Exocoetidae: O peixe que voa

Exocoetidae, comumente chamado de peixe-voador, é uma família de peixes apropriadamente denominada por sua capacidade de emergir da água e deslizar por longas distâncias com suas barbatanas peitorais estendidas. Sua forma simplificada torpedo ajuda a reunir suficiente velocidade debaixo d'água para quebrar a superfície, e suas barbatanas grandes, asa-como obtê-los no ar. Uma vez no ar, estes peixes podem planar por distâncias consideráveis. Seus voos são tipicamente em torno de 50 metros, mas alguns peixes foram registrados para voar até 200 metros ou mais. Algumas espécies de peixes-voadores tem ampliado nadadeiras pélvicas barbatanas peitorais, bem como hiperplasia, o que lhes permite voar ainda mais do que dois planadores alados (até 400 metros) e têm maior capacidade de manobra. Estes peixes são conhecidos como peixes-voadores quatro asas. flying-fish-4
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Para deslizar para cima da água, um peixe voador move sua cauda até 70 vezes por segundo. Em seguida, espalha suas barbatanas peitorais e inclina-os ligeiramente para cima, para fornecer o elevador. No final de um deslize, ele dobra suas barbatanas peitorais para reinserir o mar, ou cai a cauda na água para empurrar a água para levantar-se para um outro deslizamento, possivelmente mudando de direção. O perfil curvo da "asa" é comparável à forma aerodinâmica de uma asa de pássaro. O peixe é conhecido para aproveitar as correntes de ar ascendentes criado por correntes de ar para aumentar seu tempo de vôo.
Peixes voadores são pensados para ter evoluído esta habilidade notável deslizar para escapar de predadores, dos quais eles têm muitas. Seus perseguidores incluem cavala, atum, peixe-espada, marlin e outros peixes maiores. Infelizmente, esta manobra evasiva não é suficiente para escapar do maior predador da terra – os seres humanos.
Peixe-voador é pescado comercialmente em países asiáticos como Japão, Vietnã e China, incluindo o Caribe, onde é uma iguaria cobiçada. Na culinária japonesa, o peixe é usado para fazer alguns tipos de sushi. É também um grampo na dieta das pessoas Tao de Taiwan. Em Barbados, peixes-voadores foram ameaçados pela poluição e sobrepesca, mudando as ocorrências de peixes-voadores nas águas fora de Barbados. Isso provocou uma controvérsia de pesca entre Barbados e Trinidad e Tobago.
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Fontes: Wikipédia, Nat Geo, EOL