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Ouro na antiguidade » Origens e história

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Mycenaean Octopus Brooch ()

Ouro, químico símbolo Au (do latim aurum significa 'brilhando amanhecer'), é um metal precioso, que tem sido usado desde a antiguidade na produção de jóias, escultura, cunhagem, vasos e como decoração de edifícios, monumentos e estátuas.
Ouro não corrói e então tornou-se um símbolo da imortalidade e poder em muitas culturas antigas. Sua raridade e qualidade estética fez um material ideal para classes dominantes demonstrar seu poder e posição. Primeiro encontrado no nível da superfície perto de rios na Ásia menor, tais como o Pactolo na Lydia, ouro foi também escavado no subsolo de 2000 A.C. pelos egípcios e mais tarde pelos romanos em África, Portugal e Espanha. Há também evidências de que os romanos fundidos com partículas de ouro de minérios como a pirita de ferro. Facilmente, trabalhou e misturado com outros metais como a prata e o cobre para aumentar sua força e alterar sua cor, ouro foi usado para uma ampla gama de efeitos.

Jóias

Em culturas mais antigas ouro era popular em jóias e arte por causa de seu valor, qualidades estéticas, ductilidade e maleabilidade. Electrum (a liga natural de ouro e prata) foi usado em jóias pelos egípcios desde 5000 A.C.. Jóias de ouro era usada tanto por homens e mulheres na civilização suméria cerca de 3000 A.C. e correntes de ouro foram os primeiros produzidas na cidade de seu em 2500 A.C.. A civilização minóica em Creta no início do 2º milênio que A.C. é creditado com a produção das jóias de cadeia cabo primeira e os minóicos fez uma vasta gama de peças de jóias utilizando uma extensa gama de técnicas. Jóias ouro tomaram a forma de colares, pulseiras, brincos, anéis, diademas, pendentes, alfinetes e broches. Técnicas e formas incluíam filigrana (uma técnica conhecida para os egípcios de 2500 A.C.) onde o ouro é puxado em fio e torcido em projetos diferentes), espancado formas finas, granulação (decoração de superfície com grânulos pequenos, soldadas de ouro), gravando, perseguindo, embutindo, moldando e gravura. Na América do Sul, ouro da mesma forma foi trabalhado pela civilização Chavin de Peru por volta de 1200 A.C. e fundição de ouro foi aperfeiçoado pela sociedade de 500 A.C. de Nazca. Os romanos usavam ouro como uma configuração por gemas preciosas e semipreciosas, uma moda que continuaram até a era bizantina, com o uso de pérolas, pedras preciosas e esmaltes.

Neolithic Gold Bead

Cordão de ouro Neolítico

O valor e a beleza de ouro fez um material ideal para objetos particularmente importantes de políticos e religiosos.

Moeda

Ouro foi usado primeiramente como a cunhagem de moedas no final do século VIII A.C. na Ásia menor. Irregulares em forma e, muitas vezes, com apenas um lado carimbado, as moedas eram geralmente feitas de electrum. As primeiras moedas de ouro puras com imagens estampadas são creditadas ao rei Croesus de Lydia, 561-546 A.C. e uma refinaria de ouro contemporânea foi escavado na capital, Sardis. Mesmo o mais puro ouro ocorrem naturalmente pode conter 5% de prata, mas os lídios eram capazes de refinar seu ouro usando sal e forno temperatura entre 600 e 800 ° C. O sal misturado com a prata e formou um vapor de cloreto de prata, deixando para trás o ouro puro, que poderia ser usado para criar uma cunhagem normalizada de Garantidas conteúdo de ouro. A civilização micênica também amplamente utilizado moedas de ouro, assim como o posterior grego e impérios Roman, embora prata era o material mais comum utilizado. Dentre as moedas de ouro mais famosas na antiguidade era o bezant romano. Introduzido pela primeira vez no reinado do Imperador Constantine ele pesava até 70 grãos Troy e foi em moeda de 4 a 12 séculos D.C..

Macedonian Gold Stater

Stater ouro macedônio

Artefatos religiosos & outros usos

O valor e a beleza de ouro maciço é feita de um material ideal para objetos particularmente importantes políticos e religiosos como coroas, cetros, estátuas simbólicas, vasos de libação e oferendas votivas. Itens de ouro foram enterrados às vezes com os mortos, como um símbolo de status do falecido e o consumo conspícuo (e sem fins lucrativos) de um material raro e valioso certamente deve ter sido concebido para impressionar. Talvez o exemplo mais famoso é a chamada máscara de Agamemnon encontrada em Micenas. No Inca civilização do ouro do Peru foi considerada o suor do Deus do sol Inti e então foi usada para fabricar todos os tipos de objetos do significado religioso, especialmente máscaras e discos de sol. Na antiga Colômbia ouro da mesma forma foi reverenciado por seu brilho e associação com o sol e em forma de pó foi usado para cobrir o corpo do futuro rei em uma cerimônia de coroação pródigos que deu origem à lenda do El Dorado.
Como um revestimento decorativo, placa de ouro e folha de ouro (ouro batido em folhas extremamente finas) utilizámos para decorar santuários, templos, túmulos, sarcófagos, estátuas, armas ornamentais e armadura, cerâmica, vidro e jóias desde os tempos egípcios. Talvez o exemplo mais famoso de folha de ouro da antiguidade é a máscara da morte de rei Tutankhamun.
Ouro, com a sua maleabilidade e incorruptibilidade, também tem sido usado no trabalho dental para mais de 3000 anos. Os etruscos do século VII a.c. usado fio de ouro para corrigir no lugar substituto dentes de animais. Como a linha, ouro também foi tecido em tecidos. Ouro também tem sido utilizado na medicina, por exemplo, Plínio no século i A.C. sugere ouro deve ser aplicado às feridas como uma defesa para 'poções mágicas'.

Moche Gold Headdress

Moche cocar de ouro

Classificação ouro

As preocupações sobre a autenticidade do ouro levaram os egípcios a conceber um método para determinar a pureza do ouro em torno de 1500 A.C. (ou anterior). Esse método é chamado análise do fogo e envolve tomar uma pequena amostra do material em teste e queima-lo em um cadinho pequeno com uma quantidade de chumbo. O cadinho foi feito de cinzas de ossos e absorveu o chumbo e qualquer outros metais de base durante o processo de cozedura, deixando apenas o ouro e prata. A prata foi removida usando ácido nítrico e o restante ouro puro era pesado e em relação ao peso antes de disparar. Arquimedes também estava ciente de que a gravidade específica do ouro é alterada consoante a percentagem de metais, ouro puro, tendo duas vezes a gravidade da prata, por exemplo.
O ouro é um material tão precioso que durante séculos que foram feitas várias tentativas de produzi-lo através da alquimia - que é a transformação química de metais em ouro, usando a pedra filosofal (lapis philosophorum). As primeiras tentativas foram feitas na China, no século IV A.C. e também na Grécia antiga e, embora sem sucesso, no entanto, a atividade as bases da química moderna.

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