Cratera de impacto de Pingualuit no Canadá

No extremo norte de Quebec, uma província do Canadá, encontra-se uma maravilha natural excepcional – um lago circular de águas azuis, confinado dentro das paredes de um antigo mas cratera de meteorito bem preservada. Em grande parte desconhecida para o mundo exterior, a cratera cheia de lago tinha sido conhecida para local Inuit que sabia como o "cristal olho de Nunavik" por suas águas claras. O lago foi observado pela primeira vez pela tripulação de um avião da força aérea de Estados Unidos em junho de 1943, que usou o lago é incomum forma e cor para a navegação, mas fotos dele não foram tornadas públicas até 1950. Quando mineiro de diamante de Ontário Frederick W. Chubb vi as fotografias, tornou-se interessado nele. Ele esperava que isso pode ser um vulcão extinto e havia uma possibilidade de encontrar diamantes nas proximidades. Chubb procurou o parecer do geólogo V. Ben Meen do Museu Real de Ontário, que vi imediatamente a possibilidade de uma cratera de impacto. Meen organizou uma expedição para esta área remota juntamente com a Chubb. Foi nesta viagem que Meen propôs o nome "Chubb cratera". Meen organizou duas expedições mais à cratera e a partir dos dados coletados do site, concluiu que a estrutura era uma cratera de meteorito, produzida a partir de um impacto cerca de 1,4 milhões anos atrás.
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O nome do lago foi mais tarde alterado para "Cratera de Quebec nova" a pedido do Conselho geográfico de Quebec. Em 1999, o nome foi novamente mudado, para "Pingualuit". A cratera e a área circundante são agora parte do Parque Nacional de Pingualuit.
Cratera de Pingualuit é 3,44 km de diâmetro. A cratera sobe 160 metros acima da tundra circundante e 400 metros de profundidade. Um corpo de profunda 267 metros de água preenche a depressão, formando um dos mais profundos lagos na América do Norte. O lago também detém alguns da mais pura água doce do mundo, com um nível de salinidade de menos de 3 ppm. O lago tem sem entradas ou saídas aparentes, então a água acumula-se exclusivamente da chuva e neve e só é perdida através da evaporação. Ele é também um dos lagos mais transparentes no mundo com visibilidades até 35 metros.
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Vía: Amusing Planet