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Constantinopla » Origens e história

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Map of Byzantine Constantinople (Cplakidas)

Construído no século VII A.C., na antiga cidade de Bizâncio provou para ser uma cidade valiosa para os gregos e romanos. Porque coloca no lado europeu do estreito do Bósforo, o Imperador Constantine entendeu sua importância estratégica e, após reunir o Império em 324 CE construído lá..--sua nova capital de Constantinopla.

Fundação por Constantino (337-284 D.C.)

Imperador Diocletian que governou o Império Romano de 284 a 305 CE acreditava que o Império era muito grande para uma pessoa para governar e dividimos em uma tetrarquia (regra de quatro), com um imperador (Augusto) e um co-imperador (César) no leste e no oeste. Diocleciano preferiu governar o Oriente. Jovem Constantino subiu ao poder no Ocidente, quando seu pai, Constâncio, morreu. O governante ambicioso derrotou seu rival, Maxêncio, para poder na batalha da Ponte Mílvio e tornou-se o único imperador do Ocidente em 312 CE. Quando Lucinius assumiu o poder no leste em 313 CE, Constantino desafiado e, finalmente, o derrotou na batalha de Crisópolis, reunindo-se, assim, o Império.
Constantino era incerto onde localizar sua nova capital. A velha Roma nunca foi considerada. Ele entendeu que a infra-estrutura da cidade estava em declínio; sua economia estava estagnada e a única fonte de renda estava se tornando escassa. Nicomédia tinha tudo o que ele poderia querer para um capital..--um palácio, uma basílica e até mesmo um circo..--mas tinha sido a capital de seus antecessores, e ele queria algo novo. Embora ele tenha sido tentado a construir seu capital no local da antiga Tróia, Constantino decidiu que era melhor localizar sua cidade nova no local da antigo Bizâncio, alegando que para ser uma nova Roma (Nova Roma). A cidade teve várias vantagens. Era mais perto do centro geográfico do Império. Desde que ele foi cercado quase inteiramente por água, isso poderia ser facilmente defendido (especialmente quando uma cadeia foi colocada do outro lado da Baía). O local forneceu um porto excelente..--graças ao Corno de ouro..--bem como fácil acesso à região do Rio Danúbio e a fronteira do Rio Eufrates. Graças ao financiamento do tesouro do Lucinius e um imposto especial, começou um grande projeto de reconstrução.
Constantinopla se tornaria o pólo econômico e cultural do Oriente e o centro de ambos os gregos clássicos e ideais cristãos.
Embora ele manteve alguns resquícios da cidade velha e nova Roma..--quatro vezes o tamanho de Byzantium..--foi disse ter sido inspirado pelo Deus cristão, ainda permaneceu clássico em todos os sentidos. Construída sobre sete colinas (tal como Roma antiga), a cidade foi dividida em 14 distritos. Supostamente, estabelecidas pelo próprio Constantino, havia largas avenidas revestidas com estátuas de Alexandre o grande, César, Augusto, Diocleciano e claro, Constantino vestiram com os trajes de Apolo com um cetro em uma mão e um globo no outro. A cidade foi centrada em duas ruas com colunatas (remonta a Septimus Severus) que a interseção perto dos banhos de Zeuxippos e o Testratoon.
O cruzamento das duas ruas foi marcado por um arco de quatro vias, o tetraphylon. Norte do arco ficou a velha Basílica que Constantino convertido em uma corte quadrada, rodeado por vários pórticos, abrigando uma biblioteca e dois santuários. Para o Sul, ficou o novo palácio imperial com a entrada maciça, o portão Chalke. Além de um novo fórum, a cidade ostentava um grande salão que serviu como um mercado, bolsa de valores e tribunal. O velho circo foi transformado em um monumento de vitória, incluindo um monumento que tinha sido erguido em Delphi..--a serpente coluna..--comemorando a vitória grega sobre os persas em platéias, em 479 A.C.. Enquanto o antigo anfiteatro foi abandonado (os cristãos não gostavam de gladiadores), o Hipódromo foi ampliado para corridas de bigas.
Uma das primeiras preocupações de Constantino foi fornecer água suficiente para a cidadania. Enquanto Roma antiga não tinha o problema, Nova Roma enfrentou períodos de intensa seca no verão e início do outono e chuva torrencial no inverno. Juntamente com o desafio do tempo, havia sempre a possibilidade de invasão. A cidade precisava de um suprimento de água confiável. Havia suficiente aquedutos, túneis e condutos para trazer água para a cidade, mas a falta de armazenamento ainda existia. Para resolver o problema, a cisterna de Binbirderek (ainda existe) foi construída em 330 CE.

Valens Aqueduct, Constantinople

Aqueduto de valente, Constantinopla

Religião assumiu novo significado no Império. Embora Constantino apoiou abertamente cristianismo (sua mãe era uma), historiadores duvidam ou não realmente tornou-se um cristão, esperando até seu leito de morte para converter. Nova Roma que possuem templos para divindades pagãs (ele mantinha a antiga Acrópole) e várias igrejas cristãs; Hagia Irene foi uma das primeiras igrejas encomendadas por Constantino. Ele iria perecer durante a revolta de Nika sob Justiniano em 532 CE.
Em 330 CE, Constantino consagrou a nova capital do Império, uma cidade que suportaria um dia o nome do Imperador. Constantinopla se tornaria o pólo econômico e cultural do Oriente e o centro de ambos os gregos clássicos e ideais cristãos. Sua importância iria assumir novo significado com invasão do Alaric de Roma em 410 CE e a eventual queda da cidade com Odoacro em 476 CE. Durante a idade média, a cidade se tornou um refúgio para os textos gregos e romanos antigos.

Constâncio de Teodósio (CE 337-526)

Em 337, que Constantino CE morreu, deixando seus sucessores e o Império em crise. Constâncio II derrotou seus irmãos (e quaisquer outros desafiantes) e tornou-se o único imperador do Império. O único indivíduo que ele poupou foi o primo dele, o Julian, apenas cinco anos de idade na época e não considerado uma ameaça viável; no entanto, o jovem iria surpreender seu primo mais velho e um dia torna-se um imperador, Juliano, o Apóstata. Constâncio II ampliado a burocracia governamental, adicionando Questores e pretores tribunos mesmo. Ele construiu outro cisterna e silos de cereais adicionais. Embora alguns historiadores discordam (alegando Constantino estabeleceu as bases), ele é creditado com a construção da primeira das três Hagia Sophias, a Igreja da Santa sabedoria, em 360 CE. A igreja seria destruída pelo fogo em 404 CE, reconstruído por Teodósio II, destruído e reconstruído novamente sob Justiniano em 532 CE.
Um convertido ao arianismo, morte de Constâncio II, colocaria o status já tênue do cristianismo no Império em risco. Seu sucessor, Juliano, o Apóstata, um estudante de grego e romana filosofia e cultura (e o primeiro imperador nascido em Constantinopla), se tornaria o último imperador pagão. Embora Constantinius tinha-lhe considerado fraco e não ameaçadora, Julian tornou-se um comandante brilhante, ganhando o apoio e o respeito do exército, facilmente que assumiu o poder após a morte do Imperador. Embora ele tentou apagar todos os aspectos do cristianismo no Império, ele falhou. Após a sua morte em luta contra os persas em 363 D.C., o Império foi dividido entre dois irmãos, Valentiniano (que morreu em 375 CE) e Valens. Valentiniano, o mais capaz dos dois, governou a oeste, enquanto os mais fracos e míope Valens governou o Oriente. Valens de contribuição única para a cidade e o Império foi adicionar um número de aquedutos, mas em sua tentativa de escorar a fronteira do Império..--ele tinha permitido os visigodos para se estabelecer lá..--perdeu uma batalha decisiva e sua vida em Adrianópolis em 378 CE. Depois Valens envergonhando a derrota, os visigodos acreditavam Constantinopla para ser vulnerável e tentaram escalar as paredes da cidade mas, finalmente, falha.
Sucessor de Valen foi Teodósio, o grande (379-395 D.C.). Em resposta a Juliano, ele proibiu o paganismo e fez o cristianismo a religião oficial do Império em 391 CE. Ele chamou o Concílio Ecuménico, reafirmando o Credo Niceno-Constantinopolitano, escrito sob o reinado de Constantino. Como o último imperador a governar tanto a leste e oeste, que ele acabou com as virgens vestais de Roma, proibiu os Jogos Olímpicos e negou provimento ao oráculo de Delfos, que tinham existido muito antes da época de Alexandre o grande. Seu neto, Teodósio II (408-450 CE) reconstruída Hagia Sophia depois que queimou, estabeleceu uma universidade e, temendo uma ameaça de bárbaro, expandiu as paredes da cidade em 413 CE; as paredes de novas seria Quarenta pés de altura e 16 pés de espessura.

Hagia Sophia

Basílica de Santa Sofia

Justiniano & a revolta de Nika (527-565 D.C.)

Uma série de imperadores fracos seguido Teodósio II até Justiniano (527-565 D.C.) - o criador do código Justiniano..--chegou ao poder. Por esta altura a cidade jacta-se mais de 300 mil moradores. Como o imperador Justiniano instituiu uma série de reformas administrativas, aperto o controle de ambas as províncias e a cobrança de impostos. Ele construiu uma cisterna, um novo palácio e um novo Hagia Sophia e Hagia Irene, ambas destruídas durante a revolta de Nika de 532 CE. Seu conselheiro mais talentoso e intelectual igual era sua esposa Theodora, filha de um treinador de urso no hipódromo. Ela é creditada com influenciando muitas reformas imperiais: expansão dos direitos da mulher no divórcio, fechamento de todos os bordéis e a criação dos conventos para ex-prostitutas. Sob a liderança de seu brilhante general Belisário, Justiniano expandiu o Império para incluir o norte da África, Espanha e Itália. Infelizmente, ele seria o último dos grandes imperadores; o Império cairia gradual declínio após a sua morte até que os turcos otomanos conquistaram a cidade em 1453 CE.
Um dos momentos mais escuros durante o seu reinado foi a revolta de Nika. Começou como um motim no hipódromo entre facções dois esporte, os azuis e verdes. Ambos estavam com raiva de Justiniano por algumas de suas recentes decisões de política e opôs-se abertamente sua aparição nos jogos de. A rebelião expandiu-se para as ruas onde eclodiram saques e incêndios. O portão principal do palácio imperial, o Senado, banhos públicos e muitas casas residenciais e palácios foram todos destruídos. Embora inicialmente escolhendo a fugir da cidade, Justiniano foi convencido por sua esposa, para ficar e lutar: trinta mil iria morrer em conseqüência. Quando a fumaça se dissipou, o Imperador viu uma oportunidade de limpar os restos do passado e tornar a cidade um centro da civilização. Quarenta dias mais tarde Justiniano começou a construção de uma nova igreja; um novo Hagia Sophia.
Nenhuma despesa foi poupada. Ele queria que a nova igreja a ser construída em grande escala..--uma igreja que ninguém ousa destruiria. Ele trouxe em ouro do Egito, pórfiro de Éfeso, mármore branco da Grécia e pedras preciosas da Síria e norte da África. O historiador Procópio disse:
... sobe a uma altura para coincidir com o céu, e como se surgindo acima das edificações fica tão alto e olha para baixo sobre os restos da cidade... exulta em uma beleza indescritível.
Mais de dez mil trabalhadores levaria quase seis anos para construí-lo. Depois Justiniano foi relatado para dizer, "Solomon, que superaram ti." Perto da altura do seu reinado, a cidade de Justiniano sofreu uma epidemia em 541 CE..--a peste negra..--onde morreria mais cem mil habitantes da cidade. Até mesmo Justiniano era imune, embora ele sobreviveu. A economia do Império completamente nunca se recuperaria.

Binbirderek Cistern, Constantinople

Cisterna Binbirderek, Constantinopla

Medieval Constantinopla (até 1453 D.C.)

Dois outros imperadores merecem menção: Leo III e Basil I. Leo III (717-741 CE) é mais conhecido por instituir a iconoclastia, a destruição de todas as relíquias religiosas e ícones..--a cidade perderia monumentos, mosaicos e obras de arte..--mas ele também deve ser lembrado por salvar a cidade. Quando os árabes sitiar a cidade, ele usou uma nova arma "Fogo grego", um líquido inflamável para repelir os invasores. Foi comparável ao napalm e água foi inúteis contra ele, como que só ajudaria a espalhar as chamas. Enquanto seu filho Constantine V foi igualmente bem sucedido, seu neto Leo IV, inicialmente uma iconoclasta moderada, morreu pouco depois de assumir o poder, deixando o VI Constantine incompetente e sua mãe e regente Irene no poder. Irene governou com mão de ferro, preferindo tratados à guerra, auxiliado por vários expurgos dos militares. Embora ela viu o retorno dos ícones religiosos (cativante-la para a Igreja Romana), o seu poder sobre o filho dela e o Império terminou quando ela escolheu tê-lo cego; Ela foi exilada para a ilha de Lesbos.
Basil eu (867-886 CE), o Macedónio (embora ele nunca tivesse pisar na Macedónia), vi uma cidade e um império que tem caído em desuso e definida sobre um programa de reconstrução maciço: pedra substituiu a madeira, mosaicos foram restaurados, igrejas, bem como um novo palácio imperial foram construído e por último, considerável território perdido foi recuperado. No entanto, grande parte da reconstrução, foi perdido durante a quarta cruzada (1202-1204 CE) quando a cidade foi saqueada e queimada, não pelos muçulmanos, mas os cristãos, que inicialmente tinha sido chamado para repelir invasores mas saquearam a cidade próprios. Cruzados percorriam a cidade, túmulos foram vandalizados, igrejas profanaram e sarcófago de Justiniano foi aberto e seu corpo arremessado à parte. A cidade e o Império nunca se recuperou das cruzadas deixando-os vulneráveis para os turcos otomanos em 1453 CE.

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