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Biografia de Duke Ellington

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Som de pintura

29 de abril de 1899
24 de maio de 1974
Duke Ellington (cujo nome verdadeiro é Edward Kennedy) nasceu em 29 de abril de 1899 em Washington. Ele começou a tocar profissionalmente como um adolescente, na década de 1910, em sua cidade natal como pianista. Depois de alguns anos passou a realizar em salões de dança, juntamente com Otto Hardwick e Sonny Greer, graças a este último, ela se mudou para Nova York em 1922, jogando com Wilbur Sweatman; no ano seguinte, ele foi contratado pela "Do Snowden Novelty Orchestra", que inclui, além de Hardwick e Greer, nem Elmer Snowden, Roland Smith, Bubber Miley, Arthur Whetsol e John Anderson.
Tornar-se o líder da banda, em 1924, obtida um contrato com o "Cotton Club", o mais famoso de Harlem. Logo após a orquestra, que tomou o nome de "Washingtonians", ver juntar Barney Bigard no clarinete, Wellman Braud no baixo, Louis Metcalf no trompete e Harry Carney e Johnny Hodges no saxofone. Data de obras-primas do primeiro Duque trás apenas naqueles anos, entre mostra pseudo Africano ("o mooche", "Black and tan fantasy") e canções intimista e atmosféricas ("Mood Indigo"). O sucesso não demorou em vir, em parte porque a selva é particularmente palatável aos brancos. Depois de boas-vindas ao grupo mesmo Juan Tizol, Rex Stewart, Cootie Williams e Lawrence Brown, Ellington também chamadas Jimmy Blanton, que revolucionou a técnica de seu instrumento, o baixo, elevada à categoria de solista, como um piano ou um chifre.
No final de 1930, Duke aceita a colaboração de Billy Strayhorn, arranjador e pianista: seu braço direito, até mesmo seu alter ego musical, também a partir do ponto de vista da composição. Entre as obras que vê a luz entre 1940 e 1943 incluído "Concerto para piolho", "Cotton Tail", "Jack the Bear" e "Eixo de ar de Harlem": Estas são obras-primas que dificilmente podem ser rotulados, porque ultrapassam os esquemas de interpretação bem definidos. O mesmo Ellington, falando de suas canções, refere-se a quadros musicais e sua habilidade de pintar através de sons (ele, não surpreendentemente, antes de embarcar em uma carreira musical tinha manifestado interesse na pintura, desejando tornar-se um cartunista de publicidade). Em 1943, o músico dá concertos no Carnegie Hall, "o templo sagrado de algum tipo de música clássica: naqueles anos, além disso, o grupo (que permaneceu Unidos por muitos anos) perde algumas peças como Greer (que precisam lidar com problemas de álcool), Bigard e Webster.
Após um período de nevoeiro no início de 1950, a saída será altosassofonista cena, Johnny Hodges e trombonista Lawrence Brown, retorna o altamente bem sucedido com um desempenho por 1956 Newport Jazz Festival "," com a execução, nomeadamente, "Diminuendo in Blue". Esta canção, junto com "Do jipe Blues" e "Crescendo em azul", é a gravação só ao vivo do álbum, lançado no verão daquele ano, "Ellington em Newport", que contém várias outras faixas que são declaradas "ao vivo", apesar de ter sido gravado no estúdio misturadas com aplausos (somente em 1998 o concerto completo será publicado, no disco duplo "Ellington em Newport-completo") Graças a descoberta acidental das fitas daquela noite pela rádio estação "A voz da América". Desde a década de 1960, Duke está sempre viajando o mundo, envolvido entre passeios, shows e gravações de novas: incluem, entre outras, a suite de 1958 "tão doce trovão", inspirada em William Shakespeare; a 1966 "Far East suite"; e o de 1970 "Suíte de Nova Orleans".
Anteriormente, em 31 de maio de 1967 o músico em Washington tinha quebrado a turnê em que esteve envolvido com a morte de Billy Strayhorn, seu colaborador, que também se tornou seu amigo próximo devido a câncer de esôfago: durante vinte dias, Duke tinha nunca emergiu de seu quarto. Passado o período da depressão (por três meses se recusara a dar concertos), Ellington voltou a trabalhar com a gravação de "e sua mãe chamou-lhe" famoso álbum que inclui alguns dos mais célebres escores de seu amigo. Depois do "segundo sagrado concerto," gravado com o intérprete Sueco Alice Babs, Ellington tem de lidar com outro evento fatal: durante uma cadeira odontológica, Johnny Hodges morre de um coração ataque a 11 de maio de 1970. Depois de boas-vindas em sua orquestra, entre outros, Buster Cooper no trombone, Rufus Jones na bateria, Joe Benjamin no baixo e Fred Stone o fliscorne, Duke Ellington em 1971 Obtém um doutorado honorário da Berklee College of Music em 1973 pela Columbia University e um grau honorário em música; Ele morreu em Nova Iorque em 24 de maio de 1974 devido ao câncer de pulmão, ao lado do filho Mercer e apenas alguns dias longe da morte (sem o seu conhecimento) por Paul Gonsalves, seu fiel colaborador, morrido de uma overdose de heroína.
Maestro, compositor e pianista, inter alia, vencedor de um Grammy Lifetime Achievement Award e um Grammy de curadores, Ellington foi nomeado a "Medalha Presidencial da liberdade" em 1969 e "Cavaleiro da Legião de honra" quatro anos mais tarde. Considerado um dos mais importantes compositores americanos do seu século e um dos mais significativos na história do jazz, ele tocou durante seus 60 anos de carreira, ultra mesmo diferentes gêneros, como música clássica, gospel e blues.
Artigo aportado pela equipe de colaboradores.

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