Abu Simbel | Origens e história

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Abu Simbel é um templo complexo, originalmente cortado em um penhasco de rocha sólida, no sul do Egito, localizada na segunda catarata do Rio Nilo. Os dois templos que compõem o site (o grande templo e o templo pequeno) foram criados durante o reinado de Ramsés II (c. 1279 - c. 1213 A.C.) também entre 1264-1244 A.C. ou A.C. 1244-1224. A discrepância nas datas é devido a interpretações divergentes da vida de Ramsés II por estudiosos modernos. É certo, baseado no trabalho de arte extensa em todo o interior do grande templo, que as estruturas foram criadas, pelo menos em parte, para comemorar a vitória de Ramsés contra os hititas na batalha de Kadesh em 1274 A.C.. Para alguns estudiosos, isto indica uma data provável para a construção inicial de 1264 A.C. como a vitória teria sido fresca na memória das pessoas. No entanto, a decisão de construir o grande monumento em que localização precisa, na fronteira com as terras conquistadas da Núbia, sugere para outros estudiosos a data posterior de 1244 A.C. em que ele teria de ter sido iniciado após o núbio campanhas Ramsés II comprometeu-se com seus filhos e foi construída como um símbolo do poder do Egito.
Abu Simbel era sagrado para Hathor longo antes que os templos foram construídos lá.
Consoante a data começou a construção, fica acordado que levou vinte anos para criar o complexo e que os templos são dedicados aos deuses Horakty-Ra, Ptah e o deificado Ramsés II (o grande templo) e a deusa Hathor e rainha Nefertari, esposa favorita de Ramsés (pequeno templo). Quando supõe-se que o nome, 'Abu Simbel', era a designação para o complexo na antiguidade, esta não é assim. Alegadamente, o explorador suíço Burckhardt foi levado para o site por um garoto chamado Abu Simbel em 1813 CE... e o site então foi nomeado após ele. Burckhardt, porém, foi capaz de descobrir o site, que foi enterrado na areia até o pescoço de grandes Colossos e depois mencionou esta experiência para o seu amigo e companheiro explorer Giovanni Belzoni. Foi Belzoni quem descobriu e primeiro escavado (ou saqueado) Abu Simbel em 1817 CE e considera-se provável que foi ele, não Burckhardt, que foi levado para o site do jovem menino e que seu nome do complexo. Como com outros aspectos sobre Abu Simbel (tais como a data em que foi começado), a verdade de qualquer versão da história está aberta a interpretação... e tudo o que é conhecido é o nome original para o complexo, se tivesse uma designação específica, foi perdido.
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O pequeno templo, Abu Simbel

Os templos

O grande templo ergue-se 98 pés (30 metros) de altura e 115 pés (35 metros) com quatro sentados colossos flanqueando a entrada, dois para cada lado, representando Ramsés II no seu trono; cada um de 65 pés (20 metros) alto. Sob estas figuras gigantes são (ainda maior do que o tamanho real) pequenas estátuas representando Ramsés inimigos conquistados, os núbios, líbios e hititas. Outras estátuas representam os membros de sua família e vários protegendo deuses e símbolos de poder. Passando entre os colossos, através da entrada central, o interior do templo é decorado com gravuras mostrando Ramsés e Nefertari presta homenagem aos deuses. Grande vitória de Ramsés em Cades (considerado por estudiosos modernos mais um sorteio do que um triunfo egípcio) também é descrita em detalhe através da parede norte do corredor hipostilo. De acordo com os estudiosos Oakes e Gahlin, estas gravuras dos eventos em torno da batalha,
Apresente uma conta animada em relevos e texto. Preparações para batalha estão sendo feitas no acampamento egípcio. Cavalos são aproveitados ou dados sua forragem enquanto uma solda tem suas feridas vestidas. Tenda do rei também é retratada enquanto outra cena mostra um Conselho de guerra entre Ramsés e os seus oficiais. Dois espiões hitita são capturados e espancados até que eles revelam o verdadeiro paradeiro de Muwatalli, o rei hitita. Finalmente, os dois lados se envolver em batalha, os egípcios de carregamento em formação pura enquanto os hititas estão em confusão, carros batendo, cavalos aparafusamentos e soldados cair no rio Orontes. No texto, Ramsés assume todo o exército hitita sozinho, além do apoio prestado pelo [Deus] Amon que defende-lo em batalha e, finalmente, entrega-lhe a vitória. (208).
O pequeno templo fica próximo a uma altura de 40 pés (12 metros) e 92 pés (28 metros) de comprimento. Este templo é também adornado por Colossos em toda a fachada frontal, três de cada lado da porta, representando Ramsés e sua rainha Nefertari (quatro estátuas do rei) e dois da rainha a uma altura de 32 pés (10 metros). O prestígio da rainha é aparente em que, normalmente, uma fêmea é representada em uma escala muito menor do que o Faraó, enquanto, em Abu Simbel, Nefertari é processado do mesmo tamanho de Ramsés. O pequeno templo também é notável, em que é a segunda vez na história do Egito antiga que um governante dedicou um templo para sua esposa (a primeira vez que sendo o Faraó Akhenaton, 1353-1336 A.C., que dedicou um templo da rainha Nefertiti). As paredes desse templo são dedicadas a imagens de Ramsés e Nefertari fazendo oferendas aos deuses e representações da deusa Hathor.

Um local sagrado

A localização do site era sagrada para Hathor longo antes que os templos foram construídos lá e, acredita-se, foi cuidadosamente escolhido por Ramsés para esta razão. Em ambos os templos, Ramsés é reconhecido como um Deus entre os outros deuses e sua escolha de um já sagrado localidade teria reforçado esta impressão entre as pessoas. Os templos também estão alinhados com o Oriente, para que, duas vezes por ano, em 21 de fevereiro e 21 de outubro, o sol brilha diretamente no santuário do templo grande para iluminar as estátuas de Ramsés e de Amon. As datas são pensadas para corresponder ao aniversário e coroação de Ramsés. O alinhamento das estruturas sagradas com o sol nascente ou configuração, ou com a posição do sol em solstícios, era comum em todo o mundo antigo (mais conhecido no New Grange, na Irlanda e Maeshowe na Escócia), mas o santuário do templo grande difere esses outros sites em que a estátua do Deus Ptah, que fica entre os outros , é cuidadosamente posicionados de modo que ele nunca é iluminado a qualquer momento. Como Ptah foi associado com o submundo egípcio, sua imagem foi mantida na escuridão perpétua.
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Ramsés II

Sob ameaça

Na década de 1960 CE, o governo egípcio planejava construir a represa de Assuã alta no Nilo que iria ter submersa tanto templos (e também circundantes estruturas tais como o templo de Filae). Entre 1964 e 1968 D.C., um empreendimento gigantesco foi realizado em que ambos os templos foram desmantelados e subiu 213 pés (65 metros) para o planalto do penhasco que uma vez sentou-se abaixo e re-construíram 690 pés (210 metros) ao noroeste de seu local original. Esta iniciativa foi encabeçada pela UNESCO, com uma equipe multinacional de arqueólogos, a um custo de mais de 40 milhões dólares EUA. Grande cuidado foi tomado para orientar os dois templos em exatamente o mesmo sentido como antes, e uma montanha feita pelo homem foi erguida para dar a impressão de templos cortar o penhasco de pedra. De acordo com Oakes e Gahlin:
Antes que o trabalho começou, uma ensecadeira foi construído para proteger os templos da água subindo rapidamente. Então os templos foram serrados em blocos, tendo o cuidado que os cortes foram feitos onde eles seriam menos conspícuos quando remontado. As paredes e tectos interiores foram suspensos de uma estrutura de suporte de betão armado. Quando os templos foram reagrupados, as associações foram feitas boas por uma argamassa de cimento e areia do deserto. Isto foi feito tão discretamente que hoje é impossível ver onde as associações foram feitas. Ambos os templos agora fica dentro de uma montanha artificial feito de entulho e rocha, apoiado por duas cúpulas vastas de betão armado. (207).
Todas as pequenas estátuas e estelas que cercou o local original do complexo também foram movidas e colocadas em seus locais correspondentes aos templos. Entre estes estão estelas retratando Ramsés derrotar seus inimigos, vários deuses e uma estela representando o casamento entre Ramsés e o Naptera de princesa hitita, que ratificou o Tratado de Kadesh. Dentre estes monumentos é a estela de Asha-hebsed, o capataz que organizou a força de trabalho que construiu o complexo. Esta Estela refere-se também como Ramsés decidiram construir o complexo como um testemunho duradouro para sua glória duradoura e como ele confiou o trabalho de Asha-hebsed. Hoje, Abu Simbel é o mais visitado site antigo no Egito após as pirâmides de Gizé e até tem seu próprio aeroporto para apoiar os milhares de turistas que chegam no local a cada ano.

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