Assíria » Origens e história

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Assíria foi a região no próximo Oriente que, sob o Império Neo-Assírio, chegou da Mesopotâmia (atual Iraque), através da Ásia menor (atual Turquia) e para baixo através do Egito. O império começou modestamente na cidade de Ashur (conhecido como Subartu os sumérios), localizado no nordeste da Mesopotâmia da Babilônia, onde comerciantes que trocou na Anatólia tornou-se cada vez mais ricos, e taxa de ocupação permitidos para o crescimento e a prosperidade da cidade. De acordo com uma interpretação de passagens no livro bíblico de Gênesis, Ashur foi fundado por um homem chamado filho de Ashur de Shem, filho de Noé, após o dilúvio, que foi então encontrado as outras importantes cidades assírias. Uma conta de mais provável é que a cidade foi nomeada Ashur após a divindade de mesmo nome, em algum momento do 3º Milênio A.C.; o mesmo o nome de Deus é a origem para 'Assíria'. A versão bíblica da origem do Ashur aparece mais tarde dentro do registro histórico, depois os assírios tinham aceitou o cristianismo, e então é pensado para ser uma re-interpretação da sua história antiga que foi mais de acordo com seu sistema de crenças. Os assírios eram um povo semita que originalmente falou e escreveu o acádio, antes que o mais fácil de usar a língua aramaica tornou-se mais popular. Os historiadores têm dividido a ascensão e queda do Império Assírio em três períodos: O antigo reino, o Império Médio e o atrasado Império (também conhecido como o Império Neo-Assírio), embora note que história Assíria continuou no passado esse ponto e ainda há assírios vivendo nas regiões do Irã e Iraque e em outros lugares, nos dias atuais. O Império Assírio é considerado o maior dos impérios da Mesopotâmia devido à sua extensão e o desenvolvimento da burocracia e estratégias militares, que lhe permitiu crescer e florescer.

Império antigo

Embora a cidade de Ashur existiu desde o 3º Milênio A.C., as ruínas existentes da cidade datam de 1900 A.C., que é considerada a data em que a cidade foi fundada. De acordo com antigas inscrições, o primeiro rei foi Tudia, e aqueles que o seguiram eram conhecidos como "Reis que viviam em tendas", sugerindo uma comunidade pastoral, ao invés de urbano,. Ashur era certamente um importante centro de comércio mesmo, neste momento, no entanto, apesar de sua estrutura e forma exacta é claro. O rei
A destruição das grandes cidades assírias foi tão completa que, dentro de duas gerações da queda do Império, ninguém sabia onde as cidades tinham sido.
Erishum construiu o templo de Ashur no site na c. 1900/1905 A.C. e isto tem vindo a ser a data aceita para a Fundação de uma cidade real no site, embora, obviamente, alguma forma de cidade deve ter existido lá antes dessa data. O historiador escreve Wolfram von Soden,
Por causa de uma escassez de fontes, muito pouco é conhecido da Assíria no terceiro milênio... Assíria pertencia ao Império de Akkad às vezes, bem como sobre a terceira dinastia de seu. Nossas principais fontes para este período são os muitos milhares de cartas assírias e documentos das colônias comerciais na Capadócia, acima de tudo do qual foi Kanesh (Kultepe moderno) (49-50).
A colônia de comércio de Karum Kanesh (o porto de Kanesh) estava entre os centros mais lucrativos para o comércio no antigo Oriente próximo e definitivamente o mais importante para a cidade de Ashur. Comerciantes de Ashur viajaram para Kanesh, configurar as empresas, e, depois colocando confiável empregados (geralmente familiares) no comando, retornou ao Ashur e supervisionado seus negócios de lá. O historiador que Paul Kriwaczek observa:
Há várias gerações, as casas comerciais de Karum Kanesh floresceram, e alguns tornaram-se extremamente rico – antigos milionários. No entanto, nem todos os negócios manteve-se dentro da família. Ashur tinha um sistema bancário sofisticado e alguns da capital que financiou o comércio da Anatólia veio de investimentos de longo prazo feitos por especuladores independentes em troca de uma proporção contratualmente especificada dos lucros. Não há muito sobre mercados de producto de hoje que um velho assírio não reconheceria rapidamente (214-215).

A ascensão de Ashur

A riqueza gerada a partir de comércio de Karum Kanesh fornecido o povo de Ashur com a estabilidade e segurança necessária para a expansão da cidade e assim lançou as bases para a ascensão do Império. O comércio com a Anatólia foi igualmente importante em fornecer os assírios com matérias-primas de que eles foram capazes de aperfeiçoar o ofício de trabalhar ferro. As armas de ferro do exército assírio provaria uma vantagem decisiva nas campanhas que conquistaria toda a região do Médio Oriente. Antes que isso pudesse acontecer, no entanto, o panorama político precisava mudar. O povo conhecido como as hurritas e realizada a posição dominante na região da Anatólia e Ashur, ao norte na Mesopotâmia, o Hatti permaneceram na sombra dessas civilizações mais poderosas. Além o Hatti, havia o povo conhecido como os amorreus que estavam firmemente fixando-se na área e adquirir mais terras e recursos. O rei assírio Shamashi Adad I (1813-1791 AC) dirigiu os amorreus fora e garantiu as fronteiras da Assíria, alegando Ashur como a capital do seu reino. O Hatti continuou a permanecer dominante na região até que eles foram invadidos e assimilados pelos hititas em c. 1700. Muito tempo antes disso, no entanto, eles deixaram de provar como principais uma preocupação como a cidade do sudoeste que estava lentamente a ganhar poder: Babylon. Os amorreus eram um poder crescente na Babilônia pelo menos 100 anos, quando o rei Amorita chamado Sin Muballit assumiu o trono e, em c. 1792 A.C., filho do rei Hammurabi ascendeu a regra e subjugou as terras dos assírios. É nesta mesma época que o comércio entre Ashur e Karum Kanesh terminou, como Babylon agora subiu para proeminência na região e assumiu o controle do comércio com a Assíria.
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Hammurapi rei em adoração
Logo após a morte de Hammurabi em 1750 A.C., o império babilônico se desfez. Assíria novamente tentou afirmar o controle sobre a região circundante Ashur, mas parece que os reis deste período não estavam à altura da tarefa. Guerra civil eclodiu na região, e a estabilidade não foi recuperada até o reinado do rei assírio Ada (c. 1726-1691 A.C.). Ada foi capaz de garantir a região e seus sucessores continuaram suas políticas, mas foram incapaz ou não quer envolver-se na expansão do Reino.

O Império Médio

O vasto reino de Mitanni levantou-se da área do leste da Anatólia e agora detinha o poder na região da Mesopotâmia; Assíria caiu sob o controle deles. Invasões pelos hititas sob rei Suppiluliuma eu quebrei o poder de Mitanni e substituiu os reis de Mitanni com governantes hitita ao mesmo tempo o rei assírio Eriba Adad era capaz de ganhar influência no Mitanni (agora principalmente heteu) tribunal. Os assírios agora viram uma oportunidade para afirmar a sua própria autonomia e começaram a expandir seu reino para o exterior de Ashur às regiões anteriormente detida por o Mitanni. Os hititas devolvo e foram capazes de segurar os assírios na baía até o rei Assuruballit I (AC c.1353-1318) derrotou as forças restantes de Mitanni sob os comandantes hitita e levou porções significativas da região. Ele foi sucedido por dois reis que mantiveram o que tinha sido ganha, mas nenhuma nova expansão foi conseguido até a vinda do rei Adad Nirari eu (c. 1307-1275 A.C.) que expandiu o Império Assírio para o norte e o Sul, expulsando os hititas e conquistar seus principais redutos. Adad Nirari I é o primeiro rei assírio sobre quem nada se sabe com certeza, porque ele deixou inscrições de suas realizações que sobreviveram na maior parte intactas. Além disso, cartas entre o Rei Assírio e os governantes hititas também sobreviveram e deixam claro que, inicialmente, os governantes assírios não foram levados a sério por aqueles de outras nações na região até que eles provaram-se poderoso demais para resistir. O historiador que Will Durant comenta sobre a ascensão da escrita Império Assírio:
Se devemos admitir o princípio imperial – o que é bom, por uma questão de espalhar direito, segurança, comércio e paz, que muitos Estados devem ser interposto, por persuasão ou força, sob a autoridade de um governo – então teremos a admitir a Assíria a distinção de ter estabelecido na Ásia Ocidental, uma medida maior e área da ordem e da prosperidade do que aquela região da terra já tinha , nosso conhecimento, desfrutado antes (270).

A política de deportação Assíria

Adad Nirari eu completamente conquistado o Mitanni e começou o que tornaria a política padrão sob o Império Assírio: a deportação de grandes segmentos da população. Com Mitanni sob controle assírio, Adad Nirari decidi que a melhor maneira de prevenir qualquer futura revolta era remover os antigos ocupantes da terra e substituí-los por assírios. Isso deve não ser entendido, no entanto, como um tratamento cruel de prisioneiros. Escrevendo isso, o historiador Karen Radner Estados,
Os deportados, seu trabalho e suas habilidades foram extremamente valiosas para o estado assírio, e sua realocação foi cuidadosamente planejada e organizada. Não temos de imaginar trilhas de fugitivos na miséria que eram presas fáceis para a fome e a doença: os deportados eram significava viajar mais confortavelmente e com segurança quanto possível a fim de chegar ao seu destino em boa forma física. Sempre que as deportações são retratadas na arte imperial assírio, homens, mulheres e crianças são mostradas viajando em grupos, muitas vezes montando a veículos ou animais e nunca em títulos. Não há nenhuma razão para duvidar dessas representações como arte narrativa assírio faz senão não coíbe da exibição gráfica de violência extrema (1).
Deportados foram cuidadosamente escolhidos para suas habilidades e enviados para regiões que possam dar o máximo de seus talentos. Nem toda a gente a população conquistada foi escolhida para deportação e famílias nunca foram separadas. Esses segmentos da população que ativamente resistiu os assírios foram mortos ou vendidos como escravos, mas os general populaces tornou-se absorvido o Império e foram considerados assírios. O historiador Gwendolyn Leick escreve de Adad Nirari eu que, "a prosperidade e a estabilidade do seu reinado permitiram-lhe participar em ambiciosos projetos de construção, construção de muralhas e canais e restauração de templos" (3). Ele também forneceu uma base para o Império, sobre a qual iria construir seus sucessores.
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Arqueiros assírios

Conquista assíria de Mitanni & os hititas

Seu filho e sucessor de Shalmaneser I completou a destruição de o Mitanni e absorveu sua cultura. Shalmaneser continuei políticas do seu pai, incluindo a deslocação de populações, mas o filho dele, Tukulti-Ninurta (c. 1244-1208 A.C.), foi ainda mais longe. De acordo com Leick, Tukulti-Ninurta "fui um dos mais famosos reis soldado assírio que lutou incessantemente para manter possessões assírios e influência. Ele reagiu com crueldade espetacular para qualquer sinal de revolta"(177). Ele também estava muito interessado em adquirir e preservar os conhecimentos e as culturas dos povos conquistou e desenvolveu um método mais sofisticado de escolher qual tipo de individuais, ou comunidade, iria ser realocada e para qual local específico. Escribas e sábios, por exemplo, foram escolhidos com cuidado e enviados para os centros urbanos, onde eles poderiam ajudar catálogo de obras escritas e ajudar com a burocracia do Império. Um homem letrado, compôs o poema épico narra sua vitória sobre o rei cassita da Babilônia e a subjugação da cidade e as áreas sob sua influência e outro escreveu sobre sua vitória sobre os Elamitas. Ele derrotou os hititas na batalha de Nihriya em c. 1245 A.C., que terminou efetivamente hitita do poder na região e começou o declínio de sua civilização. Quando Babilônia fez incursões no território da assírio, Tukulti-Ninurta eu cidade severamente punido pelo saque, pilhagem dos templos sagrados, e carregando o rei e uma parcela da população volta para Assur como escravos. Com sua riqueza de depredação, ele renovou seu grande palácio da cidade que ele tinha construído em frente de Assur, que batizou de Kar-Tukulti-Ninurta, à qual ele parece recuaram quando a maré da opinião popular virou-se contra ele. Sua profanação dos templos da Babilônia era vista como uma ofensa contra os deuses (como os assírios e Babilônios compartilhado muitas das divindades mesmas) e seus filhos e oficiais da corte, se rebelou contra ele por colocar sua mão sobre os bens dos deuses. Ele foi assassinado em seu palácio, provavelmente por um de seus filhos, Ashur-Nadin-Apli, que em seguida tomou o trono.

Tiglath-Pileser I e revitalização

Após a morte de Tukulti-Ninurta, o Império Assírio caí em um período de estase, em que ele expandiu nem diminuiu. Enquanto todo o Oriente próximo caiu em uma 'idade das Trevas' após o colapso da idade do Bronze chamados de c. 1200 A.C., Ashur e seu império manteve-se relativamente intactas. Ao contrário de outras civilizações da região que sofreu um completo colapso, os assírios parecem ter experimentado algo mais perto de simplesmente uma perda de impulso para a frente. O Império certamente não pode ser dito para ter 'encalhados', porque a cultura, incluindo a ênfase em campanha militar e o valor da conquista, continuou; no entanto, não houve nenhuma significativa expansão do Império e civilização como foi sob Tukulti-Ninurta.
Tudo isso mudou com a ascensão de Tiglath Pileser o trono (reinou de c. 1115-1076 A.C.). De acordo com lopes novaes:
Ele foi um dos reis assírios mais importantes deste período, em grande parte por causa de suas campanhas militares amplas, seu entusiasmo para projetos de construção e o seu interesse em coleções de tábua cuneiforme. Ele fez uma campanha amplamente na Anatólia, onde ele subjugou os povos numerosos e aventurou-se na medida em que o mar Mediterrâneo. Na capital, Assur, ele construiu um novo palácio e estabeleceu uma biblioteca, que realizou numerosas tabuletas em todos os tipos de assuntos acadêmicos. Ele também emitiu um decreto legal, as ditas leis assírio médio e escreveu os primeiros anais reais. Ele também foi um dos primeiros reis assírios a Comissão parques e jardins, abastecidos com estrangeiras e nativas de árvores e plantas (171).
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Tiglath-Pileser eu
Tiglath Pileser que revitalizou a economia e os militares através de suas campanhas, adicionando mais recursos e populações qualificadas para o Império Assírio. Alfabetização e as artes floresceram, e a iniciativa de preservação, que o rei tomou sobre tabletes cuneiformes serviria como o modelo para mais tarde, Ashurbanipal do governante, famosa biblioteca em Nínive. Após a morte do Tiglath Pileser I, seu filho, Asharid-apal-ekur, assumiu o trono e reinou por dois anos durante os quais ele continuou políticas do seu pai sem alteração. Ele foi sucedido por seu irmão Ashur-bel-Kala que inicialmente reinou com êxito até desafiado por um usurpador que jogou o Império em guerra civil. Embora a rebelião foi esmagada e os participantes executado, o tumulto permitido certas regiões que tinham sido detidos firmemente pela Assíria se libertar e entre estes era a área conhecida como Eber Nari (hoje Síria, Líbano e Israel), que tinha sido particularmente importante para o império por causa dos portos de mar bem estabelecida ao longo da costa. Os arameus agora realizada Eber Nari e começaram a fazer incursões de lá para o resto do Império. Neste mesmo momento, os amoritas da Babilônia e a cidade de Mari afirmam-se e tentaram quebrar o porão do Império. Os reis que seguiram Ashur-bel-Kala (entre eles, Shalmaneser II e Tiglath Pileser II) conseguiram manter o núcleo do Império em torno de Ashur mas não tiveram sucesso em re-tomando Eber Nari ou dirigindo os arameus e amorreus completamente das fronteiras. O Império encolheu constantemente através de repetidos ataques de fora e rebeliões de dentro e, com o rei não forte o suficiente para revitalizar as forças armadas, Assíria novamente entrou num período de estase em que mantiveram o que eles poderiam do Império junto, mas não podem fazer mais nada.

O Império Neo-Assírio

O Império atrasado (também conhecido como o Império Neo-Assírio) é o mais familiar para os estudantes de história antiga pois é o período de maior expansão do Império. É também a época que mais decisivamente o Império Assírio a sua reputação de brutalidade e crueldade. O historiador Kriwaczek escreve:
Assíria certamente deve ter entre os anúncios de imprensa piores de qualquer estado na história. Babilônia pode ser um byname para corrupção, decadência e pecado mas os assírios e seus governantes famosos, com aterrorizantes nomes como Shalmaneser, Tiglate-Pileser, Senaqueribe, Esarhaddon e taxa de Ashurbanipal, no imaginário popular logo abaixo Adolf Hitler e Genghis Khan por crueldade, violência e selvageria pura assassina (208).
Esta reputação é ainda de notar, o historiador Simon Anglim e outros. Anglim escreve:
Enquanto historiadores tendem a se afastar de analogias, é tentador ver o Império Assírio, que dominou o Médio Oriente de 900-612 A.C., como uma ancestral histórico da Alemanha nazista: um regime agressivo, mortalmente vingativo, apoiado por uma máquina de guerra magnífica e bem sucedida. Como com o exército alemão da segunda guerra mundial, o exército assírio era a mais tecnologicamente e doutrinariamente avançada do seu dia e foi um modelo para os outros por gerações depois. Os assírios foram os primeiros a fazer extensa uso de armas de ferro [e] não só eram armas de ferro superiores ao bronze, mas podem ser produzido em massa, permitindo que a equipagem de grandes exércitos de fato (12).
Enquanto a fama de decisivas, implacáveis, militares táticas é compreensível, a comparação com o regime nazista é menos. Ao contrário dos nazistas, os assírios trataram povos conquistados eles mudou-se bem (como já endereçado acima) e consideraram-os assírios, uma vez que tivessem apresentado à autoridade central. Não havia nenhum conceito de uma 'raça' em condições assírias; todo mundo era considerado um trunfo para o império se nasceram assírio ou foram assimilados na cultura. Kriwaczek observa, "na verdade, a guerra Assíria era não mais selvagem do que a de outros Estados contemporâneos. Nem, de fato, foram os assírios notavelmente mais cruel do que os romanos, que fez questão de forro suas estradas com milhares de vítimas da crucificação morrendo em agonia"(209). A comparação justa entre a Alemanha na segunda guerra mundial e os assírios, em seguida, é a eficiência das forças armadas e o tamanho do exército, e essa mesma comparação pode ser feita com a Roma antiga.
Estes enormes exércitos ainda um leigo no futuro, no entanto, quando o primeiro rei do Império Neo-Assírio chegou ao poder. A ascensão do rei Adad Nirari II (c. 912-891 A.C.) trouxe a espécie de revival Assíria necessária. Adad Nirari II reconquistou as terras que havia sido perdida, incluindo Eber Nari e garantiu as fronteiras. Os arameus derrotados foram executados ou deportados para regiões dentro do coração da Assíria. Ele também conquistou a Babilônia, mas, aprender com os erros do passado, recusou-se a saquear a cidade e, em vez disso, entrou em um acordo de paz com o rei em que eles se casaram filhas uns dos outros e se comprometeram a lealdade mútua. Seu Tratado garantiria a Babilônia como um poderoso aliado, em vez de um problema perene, para os próximos 80 anos.
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Soldados assírios

Expansão militar & a nova visão do Deus

Os reis que seguiram Adad Nirari II continuaram as mesmas políticas e expansão militar. Tukulti Ninurta II (891-884 A.C.) expandiu o Império para o norte e ganhou mais território para o sul da Anatólia, enquanto Assurnasirpal II (884-859 A.C.) regra consolidada no Levante e estendeu a regra Assíria através de Canaã. O método mais comum de conquista foi através do cerco de guerra que começaria com um ataque brutal na cidade. Anglim escreve:
Mais do que tudo, o exército assírio se destacou no cerco de guerra e foi provavelmente a primeira força para transportar um corpo separado de engenheiros... O assalto foi sua principal tática contra as cidades altamente fortificadas do Médio Oriente. Eles desenvolveram uma grande variedade de métodos para quebrar paredes inimigas: sapadores foram empregados para minar a paredes ou a luz incêndios debaixo de portões de madeira e rampas foram levantados para permitir que os homens para ir ao longo das muralhas ou para tentar uma quebra na parte superior da parede, onde foi o menos espesso. Escadas móveis permitidos atacantes para atravessar fossos e rapidamente a qualquer ponto na defesa de assalto. Estas operações foram cobertas por massas de arqueiros, que eram o núcleo da infantaria. Mas o orgulho do trem de cerco assírio foram seus motores. Estes eram multistoried torres de madeira com quatro rodas e uma torre na parte superior e uma, ou às vezes duas, aríetes na base (186).
Avanços na tecnologia militar não eram a única, ou mesmo a contribuição primária, dos assírios, como, durante este mesmo tempo, fizeram-se progressos significativos na medicina, construindo sobre o fundamento dos sumérios e desenho sobre o conhecimento e os talentos de quem havia sido conquistado e assimilado. Assurnasirpal II fez as primeiras listas de sistemáticas de plantas e animais no Império e trouxe escribas com ele na campanha para gravar novas descobertas. As escolas foram estabelecidas em todo o Império, mas eram somente para os filhos dos ricos e a nobreza. As mulheres não foram autorizadas a frequentar a escola ou ocupam posições de autoridade, mesmo que, mais cedo na Mesopotâmia, as mulheres tinham apreciado quase igualdade de direitos. A diminuição dos direitos da mulher se correlaciona com a ascensão do monoteísmo assírio. Como os exércitos assírios fez campanha em toda a terra, o seu Deus Ashur foram com eles, mas, como Ashur anteriormente estava ligado com o templo da cidade e só tinha sido adorado lá, uma nova maneira de imaginar a Deus tornou-se necessário a fim de continuar esse culto em outras localidades. Kriwaczek escreve:
Um pode rezar para Ashur não somente em seu próprio templo em sua própria cidade, mas em qualquer lugar. Como o Império Assírio expandiu suas fronteiras, Ashur foi encontrado no mesmo os lugares mais distantes. De fé em um Deus onipresente a crença em um Deus único não é um passo longo. Desde que ele estava em toda parte, pessoas vieram para entender que, em certo sentido, divindades locais eram manifestações diferentes do mesmo Ashur (231).
Esta unidade da visão de uma divindade suprema ajudou a unificar ainda mais as regiões do Império. Os diferentes deuses dos povos conquistados e suas diversas práticas religiosas, tornou-se absorvido na adoração de Ashur, reconhecido como o único e verdadeiro Deus que tinha sido chamado nomes diferentes por pessoas diferentes no passado mas que agora era claramente conhecido e poderia ser adorado corretamente como a divindade universal. Em relação a este, Kriwaczek escreve:
Crença na transcendência, ao invés de imanência do divino teve consequências importantes. Natureza veio a ser desacralized, desconsagrada. Desde que os deuses estavam do lado de fora e acima da natureza, humanidade – de acordo com a crença mesopotâmica criada à semelhança dos deuses e como servo dos deuses – também deve ser do lado de fora e acima da natureza. Ao invés de parte integrante do mundo natural, a raça humana era agora o superior dela e seu governante. A nova atitude mais tarde resumia-se em Gênesis 01:26: "e disse Deus: façamos o homem à nossa imagem, nossa semelhança: e deixá-lo ter o domínio sobre os peixes do mar e sobre as aves dos céus e sobre o gado e sobre toda a terra e sobre todos os répteis que rastejam sobre a terra ' está tudo muito bem para os homens , explicitamente apontados naquela passagem. Mas para as mulheres coloca uma dificuldade intransponível. Enquanto os machos podem iludir-se e os outros que estão lá fora, acima, e superior à natureza, as mulheres não podem então distanciar-se, para sua fisiologia torna-los claramente e, obviamente, parte do mundo natural... Não é por acaso que até hoje essas religiões que dão mais ênfase absoluta transcendência de Deus e a impossibilidade de sequer imaginar sua realidade deve relegar as mulheres para um degrau mais baixo da existência, sua participação no culto religioso público permitido somente relutantemente, se em tudo (229-230).
A cultura Assíria tornou-se cada vez mais coesa com a expansão do Império, a nova compreensão da divindade e a assimilação dos povos das regiões conquistadas. Shalmaneser III (859-824 A.C.) expandiu o Império acima através da costa do Mediterrâneo e recebeu homenagem das ricas cidades fenícias de tiro e Sídon. Ele também derrotou o Reino armênio de Urartu, que tinha há muito tempo se revelou um significativo incômodo os assírios. Após seu reinado, no entanto, o Império entrou em erupção na guerra da civil, como o rei Shamshi Adad V (824-811 A.C.), que lutou com seu irmão para controle. Embora a rebelião foi sacrificada, expansão do Império interrompida após Shalmaneser III. O regente Shammuramat (também famosamente conhecida como Semiramis, que se tornou a mítica deusa-rainha dos assírios na tradição posterior) ocupou o trono para seu filho Adad Nirari III da c. 806-811 A.C. e, nesse tempo, garantiu as fronteiras do Império e organizado campanhas bem sucedidas para acabar com os medos e outros povos problemáticos no norte. Quando o filho dela veio de idade, ela foi capaz de entregá-lo um império estável e considerável que Adad Nirari III, em seguida, expandiu ainda mais. Após seu reinado, no entanto, seus sucessores preferiram descansar sobre as realizações dos outros, e o Império entrou outro período de estagnação. Isto foi especialmente prejudicial para os militares que definhava sob reis como Ashur Dan III e Ashur Nirari V.

Os grandes reis do Império Neo-Assírio

O Império foi revitalizado por Tiglath Pileser III (745-727 A.C.), que reorganizou o exército e reestruturou a burocracia do governo. De acordo com Anglim, Tiglath Pileser III "realizado extensas reformas do exército, reafirmou o controle central sobre o Império, reconquistou a costa mediterrânica e mesmo subjugados Babylon. Ele substituiu o alistamento [nas forças armadas] com uma imposição de mão de obra aplicada em cada província e também exigidos contingentes de Estados vassalos"(14). Ele derrotou o Reino de Uratu, que há muito tinha incomodado governantes assírios e subjugou a região da Síria. Sob o reinado de Tiglath Pileser III, o exército assírio tornou-se a força militar mais eficaz na história até aquele momento e poderia fornecer um modelo para futuros exércitos em organização, táticas, treinamento e eficiência.
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Rei Tiglath-pileser III
Tiglath Pileser III foi seguido por Shalmaneser V (727-722 A.C.), que continuou políticas do rei, e seu sucessor, Sargão II (722-705 A.C.) melhorou em cima deles e expandiu o Império ainda mais. Mesmo que a regra de Sargão II foi contestada pelos nobres, que alegou que ele tinha tomado o trono ilegalmente, ele manteve a coesão do Império. Seguindo a pista de Tiglath Pileser III, Sargão II foi capaz de trazer o Império à sua maior altura. Ele foi seguido por Senaquerib (705-681 A.C.), que fez campanha amplamente e impiedosamente, conquistando as províncias gregas na Anatólia, Judá e Israel. Seu saco de Jerusalém é detalhado sobre o prisma de Taylor' ', um bloco cuneiforme descrevendo as façanhas militares de Sennacherib, que foi descoberto em 1830 CE por Taylor de coronel da Grã-Bretanha, na qual ele afirma ter capturado 46 cidades e presa o povo de Jerusalém, dentro da cidade, até que ele oprimido-los. Sua conta é controvertida, no entanto, pela versão dos eventos descritos no livro bíblico de II Reis, capítulos 18-19, onde reivindica que Jerusalém foi salvo pela intervenção divina e exército de Senaqueribe foi expulso de campo. O relato bíblico diz respeito a conquista assíria da região, no entanto.
As vitórias militares de Sennacherib aumentaram a riqueza do Império. Ele mudou a capital para Nínive e construiu o que era conhecido como "Palácio sem Rival". Ele embeleza e melhorado a estrutura original da cidade, plantio de hortas e jardins. Escreve o historiador Christopher Scarre,
Palácio de Senaqueribe tinha todos os accoutrements usuais de uma grande residência Assírio: figuras colossais de guardião e relevos de pedra impressionante esculpidos (mais de 2.000 lajes esculpidas em 71 quartos). Seus jardins, também, foram excepcionais. A pesquisa recente pelo britânico assiriólogo Stephanie Dalley sugeriu que estes eram os famosos jardins suspensos, uma das sete maravilhas do mundo antigo. Escritores posteriores colocados os jardins suspensos de Babilônia, mas extensa pesquisa foi capaz de encontrar qualquer vestígio deles. Conta orgulhosa de Sennacherib dos jardins do palácio que criou em Nínive ajusta-se que os jardins suspensos em vários detalhes significativos (231).
Ignorando as lições do passado, no entanto, e não contente com sua grande riqueza e o luxo da cidade, Senaqueribe conduziu seu exército contra Babilônia, saquearam e saqueou os templos. Como mais cedo na história, a pilhagem e destruição dos templos da Babilônia foi visto como a altura do sacrilégio pelo povo da região e também pelos filhos de Senaqueribe quem assassinou em seu palácio em Nínive, a fim de aplacar a ira dos deuses. Embora eles certamente teria sido motivados para assassinar seu pai para o trono (depois que ele escolheu seu filho mais novo, Esarhaddon, como herdeiro em 683 A.C., esnobando-os) precisariam um motivo legítimo para fazê-lo; e a destruição da Babilônia forneceu-lhes um.
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Monumento de pedra de Esarhaddon
Seu filho de Esarhaddon (681-669 A.C.) assumiu o trono, e um de seus primeiros projetos foi para reconstruir a Babilônia. Ele emitiu uma proclamação oficial, que alegou que a Babilônia havia sido destruída pela vontade dos deuses devido a maldade da cidade e falta de respeito com o divino. Nada em sua proclamação falam Sennacherib ou seu papel na destruição da cidade, mas deixa claro de que os deuses escolheram Esarhaddon como meio divino para a restauração: "uma vez durante o reinado do governante anterior havia maus presságios. A cidade insultou seus deuses e foi destruída no seu comando. Eles me escolheram, Esarhaddon, para restaurar tudo ao seu lugar de direito, para acalmar a sua ira e acalmar sua ira." O Império floresceu sob seu reinado. Com êxito, ele conquistou o Egito (que Senaqueribe tinha tentou e não conseguiu fazer) e estabeleceu as fronteiras do Império ao norte até as montanhas de Zagros (hoje Irã) e o mais distante Sul como Núbia (Sudão), com uma extensão de oeste para leste o Levant (dia moderno Líbano de Israel), através da Anatólia (Turquia). Suas campanhas bem sucedidas e manutenção cuidadosa do governo, desde a estabilidade para os avanços na medicina, alfabetização, matemática, astronomia, arquitetura e as artes. Durant escreve:
No campo da arte, Assíria igualou seu preceptor da Babilônia e em baixo-relevo ultrapassou ela. Estimulado pelo afluxo de riqueza em Ashur, Kalakh e Nínive, artistas e artesãos começaram a produzir – para os nobres e suas senhoras, para reis e palácios, para sacerdotes e templos – jóias de cada descrição, do elenco metal habilmente projetado e finamente forjado como nos grandes portões em Balawat e luxuoso mobiliário de madeiras ricamente esculpidas e caros reforçado com metal e incrustada com ouro , prata, bronze ou pedras preciosas (278).
A fim de garantir a paz, mãe de Esarhaddon, Zakutu (também conhecido como Naqia-Zakutu) entrou em tratados vassalo com os persas e os medos que exigindo-lhes apresentar antecipadamente ao seu sucessor. Este Tratado, conhecido como o Tratado de lealdade de Naqia-Zakutu, garantiu a fácil transição de poder quando Esarhaddon morreu se preparando para a campanha contra os núbios e governar passasse para o último grande rei assírio, Assurbanipal (668-627 A.C.). Assurbanipal era o mais letrado dos governantes assírios e é provavelmente mais conhecido no dia moderno para a vasta biblioteca que ele coletou no seu palácio em Nínive. Embora um grande patrono das artes e da cultura, Ashurbanipal poderia ser apenas tão implacável como seus predecessores na captação do Império e intimidar seus inimigos. Kriwaczek escreve, "outras imperialistas que teria, como Ashurbanipal, ter encomendado uma escultura para o seu palácio com decoração mostrando a ele e sua esposa banquetes em seu jardim, com a cabeça fora atingido e mão decepada do rei de Elão pendurados árvores em ambos os lados, como medonho enfeites supérfluos ou fruto estranho?" (208). ele decisivamente derrotou os Elamitas e expandiu o Império ainda mais para o leste e norte. Reconhecendo a importância de preservar o passado, ele enviou emissários para cada ponto nas terras sob seu controle e mandei recuperar ou copiar os livros daquela cidade ou cidade, trazendo todos para Nínive para a biblioteca real.
Assurbanipal governou o Império há 42 anos e, nesse tempo, fez campanha com sucesso e governou com eficiência. O Império tinha crescido muito grande, no entanto, e as regiões foram sobrecarregadas. Além disso, a vastidão do domínio assírio tornou difícil defender as fronteiras. Tão grande número como o exército permaneceu, lá não eram homens suficientes para manter guarnecidos em cada forte significativo ou posto avançado. Quando Assurbanipal morreu em 627 A.C., o império começou a desmoronar. Seus sucessores Ashur-etli-Ilani e Sin-Shar-Ishkun foram capazes de unir os territórios e regiões começaram a fugir. A regra do Império Assírio era vista como excessivamente dura por seus súditos, apesar de qualquer avanços e luxos, sendo um cidadão assírio podem ter fornecido e Estados de antigos vassalos revoltou.
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Rei Ashurbanipal
Em 612 A.C. Nínive foi saqueado e queimado por uma coalizão de babilônios, persas, medos e citas, entre outros. A destruição do Palácio derrubou as paredes em chamas na biblioteca de Assurbanipal e, embora fosse muito longe a intenção, preservado a grande biblioteca e a história dos assírios, cozimento duro e enterrando os livros de tabuleta de argila. Kriwaczek escreve: "assim, os inimigos da Assíria no final falhou alcançar o seu objectivo quando eles arrasaram Ashur e Nínive em 612 A.C., só quinze anos depois da morte de Ashurbanipal: o limpando fora do lugar da Assíria na história" (255). Ainda assim, a destruição das grandes cidades assírias foi tão completa que, dentro de duas gerações da queda do Império, ninguém sabia onde as cidades tinham sido. As ruínas de Nínive foram cobertas por areia e estava enterradas nos próximos 2.000 anos.

Legado da Assíria

Graças ao historiador grego Heródoto, que considera toda a Mesopotâmia 'Assíria', estudiosos há muito conhecidos que a cultura existia (em comparação com os sumérios que eram desconhecidos para bolsa de estudos até o século XIX D.C.). Bolsa de estudos da Mesopotâmia era tradicionalmente conhecida como Assiriologia até relativamente recentemente (embora esse termo é certamente ainda em uso), porque os assírios eram tão conhecidos através de fontes primárias dos escritores gregos e romanos. Através da expansão de seu império, os assírios espalhar cultura mesopotâmica para outras regiões do mundo, que têm, por sua vez, impactou a culturas de todo o mundo até os dias atuais. Durant escreve:
Através da conquista da Assíria, da Babilônia, a apropriação da cultura da cidade antiga e a divulgação dessa cultura em todo o seu vasto império; através do longo cativeiro dos judeus e a grande influência sobre eles da vida babilônica e pensamento; através das conquistas de persas e gregas que então abriu com plenitude sem precedentes e liberdade todos os caminhos de comunicação e comércio entre Babilônia e as cidades crescentes de Jônia, Ásia menor e Grécia – através de estas e muitas outras maneiras que a civilização da terra entre os rios transmitida na fundação cultural de nossa raça. No final, nada se perde; para o bem ou mal, todo evento tem efeitos para sempre (264).
Tiglath Pileser III tinha introduzido o aramaico para substituir acádio como a língua franca do Império e, como aramaico sobreviveu como uma língua escrita, isto permitiu que estudiosos mais decifrar escritos acadiano e, em seguida, Suméria. A conquista assíria da Mesopotâmia e a expansão do Império em todo o Oriente próximo, trouxeram o aramaico para regiões como perto como Israel e até a Grécia e, desta forma, o pensamento da Mesopotâmia tornou-se infundido com essas culturas e uma parte do seu património literário e cultural. Após o declínio e a ruptura do Império Assírio, Babylon assumiu a supremacia na região de 605-549 A.C.. Em seguida, Babilônia caiu aos persas em Cyrus o grande, que fundou o Império Aquemênida (549-330 A.C.), que caiu de Alexander o grande e, após sua morte, foi parte do Império Selêucida.
A região da Mesopotâmia, correspondente à parte da Turquia, Síria e Iraque moderno-dia foi a área nesta época conhecida como Assíria e, quando os selêucidas foram expulsos pelos partas, seção ocidental da região, anteriormente conhecida como Eber Nari e, em seguida, Aramea, manteve a nome Síria. Os partos ganhou o controle da região e o segurou até a vinda de Roma em 115 CE e em seguida o Império Sassânida realizaram a supremacia na área de 226-650 CE até, com a ascensão do islamismo e as conquistas árabes do século VII, CE, Assíria deixou de existir como uma entidade nacional. Entre os maiores de suas realizações, no entanto, foi o alfabeto aramaico, importado para o governo assírio por Tiglath Pileser III da região conquistada da Síria. Arameu era mais fácil escrever do que acadiano e tão mais velhos documentos recolhidos pelos reis como Ashurbanipal foram traduzidos do acádio em aramaico, enquanto os mais novos foram escritos em aramaico e ignoraram o acádio. O resultado foi que milhares de anos de história e cultura foram preservados para as gerações futuras, e este é o maior dos legados da Assíria.