Os primórdios da cultura japonesa moderna


Dizendo que os japoneses são laboriosos é como dizer que o sol se põe no oeste. Em um post recente no Lit Sopa , ex-agente Jenny Rappaport escreveu sobre as razões que ela Miss Japão depois de sua estada de três meses lá. Entre eles foi: ".. A maneira que todos realmente leva a sério o seu trabalho Mesmo em uma loja de conveniência, eles realmente querem fazer um bom trabalho Ela vai além ética de trabalho, eu acho." Em A Difference Engine por William Gibson e Bruce Sterling , Edward "Leviatã" Mallory é levado para uma reunião com vários homens japoneses que demonstram um autômato chá-serviço desenvolvido naquela nação, conhecido como o Karakuri ningyo (um dispositivo real, por sinal). Os homens japoneses, então, proclamar que o Japão é a Grã-Bretanha da Ásia, e vai trazer a industrialização para o Oriente. Este não é que tremendamente absurda, verdade seja dita, visto que o Choshu Cinco (um grupo de homens japoneses que ilegalmente deixou o Japão em 1863) gastaram seu tempo na University College London aprender a construir inovações que iria transformar o Japão em uma potência industrial. Isto, obviamente, começou muito mais tarde do que os eventos de The Difference Engine, que tem lugar em 1855, como a Restauração Meiji não ocorreu no Japão até 1868. O Choshu Cinco (imagem acima, à direita) acabaria por se tornar heróis nacionais em sua terra natal, eo curso intensivo na industrialização ajudaram efeito foi tão incrivelmente bem sucedido que o Japão infligiu uma humilhante derrota no Império Russo durante a Guerra Russo-Japonesa de 1904.

Naturalmente, o Choshu Cinco escolher a desafiar o Shogun e deixar o Japão não teria significado um monte de feijão se proverbiais a Restauração Meiji não tinha acontecido. Se um homem pode ser dito ter arrastado Japão com força total para a Era Industrial -, então, que o homem era mais definitivamente Imperador Meiji (reinado 1868-1912). Imperador Meiji (foto à esquerda), ao contrário da dinastia Qing na China, realizado que ele precisava mudar Japão se ele queria continuar a ser uma nação independente. Ele e seus assessores enviado estudiosos japoneses às nações ocidentais para aprender a mecânica e ciência da Era Industrial. Estes homens voltaram, e ajudou Meiji eo efeito elite dominante varrendo mudanças através de todos os estratos da cultura japonesa. A Restauração Meiji poderia mais sinceramente ser chamado de "revolução", porque, enquanto o Imperador fez retomar o controle do Shogun, ele não o fez Japão governar diretamente. Em vez disso, ele foi forçado a aceitar o conselho de um pequeno grupo de homens com idéias revolucionárias, que tinha feito o trabalho real em derrubar o Shogun. Para dar-lhe uma imagem mais clara: no final do período Meiji, em 1912, o Japão tinha (de um site hospedado pela Universidade de Columbia ):
  • um governo altamente centralizado, burocrático
  • uma constituição que estabelece um Parlamento eleito
  • um transporte bem desenvolvida e sistema de comunicação
  • uma população altamente educada livre de restrições de classes feudais
  • um setor industrial estabelecido e rapidamente crescendo com base na mais recente tecnologia
  • um poderoso exército e marinha
O velho han sistema de daimyos , bakufus e instituições Xogunato Tokugawa outros foram arrastados para o passado. Meiji e seus crafted as Prefeituras primeiro modernas, e solidificou a fidelidade dos daimyos , dando-lhes aprovados pelo estado de governador em vez de senhorios. O governo assumiu as dívidas da elite dominante, enquanto ainda permitindo-lhes manter suas casas. As velhas classes sociais do xogunato foram declaradas nulas e sem efeito. Samurai já não existia, e os daimyos perdido todo o seu poder a partir de 1871 em. É claro, isso não se sente muito bem com alguns membros do antigo sistema, e em uma década (quando os líderes da Restauração Meiji deixou de estudar as potências ocidentais) houve rumores de bairros conservadores que deve haver um bom e velho -fashioned invasão da Coreia. Felizmente, os líderes Restauração Meiji retornou e rapidamente pôr fim a isso.
Meiji e seu governo honrado preexistente tratados com as potências ocidentais. Ao invés de tentar combatê-los e evitar um afluxo de novas tecnologias, Meiji e as elites dominantes seus saudou a nova ciência e tecnologia vai abrir os braços. O Imperador percebeu que a única maneira de voltar a negociar os tratados desiguais que as nações industrializadas ocidentais tinham infligido sobre o Japão era transformar a Terra do Sol Nascente em uma potência da indústria e do verdadeiro progresso. Meiji e sua elite dominante conseguiu com bastante facilidade. No espaço de 44 anos, o Japão passou de uma economia agrária em sua maioria, feudal, para uma potência industrial, com uma capacidade de produção de prosperidade, o primeiro estilo ocidental Parlamento na Ásia, e as indústrias que exportaram o produto em todo o mundo. Se você quer uma imagem melhor de sucesso Meiji no Japão transformando industrial, aqui é um simples fato: Em 1872, havia apenas 11 quilômetros de estrada de ferro em todo o Japão. Em 1913, um ano após a morte do Imperador Meiji, havia mais de 7.000 quilômetros de trilhos cruzando as ilhas japonesas. Japão tinha chegado.

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