A anual nadada do pônei de Chincoteague

Todos os anos, uns 150 cavalos selvagens de Chincoteague estão reunidos em Assateague Island, uma ilha barreira longo localizada ao largo da costa oriental de Delmarva nos Estados dos Estados Unidos de Virgínia e Maryland. Voluntários chamados vaqueiros água salgada levem os pôneis para nadar através do canal de Assateague para outra ilha, Chincoteague onde os potros são desfilou para motivos de carnaval e finalmente leiloados. A travessia anual, atualmente em seu ano de 88, é parte de uma série de semana de eventos na Chincoteague e Assateague projetado para diluir a manada de cavalos selvagens. Dezenas de milhares de espectadores de todo o mundo juntam-se na ilha de Chincoteague cada ano para assistir a esta tradição anual. O leilão ajuda a controlar o tamanho total do rebanho, mantê-lo de crescer muito grande, apesar de também ser uma angariação de fundos para a empresa de fogo voluntário Chincoteague. A empresa de fogo usa alguns dos produtos do leilão para fornecer veterinária para os cavalos através do ano.
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Crédito da foto: Mark Wilson
Apesar de popularmente conhecido como pôneis de Chincoteague, esta raça de cavalos na verdade moro na ilha de Assateague. Acredita-se ser descendentes de sobreviventes de galeões espanhóis naufragados no século XVII, os pôneis inicialmente puras incontrolavelmente, levando a grande número de defeitos de conformação. Em 1985, a prática de pônei penning começou, com os colonos juntar os pôneis e removendo alguns deles para o continente. Em 1924 o primeiro "Pony Penning dia oficial" foi realizado pela Chincoteague voluntário fogo companhia, onde os pôneis foram leiloados como uma forma de arrecadar dinheiro para o equipamento de incêndio. O evento anual continuou da mesma forma quase ininterrupta até os dias atuais.
Os pôneis de Chincoteague pastarem em dois rebanhos de Assateague island, dividido por uma cerca na fronteira do estado de Maryland/Virginia, com um rebanho de cerca de 150 cavalos que vivem em cada lado da cerca. As manadas de vivem na terra, gerida por dois diferentes agências federais com estratégias de gestão muito diferentes. Pôneis do rebanho Maryland, referidos na literatura do serviço do parque nacional como cavalos de Assateague, viver dentro de Assateague Island National Seashore. Geralmente são tratados como animais selvagens, não dados nenhuma assistência mais ou menos do que outras espécies na ilha, além de ser tratadas com contraceptivos para evitar a superpopulação. Inversamente, o rebanho de Virgínia, conhecido como pôneis de Chincoteague, vive dentro do Chincoteague National Wildlife Refuge, mas é detido pela sociedade de fogo Chincoteague voluntário. Os pôneis de Virgínia são tratados para duas vezes anualmente inspecções veterinárias, que preparação-los para a vida entre a população geral de eqüina, se eles são vendidos em leilão. Cerca de 300 cavalos vivem Assateague Island, enquanto outro 1.000 ao vivo fora-ilha, tendo sido adquiridos ou criados por criadores particulares.
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Crédito da foto: Mark Wilson
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Crédito da foto: Mark Wilson
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Crédito da foto: Mark Wilson
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Crédito da foto: Erin Kirkland
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Crédito da foto: Erin Kirkland
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Crédito da foto: Mark Wilson
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Crédito da foto: Associated Press
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Fontes: Chincoteague.com, Wikipédia