Lua Nova descoberta por volta de Plutão


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A recente descoberta de uma nova lua em torno de Plutão já aumentou o número de luas confirmadas até cinco.
A lua recém-descoberta é estimada em torno de 6 a 15 milhas de diâmetro, e de uma forma irregular. Ele segue uma órbita circular com um 58.000 quilômetros de diâmetro em torno de Plutão. E pensa-se que a co-planar com os outros satélites do sistema.
"Em 11 de julho de 2012, os astrônomos anunciou que uma quinta lua tinha sido descoberto orbitando o planeta anão. Pesquisadores usam Hubble da NASA Space Telescope encontrou a lua. A descoberta vem quase exatamente um ano após a lua quarto Hubble manchado de Plutão, um corpo pequeno atualmente chamada P4 ".
Os pesquisadores estão intrigados que um planeta tão pequeno tem uma coleção tão complexo de satélites.
"As luas formar uma série de órbitas perfeitamente aninhados, um pouco como bonecas russas", disse o chefe de equipe Mark Showalter, do Instituto SETI em Mountain View, na Califórnia
Sistema de Plutão lua inteira é pensada para ter se formado por uma colisão entre Plutão e um corpo de tamanho semelhante no início da história do sistema solar. A colisão jogou o material que se uniram para a família de satélites em órbita de Plutão. Pode haver luas ainda mais para descobrir.
Cientistas usando o Hubble descobriu uma quarta lua em 2011. Esta lua é estimada para ser de 8 a 21 milhas (13 a 34 km) de diâmetro. P4 órbita está entre as órbitas de Nix e Hydra.
O P4 recém-descoberto e luas P5 fornecer algumas pistas sobre como o sistema de Plutão pode ter se formado e evoluído. A teoria atualmente favorecida é que todas as luas de Plutão são relíquias de uma colisão gigantesca entre Plutão e um grande objeto do Cinturão de Kuiper bilhões de anos atrás.
A maior lua de Plutão, Caronte, é quase a metade do tamanho do planeta. "Descoberto em 1978, foi nomeado Charon após o demônio que transportava as almas para o submundo na mitologia grega. O enorme tamanho de Caronte (648 milhas ou 1.043 km de diâmetro), por vezes, leva os cientistas a se referir a Plutão e Caronte como um planeta anão duplo ou sistema binário. Diâmetro de Plutão é 1.430 milhas (2,302 km). "
"Plutão e Caronte são apenas 12.200 milhas (19,640 km) de distância, menos do que a distância de vôo entre Londres e Sydney. A órbita de Caronte à volta de Plutão leva 6,4 dias terrestres, e uma rotação de Plutão - um dia de Plutão - também leva 6,4 dias terrestres. Isso significa que paira sobre Charon mesmo ponto da superfície de Plutão, e do mesmo lado da Charon sempre enfrenta Plutão, um fenômeno conhecido como bloqueio de maré. "

"Enquanto Plutão aparece avermelhado, Caronte parece acinzentada. Os cientistas sugerem Plutão está coberta de nitrogênio e metano, enquanto Caronte é coberta de gelo de água comum. "
"Em comparação com a maioria dos planetas do sistema solar e luas, o sistema Plutão-Caronte é inclinado para um lado em relação ao sol. Além disso, a rotação de Plutão está retrógrado em comparação com os outros mundos - ele gira para trás, de leste a oeste ".
"Em 2005, os cientistas fotografaram Plutão com o Telescópio Espacial Hubble, em preparação para a missão New Horizons - a primeira nave espacial a visitar Plutão e do Cinturão de Kuiper - eles descobriram outras duas pequenas luas de Plutão, agora apelidado de Nix e Hydra. Estas são duas a três vezes mais longe de Plutão do que Caronte, e eles são pensados ​​para ser apenas 31 a 62 milhas (50 a 100 quilômetros) de largura cada. "
Estas novas descobertas devem ajudar os cientistas a navegar a sonda New Horizons, através do sistema de Plutão em 2015. A sonda New Horizons vai ser o primeiro a fazer um voo rasante do mundo distante.
"A equipe está usando visão poderosa do Hubble para vasculhar o sistema de Plutão para descobrir perigos potenciais para a sonda New Horizons. Passando o planeta anão a uma velocidade de 30.000 quilômetros por hora, a New Horizons poderia ser destruído em uma colisão com até mesmo um pedaço BB-shot tamanho de detritos orbitais ".
"A descoberta de tantas pequenas luas indiretamente nos diz que deve haver lotes de pequenas partículas invisíveis escondidos no sistema de Plutão", disse Harold Weaver, da Universidade Johns Hopkins Applied Physics Laboratory, em Laurel, Maryland
"O inventário do sistema Plutão estamos tendo agora com o Hubble vai ajudar a equipe de design New Horizons mais seguro trajetória para a nave espacial", acrescentou Alan Stern, do Southwest Research Institute em Boulder, no Colorado, investigador principal da missão.
"Provisoriamente designada S/2012 (134340) 1, a última lua foi detectada em nove diferentes conjuntos de imagens tomadas pela câmera do Hubble Wide Field 3 a 26 de Junho, 27, 29 e 07 de julho e 9."
"Nos anos seguintes a New Horizons Plutão sobrevôo, os astrônomos pretende usar a visão infravermelha do sucessor planejado Hubble, da NASA, James Webb Space Telescope, para acompanhamento observações. O telescópio Webb será capaz de medir a química da superfície de Plutão, suas luas, e muitos outros organismos que se encontram no distante Cinturão de Kuiper junto com Plutão. "

Fonte: NASA
Créditos Imagem: NASA; ESA; M. Showalter, do SETI Institute