Wu Zetian > Origens e história

Imperatriz Wu Zetian (também conhecida como imperatriz consorte Wu, Wu Hou, Wu Mei Niang, Mei-Niang e Wu Zhao, 624-705 CE, CE de r. 690-704) foi o Imperador única mulher na história da China. Ela reinou durante a dinastia Tang (618-907 D.C.) e foi um dos monarcas mais eficazes e controversos na história da China. Ela começou sua vida na corte como uma concubina do Imperador Taizong. Após sua morte, ela casou-se com seu filho, Gaozong (CE r. 628-683) e tornou-se imperatriz consorte mas na verdade era o poder por trás do Imperador. Quando Gaozong morreu em 683 CE, Wu assumiu o controle do governo, como a Imperatriz viúva, colocação de dois dos seus filhos no trono e removê-los quase tão rapidamente. Ela era o poder atrás do trono com a morte de Gaozong em 683 CE até ela proclamou-se abertamente em 690 CE e governou como imperador da China, até um ano antes de sua morte em 705 CE, com a idade de 81.

Primeiros anos de vida

Wu Zetian nasceu no Condado de Wenshi, província de Shanxi, em 624 CE para uma família rica. Ela era filha de Wu Shihuo, um Chanceler da dinastia Tang. Ao contrário da maioria dos jovens na China neste momento, Wu foi encorajado pelo pai a ler e escrever e desenvolver as habilidades intelectuais que eram tradicionalmente reservadas para machos. Wu também aprendeu a tocar música, escrever poesia e falar bem em público. Ela era muito bonita e foi selecionada como uma das suas concubinas pelo Imperador Taizong, quando ela tinha 14 anos. Foi Taizong que chamou seu 'Mei-Niang' significando 'menina bonita' (um dos nomes comumente e erroneamente, atribuído a ela como seu nome de nascimento). Embora a função da concubina na China é quase sempre associada a sexo, uma mulher nesta posição pode ter um número de responsabilidades não-sexual, de tarefas diárias, como cuidar da roupa para habilidades mais especializadas como conversação, leitura de poesia e tocar música.
Wu começou sua vida na corte, cuidando da roupa real, mas um dia se atreveu a falar ao imperador quando eles estavam sozinhos e falou sobre a história chinesa. Taizong foi surpreendido que sua concubina mais recente pode ler e escrever e ficou fascinado por sua beleza e inteligência na conversa. Taizong era tão impressionado com suas habilidades intelectuais, ela tirou a roupa e fez dela sua secretária. Em sua nova posição, ela estava constantemente envolvida em assuntos de estado ao mais alto nível e deve ter executado suas tarefas bem porque ela se tornou um favorito de Taizong.
Ela atraiu a atenção de muitos dos jovens homens da corte e um deles foi o príncipe Li Zhi, filho de Taizong, que iria se tornar o próximo imperador Gaozong. Wu iniciou um romance com Li Zhi, que era casado na época, enquanto ainda presas à Taizong como concubina. Li Zhi estava profundamente apaixonado por Wu, mas não podia fazer nada sobre isso, porque ela pertencia ao seu pai e, além disso, ele já era casado. Quando morreu Taizong, Wu e suas outras concubinas tinham a cabeça rapada e foram enviadas para o templo de Ganye para começam suas vidas como freiras. Isto era uma prática comum após a morte do Imperador. Concubinas do Imperador não poderiam ser passadas para ser usado por outros, mas foram forçadas para terminar seu tempo na corte e começar uma nova vida de castidade em uma ordem religiosa. No entanto, quando Li Zhi tornou-se imperador e tomou o nome de Gaozong, uma das primeiras coisas que ele fez foi enviar para Wu e tê-la trazido de volta à corte, como o primeiro de suas concubinas, mesmo que ele tinha outros e também uma mulher.

Ascensão ao poder

A posição privilegiada de primeira concubina Wu foi dado e ainda que por lei ela deve ter ficada no templo como uma freira. Esposa do Gaozong, senhora Wang e sua antiga primeira concubina, Xiao Shufei, estavam com ciúmes do outro, mas ainda mais inveja da atenção Gaozong pago para Wu. De acordo com o relato do próprio Wu, eles conspiraram contra ela, mas, segundo outros historiadores, Wu começou e terminou os problemas que ela teve com eles.
Senhora Wang não tinha filhos e Xiao senhora teve um filho e duas filhas. Em 652 CE, Wu deu à luz um filho, Li Hong e em 653 CE tivesse outro filho, Li Xian. Nenhum destes meninos era uma ameaça para a senhora Wang ou Lady Xiao porque Gaozong já tinha escolhido um sucessor; seu Chanceler Liu Shi era tio de senhora Wang, e Gaozong, nomeou o filho de Liu Shi, Li Zhong, como herdeiro. Ainda, isso não quis dizer que as mulheres não estavam com inveja do favor do imperador mostrou Wu, agora que ela tinha dado à luz dois filhos em uma fileira. Em 654 CE, Wu teve uma filha que morreu logo após o nascimento. O bebê foi estrangulado em seu berço e Wu afirmou que senhora Wang a matou porque ela estava com ciúmes. Wang foi a última pessoa que viu na sala e não tinha álibi. Wu também acusou a senhora Wang e a mãe de praticar bruxaria e implicado Lady Xiao; Senhora Wang foi considerado culpado de todas as acusações e os outros também. Gaozong se divorciou de sua esposa, barrado a mãe do palácio e exilado Lady Xiao. Tio de senhora Wang, o Chanceler Liu Shi, foi removido de seu cargo, que significava que seu filho foi cortado como herdeiro do Gaozong. Wu foi criado agora para a posição da primeira esposa de Gaozong e Imperatriz da China. Ela também foi a certeza que seus filhos iria governar o país após a morte de seu marido.

A morte da filha do Wu

Lady Wu desempenhou o papel de esposa do Imperador tímido, respeitável bem em público, mas, por trás das cenas, ela era o poder real. Ela cuidadosamente eliminados quaisquer potenciais inimigos da corte e tinha a senhora Wang e Lady Xiao mortos depois que eles foram para o exílio. Embora a conta do Wu afirma que a senhora Wang matou sua filha, historiadores chineses mais tarde todos concordam que Wu era o assassino e ela matou seu filho ao quadro senhora Wang. A história de assassinato do Wu de sua filha e o enquadramento da senhora Wang para ganhar o poder é o incidente mais infame e mais frequentemente repetido da vida dela, mas na verdade há nenhuma maneira de saber se aconteceu o que os historiadores gravou. Na época do assassinato, era a palavra da senhora Wu contra a senhora Wang, e historiadores mais tarde decidiram ficar do lado senhora Wang contra Wu; Mas isso não significa que eles escolheram o lado direito.
A história de assassinato do Wu de sua filha e o enquadramento da senhora Wang para ganhar o poder é o incidente mais infame e mais frequentemente repetido da vida dela, mas na verdade há nenhuma maneira de saber se aconteceu o que os historiadores gravou.
Qualquer historiador que tem escrito sobre a senhora Wu seguiu a história estabelecida pelos historiadores chineses mais tarde sem questionar, mas estes historiadores tinham sua própria agenda, que não incluiu elogiando uma mulher que presume-se a regra como um homem. Os historiadores sempre retratam Wu como cruel, calculista, intrigas e sedentos de sangue e ela pode ter sido todas essas coisas, ela até pode ter assassinado a filha para ganhar o trono, mas nenhuma dessas alegações só devem ser aceitas após considerar a sua fonte. Uma mulher na posição mais poderosa no governo ameaçou o Patriarcado tradicional e os conselheiros do Tribunal, os ministros, e os historiadores afirmou que Wu tinha perturbar o equilíbrio da natureza, assumindo um poder que pertencia a um homem.
Pouco depois assumiu o trono, houve um terremoto que foi interpretado como um mau presságio. O estudioso s. Henry Rothschild escreve, "a mensagem era clara: uma mulher em uma posição de poder primordial era uma abominação, uma aberração da ordem natural e humana (108)." Presságios eram extremamente importantes para o povo da China antiga e desempenharam um papel significativo na política de Tang. Em 683 CE, quando Wu começou a manipular eventos como faria com um homem, um erudito confucionista escreveu que natureza se inverteu-se pela mulher' usurpador' e "todo o Império em todas as galinhas prefeitura transformado em galos, ou meio alterado" (Rothschild, 108).
Quando uma montanha parecia aparecem após o terremoto, isso também foi interpretado como a natureza se revoltando contra o Reino de Wu. Wu Zhao visto a situação de forma diferente: ela alegou que a montanha era um bom presságio que reflecte a montanha budista do paraíso, Sumeru. Ela tinha a montanha chamada monte Felicity e alegou que tinha subido para honrar o reinado dela e dela. Mesmo que muitos na corte felicitá-la sendo favorecido pelos deuses, muitos outros que não. Rothschild descreve um confronto que reflete os sentimentos da maioria das pessoas na corte. Depois monte Felicity apareceu, e Wu reivindicou-o como um presságio, favorecendo a ela, um dos seus ministros escreveu:
Sua Majestade, uma governante mulher impropriamente tem ocupava uma posição masculina, que tem invertido e alterou os duros e moles, portanto, emanações da terra são obstruídas e separadas. Esta montanha, então nascida da súbita convulsão da terra, representa uma calamidade. Vossa Majestade pode tomar isto como 'Mount Felicity', mas o assunto parece que não há nada para comemorar. Para responder corretamente a censura do céu, é apropriado que você leva a vida tranquila de uma viúva e cultivar a virtude, caso contrário, temo que mais desastres cairá sobre nós (108).
Wu Zhao escutado seu ministro e considerado seu argumento e, em seguida, Rothschild, escreve, "Wu Zhao, com nenhuma intenção de 'levando a vida pacata de uma viúva', rejeitou esta interpretação e exilado prontamente o homem para o pantanoso, doença-montado, Southland" (109). Este ministro particular foi silenciado, mas isso não silenciar o resto; eram mais cuidadosos para não falar de sua mente na frente dela. Seu antagonismo em direção a uma governante mulher eventualmente iria encontrar seu caminho para as histórias que gravou seu reinado e tornar-se os 'fatos' que as gerações futuras iria aceitar como verdade.
Estes historiadores afirmam que Wu ordenou a senhora Wang e Xiao senhora assassinada de uma forma terrível: ela tinha as mãos e os pés cortaram e eles então foram jogados em um tonel de vinho se afogar. Isto é muito similar à história da Imperatriz Lu Zhi (241-180 A.C.) da dinastia Han que se livrou de seu rival, o Qizi da mesma forma (embora Qizi morreu afogado em um chiqueiro e tinham seus olhos arrancados também). Lu Zhi foi um vilão instantaneamente reconhecível para os povos de China, e vincular Wu com ela através dos assassinatos trabalhou para destruir a reputação do Wu. Wu poderia ter assassinado a filha dela, mas sua posição como uma fêmea em um papel masculino trouxe muitos inimigos que teria sido felizes em passar um boato como verdade para desacreditá-la.

Wu assume o trono

A partir de 660 CE, Wu foi, efetivamente, o imperador da China. Ela não segurou que título, mas ela era o poder por trás do escritório e cuidou dos negócios imperial, mesmo quando a grávida em 665 CE com a filha de Taiping. Um exemplo de sua influência foi em 666 CE quando liderou um grupo de mulheres a monte Tai (um antigo centro cerimonial), onde faziam rituais que tradicionalmente foram realizados apenas por homens. Tendo sido criada pelo pai de acreditar que ela era a igualdade dos homens, Wu não vi razão porque as mulheres não poderiam realizar as mesmas práticas e segurar que os mesmos homens de posições podem. Ela não pediu nenhuma autorização para levar estas mulheres à monte Tai; Ela sentiu que ela sabia o que era melhor e fez isso. Ela também organizou campanhas militares contra a Coreia em 668 CE que são tão eficientes que reduziram a Coreia para o status de um estado vassalo.
Imperador Gaozong não teve nada a ver com nenhum desses eventos, embora seu nome teria ligado para as campanhas contra a Coreia. Gaozong tinha apanhado uma doença que afectou os olhos (possivelmente um acidente vascular cerebral) e precisava ter relatórios ler para ele. Wu também lê-lo, tudo o que ela sentia e então fez suas próprias decisões ou ler-lhe os relatórios reais e então ainda agiu por conta própria. Em 674 CE, Gaozong tomou o título de Tian Huang (imperador do céu) e Wu mudaram seu próprio para Tian Hou (Imperatriz do céu). Governaram como monarcas divinos até a morte de Gaozong, em 683 CE.

China during Wu Zetian's Reign
China, durante o reinado de Wu Zetian

Wu colocado seu primeiro filho no trono que tomou o título de royal Zhongzong. Ele se recusou a cooperar com sua mãe e sua esposa, Lady Wei, assumiu o poder demais. Wei tinha seu pai nomeado ministro-chefe de seu marido e tentou empurrar através de outras medidas, favorecendo a família dela. Quando Wu já não podia tolerar a artimanhas do sua filha-de-lei e desrespeito, e recusa do filho para discipliná-la e obedecer os ditames do Wu, ela tinha-o acusado de traição e banido junto com sua esposa.
Ela substituiu Zhongzong com seu segundo filho, que se tornou imperador Ruizong. Ela manteve Ruizong sob um tipo de prisão domiciliária, confinando-o ao Palácio interior. Ruizong também foi uma decepção para ela e então ela forçou-o a abdicar em 690 CE e proclamou-se imperador Zeitan, governante da China, a primeira e única mulher para sentar no trono de dragão e reinar em seu próprio nome e por sua própria autoridade. Seu sobrenome, "Wu" é associado com as palavras 'arma' e 'força militar' e ela escolheram o nome 'Zeitan' que significa 'Governante dos céus'. Ela queria torná-lo claro que um novo tipo de governante tinha tomado o trono da China, e chegou a uma nova ordem.

Reinado & reformas de Wu Zetian

A primeira coisa que ela fez foi alterar o nome do estado de Tang de Zhou (na verdade Tianzhou ou Tiansou). Era costume, quando uma dinastia alterado, para re-definir a história. Cada dinastia foi considerada um novo começo e quando Wu mudou o nome de Tang para Zhou ela estava seguindo esta tradição mas foi mais longe para deixar bem claro que ela era o início de uma era completamente novo, chamando seu reinado Tianzhou ('concedido pelos céus"). Para garantir a segurança de seu novo reinado que ela tinha todos os membros da dinastia Tang, família real aprisionado (incluindo o futuro imperador Xuanzong) e proclamou-se uma encarnação de Maitreya Buddha, chamando-se a Imperatriz Shengsen que significa 'Espírito Santo'.
Ela encomendou estátuas do Maitreya nas grutas de Longmen fora Luoyang. Wu decretou que os trabalhadores esculpem o rosto dos maiores destas estátuas assemelhar-se a ela e também convenceu os monges do santuário em Luoyang para forjar o grande livro de nuvem para fundamentar o seu pedido como Maitreya. As outras estátuas (ainda vistas nas grutas de Longmen) também foram feitas para elevar seu status como um governante divino que sabia o que era melhor para o povo e foi divinamente nomeado para aplicar o que leis ou políticas que ela achou por bem.
Tão cedo quanto 660 CE, Wu tinha organizado uma polícia secreta e espiões na corte e em todo o país. Ela estabeleceu uma política para que os informantes poderiam ser pago para viajar de transportes públicos para se apresentar ao tribunal. Este sistema de espião serviu bem em dar a alerta precoce de quaisquer parcelas na fatura e permitiu-lhe cuidar de ameaças ao seu reinado antes de se tornarem problemas reais. Imperatriz Wu usou a inteligência que ela se reuniram para a pressão de alguns altos funcionários que não estavam realizando bem a demitir-se; os outros ela simplesmente banido ou executou. Ela reformou a estrutura do governo e livrou-se de alguém que sentiu que não estava carregando as suas funções e então reduziu os gastos do governo e aumento da eficiência. Em seu lugar, ela nomeou intelectuais e burocratas talentosos sem levar em conta a situação familiar ou conexões.
Para separar mais a dinastia Zhou de Tang, ela criou novos personagens para o sistema de escrita chinês, que são conhecidas hoje como Zetian caracteresou Caracteres chineses da Imperatriz Wu . Esses personagens deveriam para substituir entre 10 e 30 dos personagens mais velhas e foram tentativa do Wu para alterar a maneira como seu povo pensou e escreveu. Embora esses personagens foram removidos após seu reinado, eles ainda existem como um dialeto chinês na forma escrita. Eles são considerados como importante pelos historiadores, porque eles mostram até onde Wu foi na tentativa de criar um mundo novo na China, sob o reinado dela: ela nem queria mudar as palavras que eles usaram.
Nenhuma área da vida chinesa foi intocada pela Imperatriz Wu e suas reformas eram tão populares porque as sugestões vieram as pessoas. Sob os regimes mais antigos, uma sugestão ou reclamação teve que passar por um número de diferentes escritórios antes já chegou alguém que poderia fazer algo sobre isso. Wu eliminou toda a burocracia, estabelecendo uma linha direta de comunicação entre ela e as pessoas. Historiador Kelly Carlton escreve:
Wu tinha uma caixa de petição feita, que originalmente continha quatro slots: um para os homens de recomendar-se como funcionários; um onde os cidadãos podem abertamente e anonimamente criticar as decisões do Tribunal; para reportar os presságios sobrenaturais, estranhos e conspirações secretas e a arquivo acusações e queixas (3).
Notas do Carlton ainda mais, "enquanto ostensivamente por sua grande preocupação sobre a condição do seu povo, a caixa principalmente serviu o propósito de obtenção de informações sobre assuntos sediciosos (3)." Embora a observação do Carlton é exata, a caixa também fornecer Wu com uma série de ideias para reforma que veio diretamente do povo, não funcionários do governo que teria beneficiado com eles, e que Wu implementado eficientemente.
Ela melhorou o sistema de educação pública, através da contratação de professores dedicados e reorganização da burocracia e métodos de ensino. Ela também reformou o departamento de agricultura e o sistema de tributação recompensando funcionários que produziu a maior quantidade de colheitas e tributados a seu povo o mínimo. Ela ordenou manuais de agricultura a ser escrito e distribuído. Ela organizou as equipes de levantamento terra e construir valas de irrigação, para ajudar a crescer colheitas e redistribuído a terra para que todos tivessem uma parte igual a fazenda. Produção agrícola sob o Reino de Wu aumentou a maior de todos os tempos.
Wu também reformou os militares por imposição militares exames para comandantes de mostrar competência, que foram modelados em exames imperiais dados aos trabalhadores da função pública. Os exames militares foram destinados a medir a inteligência e tomada de decisão e os candidatos foram entrevistados pessoalmente em vez de apenas ser nomeado por causa de ligações familiares ou o nome da sua família. Seu sucesso nas campanhas contra a Coreia inspirou confiança em seus generais e as decisões do Wu na defesa militar ou expedições nunca foram desafiadas. A rede de espionagem e polícia secreta parou rebeliões antes que eles tiveram a chance de começar e as campanhas militares que ela mandou para fora ampliado e garantiu as fronteiras do país. Ela também foi capaz de reabrir a rota da seda, que tinha sido fechada por causa da praga de 682 CE e posteriores incursões nômades. Wu também levou de volta terras que tinham sido invadida pela Goturks sob o reinado de Taizong e distribuiu-os para que eles não eram todos mantidos pelos aristocratas.

The Silk Road
A rota da seda

Declínio do Wu & abdicação

Em 697 CE, preensão do Wu no poder começou a escorregar quando ela tornou-se mais paranóica e começou a passar mais tempo com seus jovens amantes do que em governar a China. Dois irmãos, conhecidos como os irmãos Zhang, eram as preferidas dela e ela passou a maior parte do tempo em quartos fechados com eles. Isso foi considerado um escândalo por causa de sua idade avançada e jovens como os irmãos Zhang eram mas teriam não tem mesmo sido comentou sobre se Wu tinha sido um homem dormindo com mulheres muito mais jovens. A prática de um imperador tendo mulheres jovens como concubinas era costume mas quando a Imperatriz decidiu entreter-se com os jovens foi de repente escandalosa.
Sua paranóia resultou em um expurgo da administração dela. Qualquer um que ela suspeita de deslealdade, por qualquer motivo, foi banido ou executado. A eficiência de seu tribunal declinou como ela passou cada vez mais tempo com os irmãos de Zhang e tornou-se viciado em diferentes tipos de afrodisíacos. Em 704 CE, oficiais da corte já não podem tolerar o comportamento do Wu e tinham assassinado os irmãos Zhang. Wu foi forçado a abdicar em favor de seu filho exilado Zhongzong e sua esposa Wei. Ela estava muito doente de qualquer forma por esta altura e morreu um ano depois.

Conclusão

Após a morte do Wu, Zhongzong reinou mas apenas no nome; poder real foi realizada pela senhora Wei que usaram Wu Zetian como um modelo para manipular seu marido e o Tribunal de justiça. Ao mesmo tempo, outra facção política formada em torno de outro filho de Wu, Ruizong, que foi apoiado pela filha do Wu, Taiping. Em 710 CE Zhongzong morreu depois de ser envenenado por Wei, que escondeu o corpo dele e escondeu sua morte até seu filho Chong Mao poderia ser feito imperador. Princesa Taiping pôr fim aos seus planos quando ela tinha Wei e sua família assassinada e colocou seu irmão Ruizong no trono.
Dois anos mais tarde, no ano de 712 CE, Ruizong abdicou depois que ele viu um cometa uma noite e, seguindo a interpretação sugerida por Taiping, tomou isso como um sinal que seu governo tinha acabado. Seu filho Li Longji sucedeu-o, governando como imperador Xuanzong (CE 712-756). Taiping princesa tinha blindado Li Longji da mãe quando ele era jovem e o apoiou em seus esforços para assumir o trono. Ela, como a senhora Wei, tinha prestado atenção cuidadosa ao reinado de Wu Zetian e pensei que ela seria capaz de manipular Xuanzong como a mãe dela tinha Gaozong. Quando ela viu que ela não seria capaz de controlar o tribunal, como a mãe dela fez, ela se matou e Xuanzong decretou que nenhum membro da família do Wu seria autorizado a cargos públicos por causa de suas intrigas cruel e dissimulada política. Ainda, Xuanzong continuou muitas das políticas do Wu, incluindo mantendo suas reformas na tributação, agricultura e educação. Sob o reinado do Xuanzong, a China se tornou o país mais rico do mundo na época.
Imperatriz Wu foi enterrado em um túmulo em Qian County, província de Shanxi, ao lado de Gaozong. Uma enorme estela foi erguida fora do túmulo, como era costume, que os historiadores posteriores deveria inscrever-se com grandes feitos da Imperatriz Wu, mas o marcador permanece em branco. Apesar de todas as suas reformas e a prosperidade que ela trouxe para o país, Wu foi lembrado principalmente por seus crimes contra os amigos e familiares - especialmente o assassinato de sua filha - e as pessoas, não achava que ela era digna de uma inscrição.

Wu Zetian's Stele
Estela de Wu Zetian

Também poderia ser, como foi no Egito após o reinado da Rainha Hatshepsut, que ninguém no poder queria gravar o reinado de uma mulher e esperava que Imperatriz Wu seria esquecido. Em caso afirmativo, suas esperanças foram em vão; Imperatriz Wu Zetian é lembrado hoje como um dos maiores governantes da história da China. A série de TV chinesa mulheres da dinastia Tang (2013) destaque a atriz Yinghong Hui como Wu Zetian e era muito popular, atestando o interesse contínuo em primeiro e só feminino governante da China.
Embora historiadores modernos, ambos leste e oeste, reviram a antiga representação de Wu Zetian como um usurpador de intrigas, que vista de seu reinado ainda persiste em muito do que está escrito nela. A mulher que acreditava que ela era tão capaz como qualquer homem de chumbo, que o país continua a ser vilipendiado, mesmo se os escritores agora qualificarem suas críticas, mas não há nenhum argumentando com o fato de que, sob Wu Zetian, China experimentou uma riqueza e estabilidade que ele nunca tinha conhecido antes. Suas reformas e políticas estabelecer as bases para o sucesso do Xuanzong como imperador, sob cujo reinado a China se tornou o país mais rico do mundo.
Artigo aportado pela equipe de colaboradores.