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Religião da Mesopotâmia > Origens e história

Queen of the Night (Trustees of the British Museum)

Na antiga Mesopotâmia, o sentido da vida foi um viver em harmonia com os deuses. Os seres humanos foram criados como co-trabalhadores, com seus deuses para adiar as forças do caos e para manter a Comunidade funcionando sem problemas. De acordo com o mito da criação da Mesopotâmia, o Enuma Elish, (ou seja, «quando na alta') vida começou após uma luta épica entre os deuses e os mais jovens. No início havia apenas água rodopiando no caos e indiferenciado entre doce e amargo. Estas águas separaram em dois princípios distintos: o princípio masculino, Apsu, que era a água fresca e o princípio feminino, Tiamat, água salgada. Da União desses dois princípios todos os outros deuses surgiu.
Estes deuses mais jovens eram tão altos no seu diário concourse uns com os outros que vieram para irritar as pessoas idosas, especialmente Apsu e, seguindo o Conselho de seu vizir, ele decidiu matá-los. Tiamat, entretanto, ficou chocado no enredo do Apsu e avisou a um de seus filhos, Ea, o Deus da sabedoria e inteligência. Com a ajuda de seus irmãos e irmãs, Ea colocar Apsu para dormir e depois matou-o. Fora o cadáver de Apsu, Ea criou a terra e construiu sua casa (embora, em mitos posteriores 'a Apsu' veio a significar a casa aguada dos deuses ou o Reino dos deuses). Tiamat, perturbar, agora sobre a morte de Apsu, levantou as forças do caos para destruir seus filhos sozinha. A ea e seus irmãos lutaram contra Tiamat e seus aliados, o campeão, Quingu, levantou-se as forças do caos e criaturas da Tiamat, sem sucesso até que, dentre eles, o Deus da tempestade grande Marduk. Marduk jurou que ele derrotaria Tiamat se os deuses ele proclamaria rei deles. Este concordou, ele entrou em batalha com Tiamat, matou seu e, do seu corpo, criou o céu. Ele então continua com o ato de criação para torná-los seres humanos dos restos de Quingu como companheiros de ajuda aos deuses.
De acordo com o historiador D. Brendan Nagle,
Apesar da aparente vitória dos deuses, não havia nenhuma garantia de que as forças do caos não podem recuperar as suas forças e derrubar a criação ordenada dos deuses. Deuses e seres humanos iguais estavam envolvidos na luta perpétua para restringir os poderes do caos, e cada um tinha ganhado papel a desempenhar nesta batalha dramática. A responsabilidade dos habitantes das cidades da Mesopotâmia era fornecer os deuses com tudo o que precisavam para governar o mundo.
Os deuses, por sua vez, cuidou de seus ajudantes humanas em todos os aspectos de suas vidas. Das mais sérias preocupações dos rezando pela continuação saúde e prosperidade para os mais incautos, as vidas dos Mesopotâmios giravam em torno de seus deuses e, portanto, naturalmente, as casas dos deuses na terra: os templos.
A mais famosa cidade sagrada era onde o Deus Enlil legitimado o domínio dos reis de Nippur.
Cada cidade tinha, como seu centro, o templo do deus patrono da cidade. A mais famosa cidade sagrada era Nippur, onde o Deus Enlil legitimado a regra dos reis e presidiu pactos (era um centro tão importante Nippur que sobreviveu, intacta, até o Christian e em seguida os períodos de muçulmanos e continuou, até 800 CE, como um importante centro religioso para essas novas crenças). O deus patrono ou deusa de uma cidade teve o maior templo da cidade, mas havia mais pequenos templos e santuários para outros deuses ao longo. O Deus de um templo particular foi pensado para literalmente habitam o prédio e a maioria dos templos foram projetados com três quartos, todos pesadamente ornamentada, as intimidades, sendo o quarto do Deus ou deusa, onde essa divindade residia em forma de estátua dele ou dela. Todos os dias os sacerdotes do templo eram obrigados a atender às necessidades do Deus. De acordo com Nagle,
"Diariamente, ao som de música, hinos e orações, o Deus foi lavado, vestido, perfumado, alimentado e entretido por menestréis e dançarinos. Em nuvens de incenso, refeições de pão, bolos, frutas e mel eram arrumadas antes da divindade, juntamente com as ofertas de cerveja, vinho e água... Nos dias de festa as estátuas das divindades foram levadas em procissão solene através do pátio [e] as ruas da cidade acompanhada de canto e dança."
Os deuses de todas as cidades foram concedidos a este respeito e, acreditava-se, eles precisavam fazer a ronda da cidade pelo menos uma vez por ano na mesma maneira um bom governante a levaria para fora de seu palácio para inspecionar sua cidade regularmente.

Foundation Figurine of Ur-Nammu
Estatueta de fundação de Ur-Nammu

Os deuses nem poderiam visitar uns aos outros de vez em quando, como no caso do Deus Nabu, cuja estátua foi realizada uma vez por ano de Borsipa à Babilônia para visitar seu pai, Marduk. Marduk, ele mesmo, foi homenageado grandemente desta mesma forma no Festival de ano novo na Babilônia, quando sua estátua foi executada fora do templo, através da cidade e para uma casinha especial fora dos muros da cidade onde ele pode relaxar e desfrutar de uma paisagem diferente. Durante esta procissão, as pessoas cantavam o Enuma Elish , em honra de vitória sobre as forças do caos do Marduk.
Os mesopotâmios reverenciado não só seus deuses, mas também as almas daqueles que tinha ido para o submundo. O paraíso da Mesopotâmia (conhecido como "Dilmun" para os sumérios) era a terra dos deuses imortais e não foi dado o mesmo tipo de atenção do submundo que recebeu. O submundo da Mesopotâmia, onde iam as almas dos seres humanos falecidos, era uma terra escura e sombria da qual ninguém jamais retornou, mas, mesmo assim, um espírito que não tinha sido homenageado corretamente no enterro ainda poderia encontrar maneiras de infligir sofrimento a vida. Como os mortos eram enterrados frequentemente sob ou perto da casa, cada casa tinha um pequeno santuário para os mortos dentro (às vezes uma 'capela' construída sobre a existentes casas dos mais abastados, como visto no seu) onde sacrifícios diários de comida e bebida foram feitos para os espíritos dos mortos. Se um tinha feito o dever para os deuses e os outros na Comunidade, mas ainda sofria um destino infeliz, um necromante foi consultado para ver se talvez um tinha ofendido os espíritos dos mortos de alguma forma. O famoso poema babilônico Ludlul bēl nēmeqi de 1700 A.C. (conhecido como "o trabalho do sumério" devido à sua semelhança com o bíblico Livro de Jó) faz menção de quando o alto-falante, Tabu-crítica-Bel (conhecido na suméria como Laluralim) ao questionar a causa do seu sofrimento, diz como ele consultou o necromante, "mas ele abriu não meu entendimento". Como o Livro de Jó, o Ludlul bēl nēmeqi pergunta por que coisas ruins acontecem a pessoas boas e, no caso do Laluralim, afirma que ele não fez nada para ofender outros homens, deuses ou espíritos para merecer a infelicidade que ele está sofrendo.
Adivinhação era um outro aspecto importante da religião mesopotâmica e foi desenvolvida para um grau elevado. Um modelo de argila do fígado de uma ovelha, encontrado em Mari, indica em grande detalhe como um adivinho era ir sobre interpretar mensagens encontradas em órgão das ovelhas. Para os mesopotâmios, adivinhação era um método científico de interpretar e entender as mensagens dos deuses em contextos terrenos. Se um determinado tipo de pássaro agiu de uma forma inusitada, pode significar uma coisa, enquanto se agiu em outro, os deuses estavam dizendo algo diferente. Um homem que sofre com certos sintomas seria diagnosticado por um adivinho em uma maneira enquanto uma mulher com esses mesmos sintomas em outra, dependendo de como o diviner Leia os sinais apresentaram. Os grandes governantes da terra tiveram seus próprios adivinhos especiais (como mais tarde reis e generais teria seus médicos pessoais) enquanto os menos abastados tinham que dependem do cuidado prestado pelo adivinho local.

A Sumerian Wall Plaque Showing Libation Scenes
Uma placa de parede sumério mostrando cenas de libação

O povo da Mesopotâmia dependia de seus deuses para cada aspecto de suas vidas, de exortar Kulla, o Deus de tijolos, para ajudar na colocação da Fundação de uma casa, para pedir proteção, a deusa da Lama e tão desenvolvido muitos contos sobre essas divindades. Os mitos, lendas, hinos, orações e poemas em torno dos deuses da Mesopotâmia e sua interação com as pessoas introduziram muitos dos terrenos, símbolos e caracteres que os leitores modernos estão familiarizados com tais como a história da queda do homem (O mito de Adapa), o conto do grande dilúvio (The Atrahasis), a árvore da vida (Inanna e a árvore de Hulappu) a história de um homem sábio/profeta levado para o céu (O mito de Etana) a história da criação ( O Enuma Elish) busca da imortalidade (A epopéia de Gilgamesh) e, talvez mais conhecido, moribundos e revivendo a figura de Deus (uma divindade que morre ou vai para o submundo e retorna à vida ou à superfície do mundo, de alguma forma beneficiar as pessoas) quem é famosamente descrito através de descida de Inanna ao submundo. Estes contos, entre muitos outros, se tornou a base para os mitos posteriores nas regiões os mesopotâmios negociados e interagiam com, mais notavelmente na terra de Canaã (fenícia) cujo povo, em vez, produziria as narrativas que agora compõem as escrituras, conhecidas como o antigo e novo testamento da Bíblia.
Artigo aportado pela equipe de colaboradores.

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