Será que estamos sozinhos?


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A Equação de Drake-n foi projetada para calcular o número de civilização tecnológica em nossa galáxia (NASA/JPL)

Uma vez foi assumido que a terra era apenas um típico planeta em um sistema solar-The-Mill. Algumas evidências está começando a aparecer, o que sugere que isso não é verdade. Em caso afirmativo, o que isso significa sobre vida em outros planetas?
Filmes de ficção científica desde os anos 50 mostraram invasores de outros planetas vem para atacar a terra. Capitão Kirk de Star Trek fez uma carreira fora buscando novas formas de vida e novas civilizações. "Contatados" Juro que eles foram seqüestrados por alienígenas visitando o nosso planeta. Na mente do público, a galáxia parece estar cheio de vida, especialmente a vida inteligente. Quanto sabemos realmente cientificamente sobre a possibilidade de que exista vida em outros planetas, no entanto? E se existe vida além da terra, isso é inteligente?
O primeiro homem para tentar colocar esta pergunta em uma base científica foi Frank Drake. Drake foi um astrônomo que questionou se seria possível descobrir outra vida inteligente usando ondas de rádio. Drake sabia desde a invenção do rádio, no início do século XX, a humanidade tinha sido acidentalmente anunciando sua existência para o resto da galáxia por sinais de suas estações de rádio e TV. Ele raciocinou que se outros poderiam detectar a terra de suas ondas de rádio, deve ser possível para a terra detectar outras civilizações inteligentes ouvindo suas emissões eletrônicas.

A equação de Drake

A equação de Drake
A equação multiplica os seguintes fatores para obter uma estimativa do número de civilizações atualmente na galáxia que pode ser capaz de produzir ondas de rádio:
-Número de estrelas na galáxia.
-Fração de estrelas como o sol.
-Número de planetas por estrela.
-Fração de planetas apropriadas à vida.
-Fração de planetas onde a vida realmente se desenvolve.
-Fração de planetas onde surgem civilizações inteligentes.
-Tempo de vida da civilização com a capacidade de se comunicar.

Drake e outros cientistas na época estavam interessadas na busca dos céus para outra vida inteligente. Gastar o dinheiro para fazer isso, no entanto, só faria sentido se houvesse uma chance razoável de que havia uma civilização nas proximidades que foi avançada suficiente para usar ondas de rádio, mas como você pode descobrir quantas civilizações pode estar transmitindo em qualquer momento específico? Em 1961, Drake surgiu com uma equação que ele pensou que talvez lhe dê uma resposta. Primeiro, Drake decidiu limitar a área de sua pergunta para a nossa própria galáxia: as distâncias entre as galáxias é tão grande que nem à velocidade da luz levaria muitos milhares, talvez até milhões de anos para sinais de rádio viajar a distância entre eles, e quando eles chegaram, eles seriam extremamente fracos.
A equação de Drake produziu multiplicado um número de variáveis juntos (por exemplo, o número de estrelas na galáxia vezes a fração de estrelas que são "como o sol") para obter uma resposta. Os resultados, porém, foram altamente dependentes do valor das variáveis entrado. Alguns eram bem conhecidos e valores aceitos, como o número de estrelas na galáxia, enquanto outros não eram muito mais do que suposições selvagens (como o número de anos de uma civilização tecnológica pode existir antes de ficar extinto).
Vários cientistas têm utilizado a equação ao longo do tempo e ter uma variedade de respostas. O resultado mais otimista é que existem vários milhares de milhões de civilizações em nossa galáxia. A estimativa mais pessimista é de cerca de 100. Muitos cientistas se sentem confortáveis com uma figura de milhões de civilizações usando o rádio.
Os números mais otimistas têm sido utilizados para justificar projetos SETI (busca por inteligência extraterrestre) onde receptores busca no céu para sinais de fontes de rádio artificial, extraterrestre. Mesmo com até 1 milhão rádio-capaz civilizações em nossa galáxia, neste momento, no entanto, pode ser difícil de detectar um da terra. Porque essas milhões civilizações são espalhadas sobre uma galáxia que contém 300 bilhões de estrelas, é improvável que qualquer estão muito perto de nossa posição.
Uma característica da fórmula Drake é que todos os valores juntos para obter a estimativa de múltiplos. Isto significa que se qualquer uma das variáveis se aproxima de zero (um valor pode nunca ser zero em si porque sabemos que pelo menos um rádio usando a civilização existe, nosso) pode conduzir os resultados, o número de civilizações rádio-capaz da galáxia, para um valor muito baixo. Talvez até um valor de um.

Factor chave: a lua

Um dos valores de chave na equação é a fração de planetas apropriadas à vida onde a vida realmente se desenvolve. No passado isso era muitas vezes definido como um valor de um. Isto significa que os cientistas esperam que, para cada planeta onde as condições são adequadas para o desenvolvimento da vida, a vida é muito propensas a desenvolver. Isto pode não ser o caso, no entanto. Muitos cientistas considerado terra ser um planeta de "rocky" típico. Nada de significativamente especial sobre isso. Afinal de contas, com todos os milhões de planetas na galáxia, quais são as chances de que nossa era de alguma forma original?
Há, no entanto, algo muito incomum sobre a terra que pode afetar profundamente a criação da vida. É a lua. Nenhum outra planeta do nosso sistema solar tem um satélite natural que é quase tão grande em relação a mesmo.
A maioria das luas são pensadas para ter qualquer formado fora do material restante da criação de seu planeta mãe ou eram asteróides capturados pela gravidade do planeta mãe. Não tão nossa lua. A principal teoria sugere que em algum momento no início da história da terra, um corpo grande, talvez perto do tamanho de Marte, estava orbitando o sol em uma órbita altamente elíptica. O caminho do corpo, ou planetesimal, levei em uma órbita quase circular da terra. Eles nos evitavam muitos milhões de anos, mas em algum momento eles colidiram.
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A lua pode fazer terra original (NASA/JPL)

Uma colisão como esta não era incomum no sistema solar inicial. O que era extremamente incomum sobre o impacto era o ângulo no qual o planetesimal atingiu. Quase saltou fora. Este ângulo estranho era para ser um fator-chave em que aconteceu a seguir.
A violência do impacto que dificilmente pode ser imaginada. Teria sido desencadeada uma força explosiva igual a 1 bilhão, trilhão, toneladas de TNT. 5 bilhões de quilômetros cúbicos da crosta da terra exterior primordiais foram explodidas fora da superfície. Por causa do ângulo do impacto, no entanto, o material caiu para trás à terra nem foi explodido no espaço interplanetário. Em vez disso, ele entrou em órbita, formando um enorme anel em torno do nosso planeta não diferentemente daqueles que agora vemos ao redor de Saturno. Ao longo do tempo, os pedaços de rocha no ringue, sob a influência da gravidade, se uniram com a lua. A lua foi originalmente dez vezes mais perto da terra do que vemos. Ao longo do tempo a lua mudou-se para fora de sua posição atual.
Ter uma grande lua afetou profundamente nosso planeta. mais obviamente através de forças de maré extremamente fortes. A gravidade da lua arrasta as águas na superfície da terra em direção a ela para nos dar nossas baixas e marés altas. As marés, por sua vez, afetam o nosso planeta. Originalmente (quando a formação da terra) é provavelmente rodado uma vez a cada seis horas. Marés abrandaram isto até uma rotação a cada 24 horas. Se não houvesse nenhuma lua, oceano da terra ainda teria marés causadas pela gravidade do sol, mas estes seriam muito mais fracos. Estima-se que uma terra sem lua com as marés mais fracas iria rodar a cada oito horas.
Equação de Drake assume que a vida evolui sob as condições certas, mas essas condições exigem enormes marés que misturam os mares em uma mistura química? Talvez. Quase todos os cientistas que aceitam que se a vida na terra veio a existir embora evolução, concorda que o processo teria levado muito mais tempo sem as fortes marés causadas pela lua. Alguns teorizam que podia não ter acontecido nada.
Um estudo realizado por Andew Watson, da Reino Unido, Universidade de East Anglia em Norwich, parece apoiar esta visão. Estudo de Watson, com base em um modelo de probabilidade matemática mostra que, na terra, vida inteligente levou muito tempo para evoluir. Tanto tempo que nós só apareceram perto do final do que será a janela de bio-amigável do nosso planeta do tempo. Em cerca de 1 bilhão de anos o sol vai iluminar tanto que a terra ficará quente demais para a vida.
"Se nós tinham evoluído mais cedo," afirma Watson ", mesmo com uma amostra de um, suspeitamos que a evolução do simples à vida complexa e inteligente era bastante provável de ocorrer. Por outro lado, agora acreditamos que nós evoluímos no fim do período habitável."
"Isto tem implicações para a nossa compreensão da probabilidade de vida complexa e inteligência decorrentes em qualquer determinada planeta", acrescenta. "Sugere que nossa evolução é bastante improvável..--na verdade, o calendário de eventos é consistente com isso sendo muito raro."
A lua também tem um enorme impacto sobre outro fator chave na fórmula do Drake: A fração de planetas que desenvolvem vida que passar a ter civilizações tecnológicas. Topografia atual da terra, que inclui montanhas e os continentes, é o resultado de um processo conhecido como placas tectônicas. Placas compostas da crosta "flutuam" sobre o manto de semi-molton da terra. Como eles se movem, colidem e separar, eles criam nossas cadeias montanhosas, oceanos e continentes. Alguns pensam que os cientistas que se a maioria da crosta da terra primordial não tivesse sido queimada em orbita criando a lua, o processo das placas tectônicas pode não já tinha começou. Nenhum outra planeta do nosso sistema solar, Vênus nem Marte (que é mais parecido com nosso próprio mundo) tem placas tectônicas. Sem esse processo, é provável que não haveria nenhuma continentes e montanhas teriam sido moídas para abaixo do nível do mar eras atrás. Nosso planeta seria coberta por um enorme mar que pode ter algumas ilhas vulcânicas. Talvez a vida poderia surgir nesta terra alternativa, mas sem terra seca, fogo, e os desenvolvimentos que estimulou não seria possíveis. Neste cenário é improvável que uma civilização tecnológica provavelmente teria emergido.

Típico sistema planetário

No momento em que Drake veio com sua equação, os cientistas não sabiam nada sobre sistemas planetários além da nossa. Não há planetas extra solares já tinham sido encontradas. Nos últimos dez anos, no entanto, os astrônomos utilizaram uma série de técnicas inteligentes para detectar planetas distantes circulando longe estrelas. Neste momento, bem mais de 100 sistemas planetários foram encontrados. Nenhum deles parece assemelhar-se a nosso, no entanto. A maioria tem planetas gasosos grande, gigante, em órbitas apertadas em torno da estrela central. Isso é diferente de nosso sistema que tem um número de "rocky" planetas perto da estrela e gigantes gasosos mais longe. Além disso, os planetas gigantes parecem ter uma órbita elíptica muito mais do que os planetas no nosso sistema, o que pode gerar mudanças extremas de temperatura sobre esses mundos.
Até agora, nossos instrumentos astronômicos não são precisos o suficiente para detectar algo tão pequeno como um planeta do tipo terrestre circulando um sistema solar distante, então talvez que eles estão lá fora em algum lugar. No entanto, as diferenças que nós vemos podem indicar que a maior estrela sistemas formados de forma diferente do que nosso. Se assim for, isso também pode indicar que o número de planetas como a terra por sistema estelar é muito menor do que uma vez pensei. Isso também afeta os resultados da equação de Drake.

Vida na Via Láctea

Então estamos sozinhos? Evidências parecem ser montagem que, em vez de ser típico, a terra e o nosso sistema solar são muito incomuns. No entanto, tal não impede a vida desenvolvendo noutro em circunstâncias completamente diferentes. Sistemas contendo apenas planetas gigantes de gás podem desenvolver a vida nas luas de planetas.
Em nosso próprio sistema solar Europa, uma lua de Júpiter, é considerado um possível refúgio para a vida primitiva, bem como Titan, uma lua de Saturno. Ambos Europa e Titã são provavelmente muito longe do calor do sol para desenvolver qualquer tipo de vida avançada, mas que tal luas circulando gás planetas gigantes perto de suas estrelas em outros sistemas solares? O planeta mãe das estrelas forneceria que o necessário tidal forças para acelerar a vida?
Talvez algum tipo de vida pode também existir nas nuvens desses planetas gigantes de gás. Imagine uma colônia de enormes geléia-peixe-como animais, embora flutuando no céu alienígena. Existem possibilidades ainda mais estranhas. O falecido Robert Forward, um cientista e escritor de ficção científica, sugerida em seu romance vida ovo de dragão podem mesmo ser capazes de existir na superfície de uma estrela de nêutrons, embora tal vida seria radicalmente diferente da nossa.
Como vamos aventurar-se além do nosso sistema solar, deve estar preparados para encontrar a vida, mas pode ser muito diferente do que os homenzinhos cinzento com olhos grandes, que tantas vezes imagine em nossas mentes. Muito diferente e muito, muito mais raros.

Uma bibliografia parcial
e se a lua não existisse? por Neil F. Comins, Harper Collins, 1993.
a lua e placas tectônicas: porque estamos Alone por Nick Hoffman, www.spacedaily.com/ notícias/vida-01x2.html
a equação de Drake: estimar o número de civilizações avançadas na Via Láctea, www.angelfire.com/ indie/anna_jones1/drake.html
Nosso sistema Solar, a terra pode ser raridades, Los Angeles Times, 7 de agosto de 2004.
Inteligência: um bem escasso cósmica por John D. Ruly astrobiologia Net http://www.astrobio.net/exclusive/2682/intelligence-a-rare-cosmic-commodity
Traduzido do original do artigo: UnMuseum