7 Projetos ambiciosos de energia hidrelétrica


Energia hidrelétrica tem sido usada desde tempos antigos para moer farinha, bomba de água e irrigar os campos e executar outras tarefas. Com a descoberta da eletricidade e geradores eléctricos, pelo final do século XIX, hidráulica começou a ser utilizada para produzir energia elétrica, que por sua vez, começou a realizar uma gama ainda maior de tarefas. Primeira esquema de energia hidrelétrica do mundo foi desenvolvida em 1878 no Cragside em Northumberland, Inglaterra por William George Armstrong. Foi usado para alimentar uma lâmpada de arco única em sua galeria de arte. Logo depois, a primeira estação de energia surgiu em Cataratas do Niágara, produzindo eletricidade em 1881. Hoje, a energia hidrelétrica é o mais amplamente utilizado a forma de energia renovável, mas ainda responde por apenas 16 por cento da produção de electricidade global. Falta de fontes de água acessível é uma das principais razões por que hidrelétricas desenvolvidas alternativas como combustíveis fósseis e energia nuclear. Mas isso é esperado para mudar nas próximas décadas, como vários grandes projetos hidrelétricos estão em andamento principalmente na região Ásia-Pacífico, que já gera 32 por cento de hidroenergia global. China é a maior hidrelétrica produtora, com 721 terawatt-hora de produção em 2010, representando cerca de 17% do uso da eletricidade doméstica. Paraguai produz 100% da sua electricidade a partir de hidrelétricas e Noruega 98–99%. Brasil, Canadá, Nova Zelândia, Áustria, Suíça e Venezuela – todos têm uma maioria da produção interna de energia elétrica de energia hidrelétrica.
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Vamos dar uma olhada em alguns dos mais maiores usinas hidrelétricas em operação.

Barragem das três gargantas, na China

A barragem das três gargantas que atravessa o rio Yangtze, na província de Hubei, China, é a maior usina do mundo em termos de capacidade instalada (22.500 MW). Feita de concreto e aço, a represa é 2.335 metros de comprimento e 181 metros de altura. Mais de 102,6 milhões de metros cúbicos de terra foi movido para abrir caminho para 27,2 milhões cúbicos metros de concreto e 463.000 toneladas de aço, o suficiente para construir 63 Torres Eiffel. Custou o estado US$ 22,5 bilhões para construir a barragem.
Quando o nível da água está no seu máximo de 175 metros acima do nível do mar, que é maior do que o rio 110 metros nível a jusante, o reservatório da barragem é, em média, cerca de 660 quilômetros de comprimento e 1,12 km de largura, dando-lhe uma capacidade efectiva de 39,3 km3 e 1.045 quilômetros quadrados de área de superfície.
O governo chinês tem orgulho enorme no projeto, no seus estado-of-the-art de grandes turbinas e seu movimento em direção a limitar as emissões de gases de efeito estufa, mesmo deslocados alguns 1,3 milhões, causando alterações significativas ecológicas, bem como a controvérsia, tanto internamente como no estrangeiro.
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Represa de Itaipu, Brasil e Paraguai

A Itaipu Dam situa-se no Rio Paraná, na fronteira entre Brasil e Paraguai. Embora a barragem tem uma capacidade de 14.000 MW, inferior ao que da barragem das três gargantas, tem um rendimento anual superior, gerando uma média de 91 ~ 95 TWh em comparação com 80 TWh por este último. A planta fornece 90% da eletricidade consumida pelo Paraguai e 19% da consumida pelo Brasil.
A Itaipu Dam é na verdade quatro barragens juntada — de extrema esquerda, uma barragem de terra de preenchimento, uma barragem de enrocamento, uma barragem de concreto contraforte principal e uma barragem de concreto da asa para a direita, dando-lhe um comprimento total de 7235 metros. Para a construção desta estrutura maciça, o curso do Rio sétima maior do mundo tinha de ser alterada, e 50 milhões de toneladas de terra e rocha tinha movido. Para se ter uma idéia, a quantidade de concreto usado para construir a usina de Itaipu seria suficiente para construir 210 estádios de futebol; o ferro e o aço utilizado permitiria a construção de 380 Torres Eiffel e o volume de escavação de terra e rocha em Itaipu é 8,5 vezes maior do que o túnel da mancha.
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Barragem de guri, Venezuela

O Guri Dam é 7.426 metros de comprimento e 162 metros de altura e situa-se na Venezuela no Rio Caroni. A partir de 2009, a usina hidrelétrica é o terceiro maior do mundo, com 10.235 MW de capacidade e a oitava maior em volume de água. O Guri Dam sozinho fornece 73% da eletricidade da Venezuela.
A represa tem sido fonte de controvérsia por um longo tempo, porque criou o lago inundou algumas 4.250 km quadrados de uma floresta que foi famosa por sua biodiversidade e rara vida selvagem, incluindo o único lugar onde o caboclinho de Carrizal recentemente descoberto (finch, como passeriformes) nunca foi encontrado.
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Barragem de Tucuruí, Brasil

O Tucuruí Dam é uma barragem de concreto gravidade no rio Tocantins, localizado no Condado de Tucuruí no Brasil. A porção principal Tucuruí Dam é 78 metros de altura e 6,9 quilômetros de comprimento e é feito de concreto. A adição de diques de terra-encha o Mojú e Caraipé aumenta o comprimento total de 12.515 m. O reservatório apreendido pela barragem tem uma capacidade de 45 km³ com um volume ao vivo de 32 km³. Vertedouro de serviço tipo Creager da barragem principal é a segunda maior do mundo com uma capacidade máxima de 110.000 m ³/seg. A barragem é também utilizada para a navegação entre o superior e inferior do rio Tocantins.
O Tucuruí Dam traz poder para 13 milhões de pessoas e 60% da energia é transferida para as indústrias que criam apenas abaixo dos 2.000 empregos. Mas a construção da barragem atraiu grande número de migrantes para a área, levando ao desmatamento e impactos negativos do aumento de gado. A barragem também deslocada entre 25.000 e 35.000 pessoas no início de 1980, dos quais 3.750 pessoas voltaram a viver nas ilhas novas criadas pelo reservatório.
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Represa Grand Coulee, Estados Unidos

Represa Grand Coulee é que uma represa da gravidade no rio Columbia, no estado norte-americano de Washington construído para produzir a energia hidrelétrica e fornecer a irrigação. Foi construída entre 1933 e 1942, originalmente com duas usinas. Uma terceira usina foi concluída em 1974 para aumentar sua produção de energia. É o maior elétrico produtoras de energia nos Estados Unidos e uma das maiores estruturas de concretas no mundo. Através de uma série de upgrades e instalação de bomba-geradores, a represa agora fornece quatro centrais com capacidade instalada de 6.809 MW. O reservatório fornece água para a irrigação de 671.000 hectares.
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Barragem de Sayano–Shushenskaya, Rússia

A barragem de Sayano–Shushenskaya situa-se no rio Ienissei, perto de Sayanogorsk na Khakassia, Rússia. É a maior usina na Rússia e a sexta maior usina hidrelétrica do mundo, pela geração de potência média. A barragem é construída para resistir a terramotos até 8 graus na escala Richter "com segurança" e foi registrada pelo Guinness Book of World Records para a construção de mais forte do seu tipo.
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Barragem de Longtan, China

Longtan Dam situa-se no Rio Hongshui no Condado de Tian'e, na China. A barragem é 216,2 metros de altura e 849 metros de comprimento e é a mais alto "rolo compactado concreto (RCC) gravidade barragem" no mundo.

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