A vulcânica habitada ilha de Aogashima, Japão

Aogashima é uma ilha vulcânica pequena, tropical, no mar das Filipinas, sob a administração de Tóquio, apesar de estar localizado alguns 358 quilômetros da capital do país. É o mais ao sul e a ilha habitada mais isolada do arquipélago Izu. A ilha em si é uma cratera vulcânica gigante, e dentro dessa cratera há menor, outro vulcão. Aogashima ainda é considerado um vulcão ativo do classe-C, embora ele última erupção no 1780′s. Quando a última erupção matou quase metade da população da ilha e forçou os habitantes a fugir. Demorou apenas cinquenta anos para o povo voltar. Hoje, alguns moradores bravos 200 ao vivo na ilha.
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Aogashima é um vulcão submarino que emergiu do mar e faz parte de uma grande cratera, cuja altura da borda exterior varia de 200 m a 420 m de altura. Acredita-se que a ilha foi formada por sobreposição restos de pelo menos quatro crateras submarinas. Aogashima consiste nas bordas das crateras interiores e exteriores. Costa Sul sobe para uma crista afiada formando uma borda de uma cratera chamada Ikenosawa com um diâmetro de 1,5 km. A caldeira é ocupada por um cone secundário chamado Maruyama, que ainda está emitindo vapor geotérmico em torno de uma área onde não há plantas são evidentes. Otonbu, o pico da borda da cratera exterior a uma altura de 432 metros acima do nível do mar, é o ponto mais alto da ilha. Que comanda uma vista panorâmica do vulcão inteira no Oceano Pacífico.

Localizado na região de Kuroshio, de mar aberto e conhecida por geração de onda, a ilha é pouco acessível, exceto por barco. A ilha não tem nenhum Porto real para barcos de âncora devido os íngremes penhascos escarpados de depósitos vulcânicos em camadas que circunda toda a ilha. A outra opção é tomar um helicóptero fornecido pelo serviço de transporte de ilha de Tóquio. Os dois partem de Hachijojima, com a ilha mais próxima, cerca de 60 quilômetros afastado. Antes do serviço de helicóptero foi lançado em 1993, transporte de passageiros, bens essenciais e produtos alimentares costumava ser feito por barco, onde as pessoas mal sabiam quando esperar a chegada. O helicóptero é executado uma vez por dia e transporta apenas um máximo de 9 passageiros. Muitas vezes ela fica cancelada devido à densa neblina, dependendo da época. É por isso Aogashima é ainda uma ilha raramente visitados.
Não há muito a fazer em Aogashima, porém, exceto desfrutar a serenidade de um paraíso tropical. No centro da ilha, encontra-se uma sauna geotérmica. Há uma facilidade pública utilizando a energia geotérmica e gás e as pessoas usá-lo para cozinhar. Este fogão usando vapor geotérmico está disponível gratuitamente. Cozido no vapor legumes frescos, batatas ou ovos são uma das especialidades da Aogashima. A instalação também dispõe de uma sauna, um banho público e chuveiros quentes.
Aogashima é o menor no Japão. A partir de 2009, a população era de 205 e ele está a diminuir. A ilha tem uma escola primária com cerca de 25 alunos. Quando atingem a idade de quinze anos, que seria para ir para a escola no continente e ninguém sabe se e quando se volta para Aogashima. As músicas de folclore que cantam as pessoas aqui são principalmente sobre histórias de deixar a ilha e se despede com seus entes queridos.
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