Definição de e-mail

E-mail (disse também o correio electrónico ou correio electrónico, esse verbo o termo inglês correio eletrônico) é um serviço que permite a troca de mensagens usando os sistemas de comunicação eletrônica. O conceito é usado principalmente para descrever o sistema fornecendo esse serviço através da Internet com o protocolo simples Mail Transfer Protocol (SMTP), mas pode também referir outros sistemas similares usando muitas tecnologias. Mensagens de email podem enviar não apenas texto, mas também qualquer tipo de documento digital (imagens, vídeos, áudio, etc.). A operação do e-mail se assemelha ao de correio postal. Ambos permitem enviar e receber mensagens que chegam ao seu destino devido à existência de um endereço. Da mesma forma, o e-mail tem suas próprias caixas de correio (o correio): estes são os servidores que armazenam temporariamente as mensagens até que o destinatário deverá revisá-los.
É o americano Ray Tomlinson que incorporou o arrobase (@) para endereços de e-mail, com o objectivo de separar o identificador e o servidor onde o domínio de correio está hospedado. A explicação é muito simples: @, em inglês, em que meios expressaram em/home. Por exemplo: henry@serveur.com disse henry no serveur.com (ou seja, henry/em serveur.com).
Serviço de email está disponível em duas formas: um que é conhecido como o web mail ou webmail, onde as mensagens são enviadas e recebidas usar uma página da web especialmente projetado para essa finalidade; e o serviço através de um cliente de e-mail, que é um software para gerenciar a entrada de mensagens (recebidas) e escrita dos outros.