África | Origens e história

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Quando falavam da África nos tempos antigos, eles geralmente feitos da costa norte da África e mais especificamente a costa oeste de Egipto (Cirenaica e Magrebe). Os antigos vagamente conheciam a existência da África sub-sahariana, mas não tinham conhecimento da sua geografia.
Apesar da sua localização na África, Egito nunca expandiu-se para oeste. A vastidão do deserto da Líbia cortou o Egito do resto do norte de África. Barcos egípcios, enquanto bem adequado para o Nilo, não eram utilizáveis no Mediterrâneo aberto. Além disso, o pequeno comerciante egípcio tinha muito mais prósperos destinos em Creta, Chipre e o Levant.
Os gregos e os fenícios se estabeleceram ao longo da costa do Norte África entre 600-900 A.C.. Ambas as sociedades desenhou sua prosperidade do mar e do comércio do oceano-nascido. Eles encontraram apenas oportunidades limitadas de negociação com os habitantes nativos e em vez disso, virou-se para a colonização. O comércio grego baseou-se principalmente no Aegean, Adriático, preto e mares vermelho e eles apenas estabeleceram grandes cidades em Cirenaica, diretamente ao sul da Grécia.
Comerciantes fenícios chegaram na costa do norte de África por volta de 900 A.C. e Cartago estabelecido em torno de 800 A.C.. O século VI A.C., uma presença fenícia existia em Tipasa. De seu principal centro de poder em Cartago, os cartagineses expandiram-se e estabeleceram assentamentos pequenos (chamados emporia em grego) ao longo da costa do norte de África; esses assentamentos eventualmente serviram como mercado de cidades, bem como das fixações. Hippo Regius e Rusicade estão entre as cidades de origem cartaginesa na costa da atual Argélia.
Como poder cartaginês cresceu, seu impacto sobre a população indígena aumentou dramaticamente. Civilização berbere já estava numa fase em que agricultura, manufatura, comércio, e organização política com suporte a vários Estados. As relações comerciais entre Cartago e os berberes no interior cresceram, mas expansão territorial também resultou na escravidão ou recrutamento militar de alguns berberes e na extração de tributo de outros. Pelo início do século IV A.C., berberes formaram uma do elemento maior, com os gauleses, do exército cartaginês.
No final das guerras púnicas, em 146 A.C., Roma derrotou Cartago e destruiu a cidade. Todas as posses cartaginesas foram anexadas ao Império Romano. Em 30 A.C., Roman Emperor Octavian conquistou o Egito, oficialmente anexando-o Império e, pela primeira vez, unificando a costa norte-africana sob um único governante.
Como poder cartaginês diminuiu, cresceu a influência dos líderes de berberes no sertão. Pelo século II A.C., tinham surgido vários reinos de Berber grandes mas frouxamente administrados. Dois deles foram estabelecidas na Numídia, atrás das zonas costeiras controladas por Cartago. A oeste de Numídia leigos da Mauritânia, que se estendiam através do Rio Moulouya em Marrocos para o Oceano Atlântico. O ponto alto da civilização berbere, inigualável até a vinda dos Almorávidas e Almóadas mais de um milênio mais tarde, foi atingido durante o reinado de Massinissa no século II A.C.. Após a morte de Massinissa em 148 A.C., os reinos berberes foram divididos e se reuniu várias vezes. Linha de Massinissa sobreviveu até 24 CE, quando o restante território berbere foi anexado ao Império Romano.
A presença militar romana do norte da África foi relativamente pequena, consistindo de aproximadamente 28.000 tropas e auxiliares na Numídia e duas províncias mauritânias. A partir do século II, essas guarnições eram tripuladas principalmente pelos habitantes locais.
Além de Cartago, a urbanização na África do Norte veio em parte com o estabelecimento de assentamentos de veteranos sob os imperadores romanos, Claudius e Nerva Trajano. Na moderna Argélia tais assentamentos incluíam Tipasa, Cuicul ou Djemila, Thamugadi e Sitifis. A prosperidade da maioria das cidades dependia da agricultura. Chamado de "celeiro do Império", norte da África foi um dos maiores exportadores de grãos no Império, que foi exportado para as províncias que não produzem cereais, como Itália e Grécia. Outras culturas incluíam frutas, figos, uvas e feijões. No 2º século CE, azeite rivalizava com cereais como um item de exportação.
O início do declínio foi menos grave no norte da África, do que em outros lugares. Houve revoltas, no entanto. Em 238 CE, proprietários sem sucesso rebelaram contra políticas fiscais do Imperador. Revoltas tribais esporádicas nas montanhas mauritânias seguiram de 253 a 288 CE. As cidades também sofreram dificuldades económicas e construindo a atividade quase cessou.
Quando o Império Romano começou a entrar em colapso, norte da África foi poupado muita interrupção até a invasão de vândalos de 429 CE. Reinos independentes surgiram em áreas montanhosas e deserto, cidades foram invadidas e berberes, que anteriormente tinham sido empurrados para as bordas do Império Romano, retornado.
Belisário, general do imperador bizantino Justiniano I baseada em Constantinopla, desembarcou no norte da África em 533 CE com 16.000 homens e dentro de um ano destruíram o reino vândalo. Muitas zonas rurais reverteram a regra berbere e região como todo foi perdido pelo Império Bizantino durante as conquistas muçulmanas.