinampas artificialmente criados e inundou os campos utilizados para cultivo, e coberto de grandes áreas da bacia de Chalco-Xochimilco e aumentou consideravelmente a capacidade agrícola da terra. Na verdade, até seis colheitas que por ano poderia ser cultivado sobre as chinampas; não admira então, que eles continuam a ser usado nos dias atuais. Sua utilização na Mesoamérica voltou séculos, mas não foi até os séculos 13 e 14 D.C. que eles começaram a se espalhar além do Lago bacia de Chalco-Xochimilco onde eles eventualmente cobertos até 9.500 hectares (23.000 acres). Os chinampas poderia alimentar uma população crescente, que na capital Tenochtitlán sozinho era pelo menos 200.000 e talvez 11,000,000 por todo o Império. Motecuhzoma I, em particular, embarcou em um projeto de expansão no século XV D.C., provavelmente como uma resposta directa às necessidades de uma população em rápido crescimento.
Cada campo chinampa era notavelmente semelhante em tamanho e orientação. Medindo cerca de 30 x 2,5 m, eles eram cavilhados para fora em áreas pantanosas usando estacas longas. Cada parcela foi delimitada com uma cerca feita de ramos entrelaçados, que, ao longo do tempo, tornou-se mais sólidos como eles coletaram lama e vegetação. A parede se fortaleceu com o plantio de árvores de salgueiro em intervalos regulares. A área de plantio dentro do chinampa era repleto de sedimentos e entre cada parcela foi um canal que dava acesso para canoas. A água foi fornecida e cuidadosamente controlada por uma combinação de fontes naturais e artificiais construções tais como aquedutos, diques, barragens, canais, reservatórios e portões. Um dos mais impressionantes destes era o dique de 16 km, construído por Nezahualcoyotl na borda de Tenochtitlan para bloquear a água salgada do lago Texcoco e criar uma lagoa fornecida por uma fonte de água fresca.

Jardins

Os astecas também apreciaram o cultivo de jardins floridos e estas eram pontilhadas em torno de Tenochtitlan. O exemplo mais famoso é o do Motecuhzoma I exótico jardim botânico de no Huaxtepec, para o qual ele importados tais flores como a orquídea baunilha e árvores de cacau da costa, juntamente com jardineiros especializados para garantir que eles prosperavam em seu novo ambiente. Os jardins foram irrigados através de nascentes, córregos e canais artificiais, destaque, fontes e lagos artificiais. Os jardins de Huaxtepec e outros, tais como aqueles criados por Netzahualcoyotl no Tetzcotzingo também foram utilizados para cultivar alimentos e foram anotados para ter plantas e árvores de valor medicinal. Na verdade, a maioria das residências de classe alta asteca tinham seus próprios jardins de recreio com características da água, pomares e jardins de ervas.

Comida & bebida

A dieta de asteca foi dominada por frutas e legumes, como animais domesticados foram limitados para cães, patos, perus (totolin) e mel de abelhas. Jogo (especialmente, coelhos, veados e porcos selvagens), peixes, aves, salamandras, algas (usadas para fazer bolos), sapos, girinos e insetos também eram uma fonte valiosa de alimentos. As culturas mais comuns foram milho (centli, usado para fazer tortillas mas também tamales e mingau), amaranto (um grão), sálvia, feijão (etl), abóbora e pimentas do chile. Tomates vermelhos e verdes foram cultivados (mas eram muito menores do que a variedade moderna), como batata-doce branca, jícama (um tipo de nabo), chuchu (pêra vegetal), o cacto nopal e amendoins. Os astecas também cresceram muitos tipos de frutas, incluindo goiabas, mamões, anonas, mamey, zapotes e chirimoyas. Lanches incluíam pipoca e doces cozidas folhas do agave do maguey.
Não utilizar óleos ou gorduras, a maioria dos pratos foram cozidos ou grelhados, e sabor extra foi adicionado usando condimentos, porque os astecas amou seus molhos e temperos. Exemplos destes incluem epazote, folhas de abacate torradas, sementes de urucum, e, claro, o chile pimentos ou frescos, secos ou fumados. Os outros dois sabores populares para os astecas eram baunilha e chocolate. Este último veio os feijões das vagens de cacau da árvore que era amplamente cultivado em pomares extensos, perto da costa. Feijão fermentado, curado e assado. Em seguida os grãos foram moídas em pó e misturado com água quente, como chocolate geralmente era consumido como uma bebida quente e espumosa. Amargo a gosto, pode ser aromatizado adicionando, por exemplo, milho, baunilha, flores, ervas e mel. Então estimado era de chocolate que feijões foram usados como dinheiro (mesmo falsificado) e exigiu como tributo de tribos do assunto. Outras bebidas populares foram octli ("pulque" para o espanhol), uma cerveja alcoólica feita a partir da seiva fermentada do maguey e pozolli , feito de massa de milho fermentada. Estas bebidas alcoólicas foram, no entanto, consumidas com moderação, como ser apanhado bêbado pode resultar em todos os tipos de punições, pena de morte.

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