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Amen-hotep III » Origens e história

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Amen-hotep III (c. 1386-1353 A.C.) foi o nono rei da 18 dinastia do Egito. Ele é também conhecido como Nebma'atre, Amenophis III, Amunhotep II e Amana-Hatpa, todos os que se relacionam ao conceito do Deus Amon ser satisfeito ou, como é o caso de Nebma'atre, com o ideal de equilíbrio satisfeito. Ele era o filho do faraó Tutmés IV e sua esposa menor Mutemuia, marido da rainha Tiye, pai de Akhenaton e avô de Tutankamon e Ankhsenamun. Sua maior contribuição para a cultura egípcia foi na manutenção da paz e prosperidade, que lhe permitiu dedicar seu tempo às artes. Muitas das estruturas mais impressionantes do antigo Egito foram construídas sob seu reinado e, através de campanhas militares, ele não só fortaleceu as fronteiras de sua terra, mas expandiu-os. Ele governou o Egito com Tiy 38 anos até sua morte e foi sucedido por Amen-hotep IV, mais tarde conhecido como Akhenaton.

Opulento reinado de Amen-hotep III

Pai de Amen-hotep, Tutmés IV, abandonou o filho de um império do tamanho imenso, riqueza e poder. O egiptólogo Zahi Hawass escreve, "Amen-hotep III nasceu em um mundo onde o Egito reinou supremo. Seus cofres estavam cheios de ouro, e seus vassalos curvaram antes os poderosos governantes das duas terras [Egito] "(27). Ele era apenas doze anos de idade, quando ele subiu ao trono e se casou com Tiy em uma cerimônia real. É um aspecto significativo da relação a Amen-hotep com sua esposa que, imediatamente depois do casamento, ela foi elevada ao posto de grande esposa real, uma honra, mãe do qual Amen-hotep, Mutemuia, nunca foi concedida e efetivamente o que significava que Tiy sobrepunha a mãe do rei em matéria da corte.
Amen-hotep III era um mestre da diplomacia, enviando presentes caros de ouro para outras nações, então eles iria dobrar seus desejos, que invariavelmente fizeram.
Seu casamento concluído, o rei definir sobre a continuação das políticas de seu pai e implementar novos programas de edifício em todo o Egito. Ele era um mestre da diplomacia, que colocou a outras nações em sua dívida através de presentes caros de ouro, para que eles estaria inclinados a dobrar seus desejos, que invariavelmente fizeram. Sua generosidade aos reis amigáveis estava bem estabelecida, e ele gostava de relacionamentos lucrativos com as nações vizinhas. Ele também era conhecido como um grande caçador e desportista e vangloriou-se em uma inscrição que "o número total de leões mortos por sua Majestade com suas próprias flechas, do primeiro ao décimo ano [de seu reinado] foi 102 leões selvagens" (Nardo, 19). Além disso, Amen-hotep III foi um líder militar adepto que "provavelmente lutou, ou dirigiu seus comandantes militares, em uma campanha na Núbia e ele tinha inscrições para comemorar a expedição" (Bunson, 18). Ele manteve a honra da mulher egípcia em recusar pedidos para enviá-los como esposas de governantes estrangeiros, alegando que nenhuma filha do Egito já tinha sido enviada para uma terra estrangeira e não seria enviada sob seu reinado. Em todos estes aspectos, Amen-hotep III emulado ou melhorado mediante políticas de seu pai e na religião que ele fez da mesma forma. Amen-hotep III era um ardente defensor da antiga religião egípcia e, no presente, encontrou uma saída perfeita para seu maior interesse: Artes e projetos de construção.

Construções monumentais

O historiador Durant descreve a grandeza dos monumentos de Amen-hotep, por escrito, "dois gigantes [sit] em pedra, representando o mais luxuoso dos reis do Egito, Amen-hotep III. Cada um é setenta pés de altura, pesa sete mil toneladas e é esculpido em uma única rocha"(141). Visão de Amen-hotep III era de um Egito tão esplêndido que deixaria um em temor, e a mais de 250 edifícios, templos, estatuária e Estela que ele ordenou construído atestam seu sucesso no presente. As estátuas que Durant menciona são hoje conhecidas como os colossos de Memnon e são apenas peças esquerda do templo mortuário de Amen-hotep III. Seu imenso tamanho e complexidade de detalhes, no entanto, sugerem que o próprio templo – e seus outros projetos de construção já não existentes – eram igualmente ou ainda mais impressionante.
Entre estes projectos foi o novo Palácio de recreio em Malkata, na margem oeste do Nilo, em frente a capital de Tebas. Bunson escreve que "o vasto complexo foi chamado 'A casa de Nebma'atre como o esplendor de Aton'. O resort vangloriou-se um lago mais de uma milha longa, que parece ter sido criado em apenas 15 dias por técnicas avançadas de baldeação hidráulicas. O complexo contido residências para a rainha Tiye e Akhenaton, filho do rei e herdeiro. Amen-hotep tinha mesmo uma casca de prazer, dedicada ao Deus Aton, construído para passeios no lago"(18). Ele freqüentemente levou estes passeios na companhia de Tiy e, parece, muitas vezes ficava seu companheiro mais próximo na vida pública e privada. Tiy, na verdade, operou um status quase igual, ou completamente igual, ao marido e é muitas vezes representado em estátuas como a mesma altura como ele é, simbolizando a harmonia e a igualdade da relação deles. Enquanto Amen-hotep foi ocupado com seus projetos de construção, Tiy tomou conta dos assuntos de estado e de funcionamento do complexo palaciano em Malkata.
Que ela foi mantida bastante ocupada com estas tarefas é evidente em cartas de governantes estrangeiros, bem como o número de edifícios construídos durante o reinado de Amen-hotep III. Além dos já mencionados, ele tinha 600 estátuas da deusa Sekhmet erigido em torno do Templo de Mut, ao sul de Karnak, renovado o actual templo de Karnak, construíram templos de Amon, erigiu estátuas representando Amon, Estela levantada que gravou suas realizações, definir os leões de granito em frente ao templo de Soleb, na Núbia e decorado paredes e monumentos com cenas retratando suas façanhas e o prazer que os deuses tinham nele. Em seu primeiro ano de governo, ele teve novas pedreiras de calcário escavadas na região de Tura e, durante seu reinado, ele esgotado-los. Imagens de seus deuses e o Faraó se espalhou pelas planícies e vales do Egito e cidades foram remodelados. Estradas foram melhoradas e viagens tornou-se mais fácil. A facilidade de viagem ajudou a comerciantes começ seus produtos ao mercado mais rapidamente e isto, claro, impulsionou a economia. Com receitas já vindo de Estados vassalos, o Egito tornou-se cada vez mais rico, sob o reinado de Amen-hotep III. A população era de conteúdo e o poder do trono era estável, exceto para a ameaça dos sacerdotes do culto do Deus Amon.

O Deus do sol & os sacerdotes de Amon

Havia outro poder no Egito, que tinha vindo a crescer muito antes de Amen-hotep III subiu ao trono: o culto de Amon. Posse da terra significava riqueza no Egito e, ao tempo de Amen-hotep III, os sacerdotes de Amon possuíram a Terra quase tanto como o rei. Em conformidade com a prática religiosa tradicional, Amen-hotep III não fez nada para interferir com o trabalho dos sacerdotes, mas acredita-se que a sua riqueza imensa e ameaça ao poder do trono, tinham um efeito profundo sobre o seu filho. O Deus ATON foi apenas um dos muitos deuses adorados no Egito antigo, mas, para a família real, teve um significado especial que viria a se tornar manifesto nos editos religiosos de Akhenaton. Neste momento, no entanto, o Deus era simplesmente outra adorada juntamente com o resto.
Talvez em uma tentativa de arrancar algum poder de sacerdotes de Amon, Amenhotep III, identificou-se com ATON mais diretamente do que qualquer faraó tinha anteriormente. ATON era um Deus menor do sol, mas Amen-hotep III elevou-o ao nível de uma deidade pessoal do faraó. Hawass escreve:
O Deus Sol era uma criatura complexa, cujo dogma vinha desenvolvendo há milhares de anos. Além de sua principal encarnação como Re, este Deus foi associada com o criador de Atum, bem como com divindades como Khepri... e Osíris, com quem Re fundiu-se à noite. Outro aspecto deste Deus era a Aten; de acordo com textos remonta pelo menos até o Reino Médio, este foi o disco do sol, com a qual o rei intercalado na morte. Este aspecto divino, incomum em que não era antropomórfica, foi escolhido por Amen-hotep III como um foco primário de sua encarnação. Tem sido sugerido que a ascensão da ATON foi ligada especificamente com a manutenção do Império, como a área sobre a qual, pelo menos teoricamente, governou o sol. Associando-se com o disco visível do sol, o rei colocou-se simbolicamente ao longo de todas as terras onde poderia ser visto – todo o mundo conhecido, na verdade (31).
Elevação de Amen-hotep III de Aton como seu Deus pessoal não era incomum. Faraós no passado foram associados com um determinado culto de um Deus favorecido e, obviamente, Amen-hotep III não negligenciou os outros deuses em detrimento de ATON. Se o seu objetivo de conscientização de Aton era politicamente motivado, isso não provocaram muito em tudo durante o seu reinado. O culto de Amon continuou a crescer e acumular riqueza e, ao fazê-lo, continuou a ser uma ameaça para a família real e a autoridade do trono.

Amen-hotep é morte & o reinado de Akhenaton

Amen-hotep III sofria de graves problemas dentários, artrite e possivelmente obesidade em seus últimos anos. Ele escreveu para Tushratta, o rei de Mitanni (uma de cujas filhas, Tadukhepa, estava entre esposas menor de Amen-hotep III) para enviar-lhe a estátua de Ishtar que tinha visitado o Egito antes, em seu casamento para Tadukhepa, para curá-lo. Se a estátua foi enviada é que uma questão de controvérsia no dia moderno e que, precisamente, estava doente de Amen-hotep III a é da mesma forma. Tem sido sugerido que seus problemas dentários resultaram em um abscesso que o matou, mas isso foi contestada.
Ele morreu em 1353 A.C. e cartas de governantes estrangeiros, tais como Tushratta, expressa seu pesar na sua passagem e os pêsames para Rainha Tiye. Estas cartas também deixam claras que estes monarcas esperavam para continuar as mesmas boas relações com o Egito sob o novo rei que eles tiveram com Amen-hotep III. Com o falecimento de Amen-hotep III, seu filho, então chamado de Amen-hotep IV, começou seu reinado. No início, não havia nada que distingue a regra de Amen-hotep IV daquele de seu pai; levantaram-se templos e monumentos construíram como antes. No quinto ano do seu reinado, no entanto, o novo Faraó passou por uma conversão religiosa e proibiu a antiga religião egípcia, fechou os templos e proscrita toda a prática religiosa. No lugar da antiga fé, o rei instituiu uma nova: atonismo. Ele mudou seu nome para Akhenaton e criou o primeiro sistema monoteísta de Estado encarregado do mundo.
Akhenaton continuou a construir templos e monumentos, como o pai dele teve, mas "estes templos foram não Amun, mas para o disco do sol como a ATON" (Hawass, 36). O ATON era agora o único e verdadeiro Deus do universo e Akhenaton foi a personificação deste Deus. O novo rei abandonou o palácio em Tebas e construiu uma nova cidade, Akhetaton ("horizonte de Aton') na Terra Virgem no meio do Egito. De seu novo palácio ele emitiu seus decretos reais, mas parece ter gasto a maioria de seu tempo em suas reformas religiosas e negligenciado os assuntos do estado e, especialmente, das relações exteriores. Estados vassalos, tais como Byblos, perderam-se para o Egito, e as esperanças que governantes estrangeiros tinham manifestado na continuação de boas relações com o Egito ficaram desapontadas.
Esposa de Akhenaton, Nefertiti rainha, assumiu as responsabilidades do marido e, embora ela era adepta de isto, sua negligência de seus deveres já resultou em enorme perda de riqueza e prestígio do Egito. Durante o reinado de Akhenaton, o tesouro foi a disciplina militar, lentamente empobrecida eficácia era lax e o povo do Egito, privado de suas crenças religiosas tradicionais e os benefícios financeiros associados a práticas religiosas, sofreu. Aqueles que uma vez tinha vendido estatuária ou amuletos fora de templos já não tinham um emprego, como a venda de tais objetos foi ilegal e aqueles que trabalharam em, ou para, os templos também estavam desempregados. Negócios estrangeiros foram negligenciados como completamente como o mercado interno e, na altura da morte de Akhenaton em 1336 A.C., Egito tinha caído longe seu apogeu sob o reinado de Amen-hotep III.
Filho e sucessor, Tutankhamon, Akhenaton tentaram reverter as fortunas de seu país em breve o dez anos do seu reinado, mas morreram com a idade de 18 anos, antes que ele pudesse realizar seus objetivos. Ele, no entanto, reverter as reformas religiosas do seu pai, abra os templos e restabelecer a velha religião. Seu sucessor, Ay, continuou a essas políticas, mas seria o sucessor do Ay, Horemheb, que completamente apagar, ou tentar, os danos causados ao país por políticas de Akhenaton. Horemheb destruiu a cidade de Akhetaton, derrubou os templos e monumentos a ATON e fez isso tão bem que umas gerações mais atrasadas dos egípcios acreditavam que ele era o sucessor de Amen-hotep III. Horemheb restaurou o Egipto para a prosperidade que já havia tido antes do reinado de Akhenaton, mas o Egito nunca foi capaz de gerenciar as alturas que tinha apreciado sob Amenhotep III, faraó luxuoso, diplomata, caçador, guerreiro e grande arquiteto de monumentos egípcios.

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