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Religião grega » Origens e história

Greek Religious Festival (The Creative Assembly)

No mundo grego antigo, religião estava presente em todas as áreas da vida pessoal e direta. Com rituais formais que incluía sacrifícios de animais e libações, mitos para explicar as origens da humanidade e dar aos deuses um rosto humano, templos que dominaram a paisagem urbana, festivais da cidade e esportivos nacionais e competições artísticas, religião era nunca muito longe da mente de um grego antigo. Enquanto o indivíduo pode ter feito a sua própria mente sobre o grau de sua crença religiosa, e alguns podem ter sido completamente cético, certos fundamentos devem ter sido suficientemente difundidos em ordem para o governo grego e a função da sociedade: os deuses existiam, eles poderiam influenciar assuntos humanos e saudaram e respondeu aos atos de piedade e adoração.

Os deuses

Religião politeísta grego abrangeu uma infinidade de deuses, cada um representando uma certa faceta da condição humana e idéias abstratas nem como justiça e sabedoria poderiam ter sua própria personificação. Os deuses mais importantes, porém, eram deuses do Olimpo, liderados por Zeus. Estes eram Athena, Apolo, Poseidon, Hermes, Hera, Afrodite, Deméter, Ares, Artemis, Hades, Hephaestus e Dionysos. Esses deuses foram acreditados para residir em Mt. Olympos e que tenham sido reconhecidos em toda a Grécia, embora, com algumas variações locais e talvez particulares atributos e associações.
Na imaginação grega, literatura e arte, os deuses receberam corpos humanos e caracteres - boas e más - e comuns como homens e mulheres, eles casado, tinha filhos (muitas vezes através de negócios ilícitos), lutou e nas histórias da mitologia grega que intervieram diretamente nos assuntos humanos. Essas tradições foram primeiro relatou apenas por via oral como não havia nenhum texto sagrado na religião grega e, posteriormente, foram feitas tentativas para colocar por escrito esta tradição oral, nomeadamente por Hesíodo em sua Teogonia e mais indiretamente nas obras de Homero.
Deuses foram chamados para ajudar em particular situações, por exemplo, Ares durante a guerra e a Hera para casamentos.
Deuses tornaram-se patronos de cidades, por exemplo, Afrodite para Corinto e Helios para Rhodes e foram chamados para ajudar em particular situações, por exemplo, Ares durante a guerra e a Hera para casamentos. Alguns deuses eram importados do exterior, por exemplo, Adonis e incorporadas ao panteão grego, enquanto rios e nascentes podem assumir uma forma personificada muito localizada, como as ninfas.

Templos, rituais e sacerdotes

O templo (naos - significa lugar em referência a crença de que o Deus habitava naquele lugar, ou, pelo menos temporariamente de habitação visitou durante rituais) era o lugar onde, em ocasiões especiais, a religião assumiu um tom mais formal. Deuses eram adorados em locais sagrados e templos em todas as principais comunidades gregas em cerimônias realizadas por sacerdotes e seus assistentes.

Temple of Segesta

Templo de Segesta

Em locais sagrados, primeiros eram meramente um altar simples em uma área designada, mas ao longo do tempo, enormes templos veio a ser construído em honra de um Deus particular e estes geralmente abrigava uma estátua de culto da divindade, mais famosa a enorme estátua de Athena no Partenon de Atenas ou de Zeus em Olímpia. Em tempo, um complexo de templos de deuses menores poderia surgir ao redor do templo principal, criando um grande complexo sagrado, muitas vezes construído sobre uma Acrópole dominando uma cidade ou área circundante. Esta área sagrada (temenos) foi separada do resto da Comunidade por um portão simbólico ou propylon, e na verdade acreditava-se que esta área pertencia a deidade particular em questão. Locais sagrados também receberam doações financeiras e dedicatórias de estátuas, fontes e até mesmo edificações de fiéis, muitas vezes para comemorar uma grande vitória militar e dar graças aos deuses, e maiores santuários também tinham cuidadores permanentes (neokoroi), que foram responsáveis para a manutenção do site. O templo em si, porém, não foi usado durante as práticas religiosas como estas foram realizadas em um altar designado fora do templo. Autores antigos, muitas vezes mostram relutância em entrar em detalhes explícitos de cerimônias religiosas e ritos, como se estas fossem demasiado sagradas para ser publicitada na palavra escrita. O que sabemos é que as práticas religiosas mais comuns eram o sacrifício e o derramamento de libações, tudo com o acompanhamento de orações em honra do Deus. Os animais sacrificados eram, geralmente, porcos, ovelhas, cabras ou vacas e sempre do mesmo sexo como o Deus que estava sendo homenageado. A carne era em seguida queimada completamente ou cozinhada, com parte oferecida-se para o Deus e o resto comido por alguns ou todos os adoradores ou levado para ser comido mais tarde. A morte real do animal foi realizada por um açougueiro ou cook (megeiras) enquanto uma jovem polvilhado de sementes para a cabeça de animais, talvez simbólica da vida e da regeneração, no momento da morte do animal. Outras tais rituais incluíam examinando as entranhas de animais sacrificados para verificar sinais que poderiam ajudar a prever eventos futuros.
Os sacerdotes então, orquestrou as cerimônias religiosas e entregues orações. A posição era geralmente aberta a todos e uma vez assumindo o papel, particularmente quando usando o arco sagrado, o corpo do sacerdote tornou-se inviolada. Sacerdotes serviram a um Deus específico, mas eles não eram necessariamente religiosos especialistas. Para questões teológicas, um cidadão pode consultar um exegetas, um estado oficial, que era conhecedor de assuntos religiosos. Mulheres também podiam ser sacerdotes, que talvez é surpreendente, dada a falta de qualquer outra função pública na sociedade grega. Muitas vezes, mas nem sempre, o padre era do mesmo sexo como o Deus que eles representaram. Sacerdotisas teve a restrição adicionada que mais frequentemente eram selecionados porque eles eram virgens ou além da menopausa. Adoradores, por outro lado, podem ser de ambos os sexos e esses rituais com restrições podem excluir ou homens ou mulheres.

Pythia of the Oracle of Delphi

Pitonisa do oráculo de Delfos

Mistérios & oráculos

Além das cerimónias religiosas formais e públicas também havia muitos ritos que eram conhecidos apenas por iniciados e aberto a quem realizada, o mais famoso exemplo sendo os mistérios de Elêusis. Nestes grupos fechados, Membros acreditavam que certas atividades deram benefícios espirituais, entre eles uma melhor vida depois da morte.
Lugares também podem adquirir uma conexão divina; os oráculos de grandes como de Apolo, em Delfos e Zeus de Dodona bem podem ter começado como locais considerados particularmente bom para receber os sinais dos deuses. Tais lugares tornou-se extremamente importantes centros com seus oráculos de padre consultados tanto por indivíduos como cidades-estado, para que as proclamações bastante vagas e ambíguas podem ajudar a guiar sua conduta futura.

Festivais & jogos

Atlético de jogos e competições em música (especialmente os espritos e Lira) e teatro (tragédia e comédia), foram detidas durante festivais como Dionísia da cidade de Atenas e os Jogos Pan-helénicos nas mais importantes locais sagrados de Olympia, Delphi, Nemea e Isthmia honrar um Deus particular. Esses eventos foram atendidos por visitantes de toda a Grécia e a experiência foi, talvez, mais parecido com uma peregrinação ao invés de um mero fã de esportes. Ilustrando seu status sagrado, guerra foi proibida durante esses eventos e os peregrinos foram garantidos passagem livre em toda a Grécia. No entanto, havia também muito festivais menores, por vezes, apenas com a presença de um número muito restrito de indivíduos, por exemplo, o Arrhephoria em Atenas, onde apenas sacerdotisas e um máximo de quatro jovens participaram.

Map of Classical Greek Sanctuaries

Mapa dos santuários gregos clássicos

Religião pessoal

Embora o registro histórico revela muito sobre a cerimônia e ocasiões religiosas formais, devemos lembrar que religião grega era de fato praticada em qualquer lugar, a qualquer momento, por particulares, de uma forma muito pessoal. Não só a templos, mas também a lareira em casas particulares era considerada sagrada, por exemplo. Os indivíduos também poderiam visitar um templo sempre queriam e era costume dizer uma oração, mesmo quando só passá-los na rua. As pessoas deixavam ofertas como incenso, flores e alimentos, sem dúvida com uma oração esperança ou em gratidão por uma ação do passado. Os indivíduos também poderiam organizar seu próprio sacrifício privado se eles tinham os meios para fazê-lo, e estas têm sido comemoradas em milhares de marcadores de relevo de pedra encontradas em locais sagrados. Além disso, templos foram frequentemente visitados a fim de buscar a cura, especialmente para aqueles sites associados a Asclepius o Deus da medicina, nomeadamente em Epidauro.
As pessoas também procuraram sinais dos deuses na vida cotidiana e interpretar esses sinais como indicadores de eventos futuros. Tais sinais poderiam ser pássaros no céu, ou uma palavra falada entre amigos, disse em um determinado momento ou mesmo um simples espirro que pode ser interpretado como um presságio favorável ou desfavorável.
Tais crenças e, com efeito, certos aspectos da religião, como a imoralidade dos deuses como retratado nas artes, foram severamente criticadas por intelectuais, artistas e filósofos do século v A.C., mas estes podem ou podem não refletir as opiniões comumente realizadas da população mais ampla, e é difícil de acreditar da riqueza de registros arqueológicos e escritos que religião era tudo menos uma parte fundamental da vida para os habitantes comuns do grego antigo mundo.

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