Minerva > Origens e história

Minerva (Egisto Sani (used with permission))

Minerva era a deusa romana da sabedoria, medicina, comércio, artesanato, poesia, as artes em geral e mais tarde, a guerra. Em muitas maneiras similar à deusa grega Athena, ela teve importantes templos em Roma e foi patrono do festival de Quinquatras.
Originalmente, Minerva foi uma deusa italiana de artesanatos intimamente associada à deusa grega Atena. O consenso entre os estudiosos, no entanto, é que Minerva era indígena, passando pelos romanos da deusa etrusca Menrva, e que seu nome deriva de meminisse, significando ' lembrar'. Considerada filha de Júpiter, de cuja cabeça ela nasceu, a deusa era cultuada primeiro em Roma como um da Tríade Capitolina junto com Júpiter e Juno. Na lenda, o grande herói Eneias, que escapou da Troy caído, trouxe uma estátua de culto da deusa para Roma. Residir no interior do Templo de Vesta acreditava-se que a cidade seria segura de danos, enquanto a estátua foi preservada. Como Atena, a deusa era famosa por sua castidade, e uma vez famosa recusou os avanços amorosos de Marte, o Deus da guerra.
Minerva é o protagonista de uma das mais famosas histórias apresentadas em de Ovídio, Metamorfoses. No mito, uma garota Lídia chamada Aracne imprudentemente goza de que suas habilidades de tecelagem são até melhores que de Minerva. A deusa não era melhor satisfeita ao ouvir tais alegações e ela prontamente desafiou o Arachne presunçoso para uma competição de tecelagem. Assentar-se em seus respectivos teares, que as duas senhoras cada conjunto sobre a criação de uma tapeçaria maravilhosa que iria ofuscar os melhores esforços do seu rival. Obra-prima de Minerva mostrou todos os grandes deuses e teve Minerva tomando o centro das atenções no ato de vencer a competição com Poseidon, tornar-se patrono de Atenas. Ainda mais ameaçadoramente para Arachne as bordas da tapeçaria retratados todos os mortais que vergonhosamente desafiou os deuses e vem um cultivador grave. Enquanto isso, menos piedoso trabalho de Aracne exibidos vários deuses assumir diferentes formas, para que eles poderiam seduzir os mortais desavisados. O trabalho em si foi uma magnífica peça de tecelagem, mas, Talvez previsivelmente, Minerva, no entanto, declarou-se vencedor e punido Arachne pela sua audácia por bater-lhe na cabeça três vezes e transformando-a em uma aranha. É mais um conto preventivo, tão comum na mitologia grega e romana, de imprudente como é para os mortais que se consideram iguais dos deuses.
Talvez o mais importante sítio de culto de Minerva foi no Aventino onde um santuário foi construído em 262 ou 263 A.C.. Esta determinada encarnação da deusa - Aventino Minerva - era de origem grega e o site também foi o local de uma guilda de escritores e atores e um importante centro para artesãos. A deusa também tinha um santuário em mons Caelius, uma das sete colinas de Roma.

Minerva
Minerva

Ao longo do tempo, Minerva cresceu em estatura dentro do panteão romano e ela assumiu como o mais importante foco do festival Quinquatrus, anteriormente, o domínio de Marte. O cinco dias festival começou no dia 19 de março e marcou o início da temporada de campanha para o exército romano. A deusa tornou-se também associada com a vitória, como ilustrado pela dedicação de Pompeu de um templo à deusa seguindo suas campanhas bem sucedidas no Oriente. O imperador Domiciano também alegou a deusa era sua protetora especial e encomendou um templo a ela no fórum de Nerva em Roma na segunda metade do século i CE.
Uma das representações mais impressionantes de Minerva em arte é a estátua alta de 3 m da deusa que agora reside nos Museus Capitolinos, Roma. Datando do século II A.C., a figura de pé usa um chiton e cinto, uma égide com Medusa, carrega um escudo em seu braço esquerdo e usa um capacete coríntio empurrado para trás da cabeça. A estátua, que deve muito na composição para a colossal estátua criselefantina de Athena que Fídias esculpiu para o Parthenon, no século v A.C., apresenta a deusa no seu disfarce familiar como um nobre e destemido guerreiro.
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