O que é a obsolescência planejada?

Obsolescência planejada é a prática de fabricação de dispositivos, produtos ou outros comercialmente adquirido mercadorias projetadas com a intenção de só ter um tempo de vida especificado ou ciclo de uso. A prática pode ser vista em uso em um número de campos e indústrias, e embora não pode ser visto como ético por todos, não é ilegal. Apesar da intenção por trás de obsolescência planejada, estes produtos são muitas vezes ainda suportados ou fornecidos com uma garantia do fabricante para um determinado período de tempo. A obsolescência vem após esta determinada quantidade de tempo, normalmente determinado pelo que os fabricantes acreditam que o mercado está disposto a sustentar. Muitas pessoas apontam para a indústria automotiva americana como primeiro desenvolvendo e utilizando o conceito de obsolescência planejada, embora um número de diferentes indústrias continuaram a utilizar e aperfeiçoar a prática. Relativas aos veículos a motor, a prática é geralmente vista como o uso de materiais ou métodos que certifique-se de um veículo de fabricação só durará um certo número de anos antes de precisar de substituição. Enquanto algumas partes de um veículo a motor sempre precisará ser substituído devido à natureza do motor, obsolescência planejada leva isso um passo adiante e garante que maiores aspectos do veículo, talvez todo o veículo em si, terá de ser substituído em um período mais curto de tempo. Muitas pessoas olham para os carros quanto costumávamos durar, quando comparado com os carros mais recentes que parecem precisar de substituição dentro de um tempo muito mais curto, como prova deste tipo de prática.
As indústrias de hardware e software de computador também construíram seus negócios em cima de uma certa quantidade de obsolescência planejada. Enquanto melhorias à tecnologia e inovações em processos de desenvolvimento podem explicar certas alterações no que é fornecido, também há evidências que indicam que algumas dessas práticas têm transitado para a indústria de computador. Isto é frequentemente apontado com alguns desenvolvedores de software que sistemas operacionais de computador (OS) de criar e lançar um produto novo todos os anos. O argumento apresentado para indicar que a obsolescência planejada está sendo usada é especialmente forte, que os desenvolvedores de software parem versões mais antigas de determinados programas de apoio, que exigem os consumidores a comprar novas versões para continuar a execução de outros programas.
Normalmente, a prática de obsolescência planejada é convertida em uma luz negativa, como os consumidores vêem como uma maneira para as empresas para forçá-los a gastar mais dinheiro. Defensores de tais práticas, no entanto, apontam para a necessidade das empresas a fazer lucros e reter clientes. Se um produto perfeito que nunca precisava ser substituído ou atualizado foi fabricado, eles argumentam, em seguida, um negócio só teria uma duração limitada, em que para vender um produto desse tipo, antes de cada cliente tinha um e nunca precisaria para substituí-lo.