O que é que o termo "Main Street" quer dizer?

O termo "Main Street" teve vários significados ao longo dos anos. Para grande parte dos séculos 19 e 20, é referido o nome de uma via pública que percorreu o distrito central de varejo de uma aldeia, vila ou cidade. Este era um local muito desejado para um negócio, principalmente devido a uma alta taxa de tráfego de cliente. O nome era particularmente popular nos Estados Unidos, embora no Canadá e avenidas semelhantes Inglaterra respectivamente eram conhecidas como "Front Street" e "High Street".
Desde a década de 1970, o termo em grande parte se tornou um clichê, pelo menos nos Estados Unidos. Muitos "Main Streets" já não contêm a maioria das lojas de varejo, como essas empresas mudaram-se para subúrbios distantes ou concentram-se nos shoppings. Continua a guardar algo de uma referência nostálgica, "Main Street". Em 2009, a alusão não é tanto a um distrito de negócios quanto para o bem-estar financeiro de pequenas empresas ou as pessoas em meio aos suportes de baixa renda.
Na corrida presidencial dos Estados Unidos de 2008, foram muito poucos os candidatos que não se integram as palavras "Main Street" em seus discursos ou plataformas de campanha. A mensagem predominante que os candidatos tentados ilustrar era um contraste entre o "Wall Street" e "Main Street". Este uso foi utilizado em resposta a períodos de recessão económica, e a intenção era uma comparação entre títulos ricos comerciantes e o homem médio na rua. Aqueles que procuram a eleição para qualquer cargo público logo notou a ferramenta oratória, e quase que imediatamente indivíduos concorrendo a bancos estaduais ou do Congresso adoptou a frase também.
Assim, o significado de "Main Street" tem evoluído para uma referência de fato para qualquer cidadão americano que se apaixona em categorias financeiras inferiores ou de classe média. Ela agora pretende servir como uma designação para proprietários de pequenas empresas ou a classe trabalhadora, muitas das quais foram formalmente conhecidas como trabalhadores "colarinho azul". O termo, em grande medida, substituiu a anteriores frases tais como "o coração" ou "Average Joe", que eram anteriormente em voga entre os políticos e formuladores de políticas.
"Main Street" conota uma forte ligação com o passado, o que tornou um slogan retórico poderoso carregado com imagens de semântica. A Walt Disney Company continua a destacar temas "Main Street USA" na Disneylândia, em Anaheim, CA., Walt Disney World em Orlando, FL. e na Disneyland Paris e Hong Kong. As áreas de "Main Street" destes centros de entretenimento esporte a aparência de uma pequena cidade no início do século XX.