Reservas de metano grande e perigoso sob o gelo da Antártida



A camada de gelo da Antártida pode ser fonte maior e mais perigoso de metano do que se pensava anteriormente, de acordo com uma nova pesquisa publicada na revista Nature .
A nova pesquisa trouxe à tona o fato de que a matéria orgânica de idade nas bacias sedimentares localizadas "sob a camada de gelo da Antártida pode ter sido convertido em metano por micro-organismos que vivem sob condições privado de oxigênio. O metano poderia ser liberado para a atmosfera, se a placa de gelo encolhe e expõe essas bacias sedimentares antigas. "
"O co-autor Slawek Tulaczyk, um professor da terra e de ciências planetárias da Universidade da Califórnia em Santa Cruz, disse que o projeto tem o seu início há cinco anos, em discussões com o primeiro autor Jemma Wadham da Universidade de Bristol Escola de Ciências Geográficas, onde Tulaczyk estava em período sabático."
"É fácil esquecer que antes de 35 milhões de anos, quando o atual período de glaciação da Antártida começou, este continente foi repleto de vida", disse Tulaczyk. "Parte do material orgânico produzido por esta vida ficou preso em sedimentos, que em seguida foram cortadas do resto do mundo, quando a camada de gelo cresceu. Nosso modelo mostra que, ao longo de milhões de anos, os micróbios podem ter-se este carbono orgânico em metano de idade. "

"A equipe científica estima que 50 por cento do gelo da Antártida Ocidental Folha (1 milhão de quilômetros quadrados) e 25 por cento da Folha de gelo da Antártida Oriental (2,5 milhões de quilômetros quadrados) se sobrepõe à pré-glaciais bacias sedimentares que contêm cerca de 21.000 bilhões de toneladas de carbono orgânico . "
"Esta é uma imensa quantidade de carbono orgânico, mais de dez vezes o tamanho de estoques de carbono em regiões do norte do permafrost", Wadham disse. "Nosso laboratório experiências nos dizem que esses ambientes sub-gelo também são biologicamente ativos, o que significa que o carbono orgânico está provavelmente a ser metabolizado em dióxido de carbono e gás metano por micróbios."
"Os pesquisadores simularam numericamente o acúmulo de metano em bacias sedimentares da Antártica usando um modelo criado hidratar unidimensional. Eles descobriram que sub-gelo condições favorecem a acumulação de hidrato de metano (que é, o metano preso dentro de uma estrutura de moléculas de água, formando um sólido semelhante a gelo regular). "
"Eles também calcularam que o montante potencial de hidrato de metano e gás metano livre abaixo da camada de gelo da Antártida pode ser de até 4 bilhões de toneladas métricas, uma ordem de grandeza semelhante a algumas estimativas feitas para permafrost ártico. A profundidade prevista rasa dessas reservas potenciais também os torna mais suscetíveis ao clima do que as reservas de metano forçando outros hidratos na Terra. "
Co-autor Sandra Arndt, um companheiro NERC da Universidade de Bristol, que conduziu a modelagem numérica, disse: "Não é surpreendente que você pode esperar encontrar quantidades significativas de hidratos de metano presos embaixo da camada de gelo. Assim como no sub-fundo do mar sedimentos, é frio e pressão esteja alta, que são condições importantes para a formação de hidratos de metano. "
"Se hidrato de metano substancial e gás estão presentes sob a camada de gelo da Antártida, a liberação de metano durante episódios de manto de gelo colapso poderia atuar como um feedback positivo sobre a mudança climática global durante o passado eo futuro retiro manto de gelo."
"Nosso estudo destaca a necessidade de exploração científica continuada de remotas sub-gelo na Antártida ambientes, porque eles podem ter impacto muito maior sobre o sistema climático da Terra do que temos apreciado no passado", disse Tulaczyk.

Fonte: Universidade da Califórnia, Santa-Cruz
Créditos de imagem: JL Wadham; G. Lis