segunda-feira, junho 29, 2015

Deserto de White Sands, Novo México | Imagens impressionantes.

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Cerca de 26 km a sudoeste de Alamogordo e ao sul o alcance dos mísseis de White Sands, no estado do Novo México, Estados Unidos, é uma imensa área de areia branca como a neve. Mas ao contrário de outro deserto, areia aqui não é composta de quartzo, mas cristais de gesso. Gesso é um dos mais comuns compostos minerais encontrados na terra, mas raramente é encontrado na forma de areia, como facilmente se dissolve em água. Gesso é freqüentemente encontrado em fontes termais e no lago e água do mar e pode ocorrer como depósitos quando a água evapora. E é precisamente como as dunas de gesso no White Sands se formaram.
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A bacia Tularosa, onde White Sands está localizado, é uma bacia rasa rodeada pelas montanhas de San Andres e Sacramento. Cerca de 100 milhões anos atrás, água de chuva e derretimento veio das montanhas de dissolver o gesso das rochas sedimentares e as soluções concentradas foram lavadas para baixo as montanhas e acumuladas no lago Lucero na bacia Tularosa. Como a água evaporada embora deixou para trás uma camadas de gesso cristalizado. Intemperismo então reduzido estes cristais para grãos bem, sandy, que foram transportados mais acima a bacia pelos ventos e depositados no que agora é o White Sands. Lake Lucero é hoje uma cama seca mas sua porção menor ocasionalmente enche de água rasa após as recentes chuvas.
O White Sands cobrem uma área de mais de 700 quilômetros quadrados, com dunas que muitas vezes alcançar tão alto quanto 15 metros. É o maior campo de dunas de gesso no mundo. As dunas estão mudando constantemente como eles são movidos pelos ventos sudoeste constantes.
Ao contrário de outras areias do deserto, cristais de gesso não absorver calor dos raios de sol, devido a que eles são frio ao toque. Pode facilmente andar na areia com os pés descalços, mesmo nos meses mais quentes de verão, que o torna adequado para o embarque de areia.
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Publicado para fins educacionais

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