Meroe > Origens e história

The Pyramids of Meroe (B N Chagny)

Meroe era uma metrópole rica do antigo Reino de Kush, no que é hoje a República do Sudão. A cidade era localizada no cruzamento das principais rotas de comércio e floresceu de 800 A.C. a 350 CE. Como ninguém ainda foi capaz de decifrar o script de Meroitic, muito pouco pode ser dito com certeza sobre como Meroe cresceu e se tornou a cidade maravilhosa escrita sobre por Heródoto em cerca de 430 A.C., mas sabe-se que a cidade era tão famosa por sua riqueza nos tempos antigos, que o rei persa Cambyses montou uma expedição para capturá-lo (a expedição vacilou muito tempo antes de chegar a cidade por causa do terreno difícil e inóspito do deserto). A cidade também era conhecida como a ilha de Meroe como as águas fluindo em torno dele fez aparecer assim.

Influência egípcia & rei Ergamenes

Embora tenha havido um acordo em Meroe desde 890 A.C. (a mais antiga tumba descoberta, que do' Senhor', datas desse ano), a cultura floresceu no seu auge entre 300 A.C. e 350 CE. O Reino de Kush (como referenciado no livro bíblico de Gênesis 10:6,) e em outros lugares, como a Etiópia foi governado pelos núbios que, logo no início, continuaram a costumes e práticas egípcias e, embora eles foram representados na arte como distintamente núbio, chamaram-se pelos títulos egípcios. O historiador Marc Van De Mieroop escreve:
Meroitic cultura mostra a influência egípcia, sempre misturado com idéias locais. Muitos templos alojado cultos aos deuses egípcios como Amun (chamado Amani) e Isis, mas divindades indígenas receberam patrocínio real também. Um Deus núbio muito proeminente era o leão-divindade Apedemak, um Deus da guerra, cuja popularidade aumentou consideravelmente neste período. Deuses locais eram frequentemente associados com os egípcios: na baixa Núbia, [a Deus] Mandulis, por exemplo, era considerado filho de Horus. Hibridismo é também visível nas artes e na ideologia real. Por exemplo, reis de Meroe foram representados em imagens monumentais em templos na moda egípcia, mas com elementos locais, tais como vestuários, coroas e armas. (338).
Em tempo, no entanto, estas práticas deram forma aos costumes indígenas e os egípcios heiroglyphs foram substituídos por um novo sistema de escrita conhecido como Meroitic. A quebra da cultura egípcia é explicada pelo antigo historiador Diodorus Siculus que escreve isso no tempo antes do reinado do rei Ergamenes (275-295 A.C.), tinha sido o costume para os sumos sacerdotes do Deus egípcio Amon, em Napata (outra grande cidade de Kushite) para decidir quem tornou-se rei e definir a duração do reinado do rei. Como a saúde do rei foi amarrada para a fertilidade da terra, os sacerdotes tinham o poder para determinar se o rei sentado não era nenhum ajuste mais a regra. Se eles lhe considerado inapto, eles mandariam uma mensagem ao rei, entendido-se o Deus Amon se, aconselhando-lhe que o tempo de seu reinado na terra foi concluído e que ele deve morrer. Os reis tinham sempre obedeceu as ordens divinas e tinham tomado suas próprias vidas para o suposto bem do povo. No entanto, Diodoro continua:
[Ergamenes], que havia recebido instrução em filosofia grega, foi o primeiro a desprezar este comando. Com a determinação digna de um rei, que ele veio com uma força armada para o proibido coloca onde o Templo Dourado ou templo do Aithiopians estava situado e abatidos todos os sacerdotes, aboliu esta tradição e instituiu práticas a seu próprio critério.
O arqueólogo George A. Reisner, que escavou as cidades de Meroe e Napata, questionou famosa conta de Diodoro, chamando-o "muito duvidoso" e afirmando que a história de Ergamenes era um mito nacional que Diodoro aceitou como verdade histórica. Uma vez que não há provas antigas, contradizendo Diodoro, no entanto, e uma vez que havia claramente uma ruptura cultural significativa entre Meroe e Egito com reinado dos Ergamenes, a maioria dos estudiosos hoje aceitar o relato de Diodoro como certas ou algo próximo a eventos reais.

Candace Amanitore of Meroe
Amanitore de Candace de Meroe

Candaces: As rainhas de Meroe

Ergamenes (também conhecido como Arkamani I) foi o primeiro rei a instituir o enterro fora Meroe (em vez de seguir a prática de enterrar os mortos em Napata, de acordo com o costume egípcio) e passou as leis que tornaria Meroe uma cultura distinta do Egito. Arte, escrita e língua egípcia desaparecerem das evidências arqueológicas, após esse tempo (cerca de 285 A.C.). Os antigos deuses egípcios Ísis e Amon-Ra foram se fundiram na adoração de divindades Núbias como Apedemak, o Deus-leão, e rainhas, ao invés de faraós masculinos, dividiu o poder político na terra com o rei. O título da Rainha foi Kentake, comumente processado como 'Candace' (o que provavelmente significava ' rainha Regent'or 'Rainha mãe'), e havia pelo menos sete Candaces entre 284 A.C. e 115 CE. A Candace Amanishakheto é descrito como extremamente gordo, uma figura imponente conquistar seus inimigos que são processados como menores e indefeso em seu alcance e a Candace Amanitore é mostrado da mesma forma, o templo do leão no Naga, ilustrando claramente os governantes de mulheres de poder e prestígio teve na cultura meroítica.
Facilmente o evento mais famoso (embora fictício) ilustrando a estima com que éramos as Candaces é o lendário conto de pseudo-Callisthenes de Alexandre, o grande ser habilmente transformado além de seu ataque ao Reino por uma Candace de Meroe em 332 A.C.. De acordo com esta história, a Candace vestiu seu exército tão perfeitamente que Alexander, examinando o campo de batalha, achou mais prudente a retirar-se do que um ataque de imprensa. A verdadeira conta do confronto do César Augusto com as forças de Meroe em 22 A.C., no entanto, é na verdade mais convincente como o Imperador terminou hostilidades com o Reino de Kushite por um Tratado de paz que favoreceu os interesses de Meroitic sobre aqueles de Roma, um gesto muito raro para Augustus oferecer.

Bronze Head of Augustus
Cabeça de bronze de Augusto

O Rise & Fall de Meroe

A cidade de Meroe ocuparam mais de uma milha quadrada de terreno fértil e, no seu auge, era um grande centro de fundição de ferro, agricultura e comércio. Van De Mieroop escreve, "os Ptolomeus [do Egito] e os romanos queriam africanos bens como madeiras, marfim, outros exotica e animais, incluindo elefantes. Aqueles animais tornou-se importante na guerra"(340). Dentre os primeiros casos documentados de cooperação política entre o Reino de Meroe e a dinastia ptolomaica do Egipto, na verdade, diz respeito a Meroe fornecendo Egito com elefantes de guerra. A indústria do ferro de Meroe fez a cidade tão famoso como sua riqueza e, claro, contribuiu muito para que a riqueza como os trabalhadores de ferro de Meroe foram considerados os melhores, e armas e ferramentas de ferro eram muito procuradas. Situado fortuitamente nas margens do Nilo, Meroe negligenciado férteis campos e pradarias ondulantes. Amplas avenidas são disse ter aberto a cidade para o seu povo e eles passou por estátuas de grandes pedras carneiros para o templo de Amon, localizado em direção do centro da cidade.
A realeza da cidade vivia em grandes palácios, enquanto a classe trabalhadora viveram em casas retangulares de lama, bem como cabanas (então supôs de evidências arqueológicas e escritos antigos). As pessoas reuniram-se a precipitação em grandes cisternas que eram 800 pés de diâmetro e 20 pés de profundidade, decorados em torno dos lados com figuras de animais. Hoje Meroe é o sítio arqueológico mais extensivo na República do Sudão, e as ruínas do pirâmides, palácios e edifícios oficiais ficar caladas, onde a cidade populosa uma vez prosperou. Enquanto alguns têm especulado sobre um 'misterioso' desaparecimento do povo de Meroe, a Estela da vitória no site, erguida por um rei cristão Aksum (pensado para ser o rei Ezana) deixa claro que a cidade foi conquistada pelas axumitas em torno do CE do ano 330. Esta data marca a morte de Meroitic a escrita e falada a língua. A invasão de Aksumite, juntamente com o excesso de uso da terra levando à desertificação, conduziu para o rápido declínio de Meroe, que, pelo século v D.C., havia se transformado em uma cidade de mistério e lenda.
Artigo aportado pela equipe de colaboradores.