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Agrigento » Origens e história

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Agrigento (grego: Akragas, latim: Agrigento) foi uma cidade-estado grega-fundada localizada na costa sul da Sicília, perto do Rio Akragas (agora S. Biagio), apenas a 5 km do mar. No auge da cidade pode ter tido como muitos como 300.000 habitantes, e foi fechado por mais de 12 km de muralhas que incluía nove portais. A prosperidade de Agrigento é atestada pela arquitetura magnífica do século v A.C. que sobrevive até hoje e que o torna um dos mais impressionantes sítios arqueológicos no Mediterrâneo.

Visão histórica
Na mitologia, Agrigento foi fundada por Dédalo e seu filho Ícaro após seu vôo de Creta, mas dentro do registro histórico, a cidade-estado ou pólis foi fundada em c. 580 A.C. por colonos de Rodes e Creta, que tinha um século antes fundou a cidade vizinha de Gela. O governante início mais notável foi o tirano Phalaris (c. 570-549 A.C.) que expandiu a influência da cidade no território circundante e construiu as muralhas da fortificação impressionante. O tirano tornou-se famoso na lenda por causa de sua abordagem inovadora para execuções. Os condenados foram colocados dentro de um enorme touro de bronze que foi então aquecido durante um incêndio. Phalaris foi agradado pelos gritos vindo de dentro o touro que fizeram parecer que o animal estava gritando com raiva.
Um período semelhante de domínio local foi apreciado durante o reinado de outro tirano Theron (c. 489-473 A.C.) que foi observado como um governante justo e patrono das artes. Tapume com Syracuse contra Cartago, a cidade prosperou na sequência da batalha de Himera em 480 A.C., embora tenha havido uma batalha significativa com Hierão, tirano de Siracusa, em c. 472 A.C.. Deste período, a cidade tornou-se conhecida por seu esplendor arquitectónico, especialmente seus grandes templos dóricos construídos usando arenito. Tanto é assim, aquela Pindar, por escrito, uma ode a um victor Olímpico, escreveu: 'Akragas, a cidade mais bela dos mortais já tinham construído'. Diodoro descreveu a cidade como um dos mais ricos do mundo grego e o famoso filósofo e médico perito Empedocles (c. 492-432 A.C.), que veio de Agrigento, famosamente disse de habitantes da cidade e a vida fácil: '... e festejar como se vai morrer amanhã e construir como se eles viverão para sempre '.
Agrigentans 'festa como se vai morrer amanhã e construir como se eles viverão para sempre' Empedocles
Agrigento era neutra na guerra entre Atenas e Siracusa em 413 A.C., mas foi atacado, sitiada por sete meses e depois destruída pelos cartagineses em 406 A.C. - enfático vingar sua derrota em Himera em 480 A.C.. A cidade eventualmente se recuperou e tornou-se um importante assentamento helenístico, mas Agrigento foi demitido novamente em 262 A.C. e 210 A.C., desta vez pelos romanos. No entanto, o novo dono garantir um novo período de prosperidade para Agrigento. Área da cidade helenística-romana sobrevive em parte hoje e foi colocada para fora em um padrão de grade regular com seis estradas principais, dividindo a cidade em bandas. Villas com sobreviventes de afrescos e mosaicos atestam a riqueza apreciada por alguns moradores da cidade. A cidade continuou a prosperar no período bizantino e os túmulos semi circulares distintivos esculpidos nas rochas de arenito ainda podem ser vistos pelo visitante moderno.
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Vestígios arqueológicos

O templo da Concórdia
Construído entre 450 e 430 A.C., é um dos mais bem preservados templos gregos em qualquer lugar e é frequentemente descrito como o Parthenon da Magna Grécia. Medindo 40 x 17 metros, o templo dórico era provavelmente dedicado a Castor e Pólux. O interior consiste de um pronaos, cella e opistodomos, onde o tesouro, ofertas e registros públicos foram mantidos. Existem seis colunas em cada fachada e 13 ao longo dos lados mais longos; cada uma composta de quatro tambores caneladas. O friso tem alternando tríglifos e métopas lisas. O templo está em tão boas condições em grande parte porque ele foi convertido em uma basílica cristã em 597 CE, quando o interior foi convertido em arcadas com três naves.

O templo dos Dióscuros (Castor e Pólux)
O nome é uma convenção e os restos mortais hoje foram reconstruídos no século XIX. Originalmente, o templo do século v A.C. medido cerca de 34 x 16 metros e tinha um arranjo de 6 x 13 das colunas externas. Foi destruída no cerco de 406 A.C.. Na frente do templo é um altar circular, uma vez usado para sacrificar animais e derramar libations em cerimônias religiosas e uma parte importante do Santuário de Deméter e Perséfone.

O templo de Hércules
O templo mais antigo no local foi construído em c. 510 A.C., em honra do herói grego Hércules que foi particularmente reverenciado em Agrigento. A base do templo mede 73,9 x 27,7 metros e a altura total teria sido cerca de 16 metros. Originalmente, havia 6 colunas em cada fachada e 15 ao longo dos lados, mas hoje apenas nove ainda estão em pé, reerguida em 1922 CE. Cada coluna era composta por quatro tambores caneladas e frontão iria suportar escultura decorativa. Uma estátua de bronze situava-se no interior.

O templo de Juno (Hera Lacinia)
Construído entre 450 e 430 A.C., o templo dórico mede cerca de 41 x 20 metros e 15,3 m de altura. Originalmente, havia seis colunas em cada fachada e 13 ao longo dos lados longos. Cada coluna consiste de quatro cilindros e 30 ainda estão de pé hoje. Curiosamente, pode ainda ver aqui e ali as manchas pretas de dano de fogo causado pelo ataque em 406 A.C. cartaginês. Dentro do templo se uma estátua da deusa Hera (nome romano: Juno), reverenciado por seu papel como protetora dos casamentos e cerimônias de casamento e ritos que uma vez tiveram lugar fora do templo; as ruínas do grande altar ainda podem ser vistas hoje.
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O templo de Zeus
O grande templo de Zeus (ou Olympieion) foi construído no 480s A.C. para comemorar a vitória sobre Cartago, na batalha de Himera. Um dos maiores templos construídos na antiguidade, medindo cerca de 113 x 56 metros e de pé sobre uma base de cinco etapas, foi de 33 metros de altura e o tamanho de um estádio de futebol moderno. Também foi incomum em que em vez das típicas externas independente colunas, as colunas invulgarmente espessas (7 nas fachadas x 14 dos lados longos) estavam envolvidas em uma meia-parede e os inter-espaços superiores entre as colunas estavam cheios de figuras atlantide enorme (a versão masculina da cariátide, também conhecido como telemones) aparentemente segurando o telhado com os braços dobrados. Estes 38 números como Deus eram 7,6 metros de altura, mas seu posicionamento exato ainda é debatido pelos estudiosos. A altura das colunas templo sozinhos foi 16,88 metros e sua largura com as base 4,22 metros. De acordo com Diodoro, frontões tinham esculturas representando uma Gigantomaquia e cenas da guerra de Tróia.
O templo também é um raro exemplo em arquitetura grega do uso do ferro dentro de blocos de pedra. Vagas foram cortadas nas pedras da arquitrave em que foram colocados barras de ferro (31 x 10 cm), que forneceu apoio estrutural, enquanto as pedras foram montadas em posição. Não tiveram nenhum efeito benéfico, uma vez que os blocos estavam no local, mas forneceu a força elástica enquanto construção estava em curso para os blocos de grande arquitrave que medidos a invulgarmente grande lacuna entre as colunas. O templo era na verdade não terminei quando foi destruída pelos cartagineses em 406 A.C..
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Túmulo do Theron
Tradição atribuída a este monumento de Theron, considerando-o seu túmulo, mas, na verdade, a estrutura é um monumento romano A.C. século i provavelmente comemorando o cerco de 262 A.C.. Uma combinação de Doric e Ionic elementos arquitectónicos, o monumento é 9,3 m de altura e 5,2 m de largura. Uma pirâmide Delgada, hoje perdida, situava-se no topo da estrutura.

Outras estruturas & artefatos
Outras estruturas de nota são o templo de Hephaistos, construído em c. 430 A.C., das quais apenas duas colunas e uma parte de sobreviver a base. Há também o templo de Esculápio, a peça central de um santuário de 10.000 metros quadrados para o Deus da cura construído entre 400 e 390 A.C.. Finalmente, há também um bem preservado século 4 A.C. Ekklesiasterion, uma vez usado para assembleias públicas.
Não é novidade para um acordo tão importante, o site também é uma fonte rica de artefatos que datam do período Neolítico. Estrelas peças incluem alguns da atlantides enorme do Templo de Zeus, um fino mármore kouros, um tronco de expressiva guerreiro em mármore, finamente esculpidos sarcófagos romanos e uma excelente selecção de grego vermelha e preto-figura cerâmica. Estes são todos alojados o Museu Arqueológico de Agrigento.

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