Gastrópodes escamosa-pé: O caracol com uma armadura de ferro

Profundas no Oceano Índico, perto de hidrotermais extremamente quentes, onde água quente escaldante irrompe em colunas altas, neguinho, vive uma espécie extraordinária de caracol chamado chrysomallon squamiferum, comumente conhecido como gastrópodes escamosa-pé. O ambiente áspero causou o caracol desenvolver um exclusivo exoesqueleto. Seu escudo exterior é coberto com uma camada de ferro e seu pé-manco carnudo que sobressai do sob a casca é protegida por escamas duro mineralizadas de sulfetos de ferro. Scaly-pé gastrópodes é o único animal da Terra conhecido a utilizar o ferro desta forma.
Scaly-pé gastrópodes foi descoberta em 1999, a uma profundidade de mais de dois quilômetros no centro do Oceano Índico, profundamente dentro campos hidrotermal. A água nestas aberturas são ricos em sulfetos e metais, que os caracóis têm incorporado em suas conchas. O animal inteiro é coberto de composto de ferro, principalmente a pirita, também conhecido como "Ouro" e greigite. Como greigite é magnético, o animal que gruda mesmo ímãs.

As três populações conhecidas Chrysomallon squamiferum: Kairei, Longqi, Solitaire (da esquerda para a direita). Crédito da foto
Escudo dos gastrópodes é composto de três camadas. A camada exterior é de cerca de 30 μm de espessura e é feita de sulfetos de ferro. A camada média é equivalente para o perióstraco orgânico, um revestimento fino da proteína encontrada em outro caracol conchas, e também é o mais grosso dos três (cerca de 150 μm). A camada mais interna é feita de aragonita, uma forma de carbonato de cálcio que é comumente encontrado em conchas de moluscos e em diversos corais. Cada camada parecem contribuir para a eficácia da defesa o caracol de maneiras diferentes. A camada exterior de ferro é projetada para rachar quando bateu, mas de uma forma que absorve energia, ao mesmo tempo embotamento e deformando os predators' garras. A camada orgânica média atua como enchimento para dissipar-se ainda mais os esforços mecânicos e energia gerada por um ataque de espremedura, tais como pelas garras de um caranguejo, tornando menos provável que frágil escudo interno do molusco rachará.
A armadura é tão eficaz que o exército dos Estados Unidos atualmente financia pesquisas sobre a armadura do caracol na esperança de desenvolver insights sobre projetos novos de armadura militar.

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Scaly-pé gastrópodes é magnético e varas para ímãs. Crédito da foto

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Fontes: Wikipédia / New Scientist / ESA.org
Traduzido para fins educacionais