Água em Marte? Nova Teoria traz novas questões

Após observar o material de argila na superfície de Marte muitas vezes durante os últimos dez anos de exploração, os astrônomos começaram a formação de um consenso básico que o antigo Marte já teve grandes massas de água em sua superfície. Mas agora uma nova pesquisa sugere que o magma pode ter o agente de formação para as argilas de Marte, Marte talvez antigo não estava muito molhado em tudo.

Depósitos de argilas que são muito semelhantes aos observados em Marte foram descobertos na Polinésia Francesa, e mais importante, esses depósitos de barro distintas foram formadas por magma de refrigeração, em vez de água.
"Foi a primeira vez que as argilas foram mostrados para originar de outro processo de alteração aquosa", o pesquisador Alain Meunier, das Université de Poitiers, na França, disse. "A consequência foi que, mesmo que argilas precisam de água a ser formada, isso não quer dizer que eles necessitam de água líquida."
"Como a água é considerada essencial para toda a vida, os resultados de barro marcianos complicar a questão de saber se o antigo Marte era provável que tenha sido favorável à vida."
"Junto leitos de rios, geleiras e oceanos perto de perto, argilas na Terra tendem a aparecer perto de fontes de água. Camadas de rocha gradualmente resistir distância, seus produtos químicos transportados e de mistura para formar barro. O processo leva tempo, e por isso a presença de argilas em Marte parece indicar relativamente longa data corpos de água, tais como oceanos, lagos e córregos. "
"Mas, há quatro anos, Meunier, trabalhando com um grupo de geólogos, descobriu que argilas no Atol de Mururoa, na Polinésia Francesa formado rapidamente com resfriamento de magma e não lentamente com a água fria do oceano. Como o magma resfriado, pequenos vazios dentro da lava solidifica se comportaram como minúsculos à pressão fogões, formando a última geração de minerais, incluindo argilas. As argilas ricas em ferro encontradas neste atol Oceano Pacífico são semelhantes na composição de algumas misturas minerais em Marte. "

"As amostras só na Terra que se originou na superfície marciana vêm de rochas explodidas de o planeta vermelho há muito tempo que viajou através do espaço para o nosso mundo. Uma amostra de como é o Meteorito Lafayette, uma rocha de origem desconhecida que foi encontrado nos arquivos da Universidade de Purdue e não identificados como de origem marciana até 1931. Estudando o meteorito com um olho para os processos de formação de Mururoa, a equipe de Meunier, que incluiu vários geólogos do grupo franco-polinésia, encontrou uma série de semelhanças. "
"Os autores demonstram evidência muito convincente de que parte da água que levou à formação de argila foi obtido a partir dos gases magmáticos", Brian Hynek, da Universidade do Colorado, disse.
"Os depósitos lisos em Marte, desde uma espiada no estado da superfície no início da história do planeta."
"Considerando que as argilas testemunha a presença de água no estado líquido, eles implicava que as condições físicas que prevalecem na superfície do planeta jovem foram compatíveis com o estado líquido", Meunier disse.
"Apesar de Marte, hoje, é muito frio para a água líquida, com muito fina de uma atmosfera de segurá-lo, a formação relacionada com a água de argilas tem sido um dos indicadores de que Marte era cedo mais quente e úmido."
"A possibilidade de uma origem magmática para argilas muda essas considerações", disse Meunier.
"Mas os resultados não significam que Marte primitivo era um deserto estéril. Há outros sinais de que o jovem planeta teve água em sua crosta, incluindo sistemas fluviais extensos, lagos e oceanos. "
"Hyneck apontou que que nem todos os meteoritos marcianos mostram evidências de uma formação de magma-relacionados. Além disso, apenas um punhado de amostras de ter viajado para a Terra do planeta vermelho, e eles só vêm de uma estreita faixa de horários e locais em Marte. "
"Eu não acho que esta nova pesquisa muda a nossa visão geral do passado de Marte", disse Hyneck. "Ele apenas fornece um mecanismo adicional para a formação de minerais de argila."
"Como a água é considerada essencial para os organismos vivos a evoluir, os cientistas pensam áreas ostentando argilas poderia ser bons sites para busca de vida em Marte. Mas áreas com argilas magma-formados seriam menos ideal para a realização de vida. "
"[Isso] processo de formação de argila teria sido rápido e quente e, portanto, não é bom para a biologia", disse Hyneck.
"No entanto, é improvável que todas as argilas em Marte foram criados pelo mesmo processo."
"Como na Terra, provavelmente formada argilas de muitas maneiras diferentes em todo o planeta, e alguns dos que são mais favoráveis ​​para a biologia".
"Mesmo em um cenário improvável que todas as argilas em todo Marte foram criadas por magma de refrigeração, os minerais que contêm têm sido implicados nos processos bioquímicos iniciais que levaram à RNA e DNA, a espinha dorsal da vida como a conhecemos. A sua presença só poderia ser considerado um passo importante para os primeiros processos biológicos e químicos, de acordo com Hyneck ".
"Ao mesmo tempo, no início de Marte não foi a única vez que a água estava sobre a superfície."
"A água líquida, sem dúvida, existiu em Marte em uma época mais tarde", disse Meunier.
"Há duas sondas da NASA atualmente explorando o Planeta Vermelho que estão bem situados para ajudar a compreensão dos cientistas mais" de como as argilas evoluiu. O rover Opportunity aterrissou com sua agora extinta Espírito irmã rover em 2004, e continua a estudar Marte. O Mars Rover Curiosity, que desembarcou em agosto de 2012, está se preparando para mergulhar na história geológica de Marte. "
"A cratera Gale, que será explorada pela curiosidade, é um lugar maravilhoso para pesquisar os traços da química pré-biótica", disse Meunier.
Fonte: Espaço e Wikipedia e Centre National de la Recherche Scientifique (CNRS)
Créditos de imagem: Meunier-Riffaut; Marte antiga

via Planetsave