Índia » Origens e história

Map of the Indo-Saka Kingdoms (World Imaging)

A Índia é um país no sul da Ásia, cujo nome vem do rio Indus. O nome 'Bharata' é usado como uma denominação para o país em sua constituição referenciando o antigo Imperador mitológico, Bharata, cuja história é contada, em parte, no épico indiano Mahabharata. De acordo com os escritos conhecidos como o Puranas (textos religiosos/históricos, escritos no século v D.C.) Bharata conquistou o todo subcontinente da Índia e governou a terra em paz e harmonia. A terra era, portanto, conhecida como era ("o subcontinente de Bharata'). Homonid atividade no subcontinente indiano volta estica mais de 250.000 anos e é, portanto, uma das mais antigas regiões habitadas do planeta.
Escavações arqueológicas descobriram artefatos usados pelos primeiros seres humanos, incluindo ferramentas de pedra, que sugerem uma data extremamente precoce para a habitação humana e tecnologia na área. Enquanto as civilizações da Mesopotâmia e Egito há muito foram reconhecidas por suas célebres contribuições à civilização, Índia tem sido muitas vezes negligenciada, especialmente no Ocidente, apesar de sua história e a cultura é apenas tão rico.

Pré-história da Índia

As áreas da atual Índia, Paquistão e Nepal forneceram os arqueólogos e estudiosos com os sites mais ricos de linhagem mais antiga. A espécie Homo heidelbergensis (um proto humana que foi um antepassado do moderno Homo sapiens) habitava o subcontinente de séculos de India antes dos seres humanos migraram para a região conhecida como Europa. Provas da existência do Homo heidelbergensis foi descoberta na Alemanha em 1907 e, desde então, novas descobertas estabeleceram padrões de migração bastante clara desta espécie fora da África. Reconhecimento da antiguidade da sua presença na Índia tem sido em grande parte devido ao interesse arqueológico bastante atrasado na área, como, ao contrário do trabalho na Mesopotâmia e no Egito, escavações ocidentais na Índia não começou a sério até a década de 1920 CE. Embora a antiga cidade de Harappa era conhecida de existir como cedo como CE de 1842, foi ignorado seu significado arqueológico e as escavações posteriores correspondiam a um interesse em localizar os locais prováveis referidos em grandes épicos indianos Mahabharata e Ramayana (ambos do 4º ou 5º século A.C.), ignorando a possibilidade de um passado muito mais antiga para a região. A aldeia de Balathal (perto Udaipur no Rajastão), para citar apenas um exemplo, ilustra a antiguidade da história da Índia, como data de 4000 A.C.. Balathal não foi descoberto até 1962 CE e escavações não começaram lá até a década de 1990 CE.
Escavações arqueológicas nos últimos cinqüenta anos mudaram dramaticamente a compreensão do passado da Índia e, por extensão, a história do mundo.
Escavações arqueológicas nos últimos cinqüenta anos mudaram dramaticamente a compreensão do passado da Índia e, por extensão, a história do mundo. Um esqueleto de 4000 anos descoberto em Balathal, em 2009, que CE fornece a mais antiga evidência da lepra na Índia. Antes deste achado, a lepra foi considerada uma doença muito mais jovem que têm sido levados da África para a Índia em algum momento e, em seguida, da Índia à Europa pelo exército de Alexandre, o grande, após sua morte em 323 A.C.. Agora entende-se que a actividade humana significativa estava em andamento na Índia no período Holoceno (10.000 anos atrás) e que muitos pressupostos históricos com base em trabalho anterior no Egito e na Mesopotâmia, precisa ser revisto e revisto. Os primórdios da tradição védica, na Índia, ainda praticados hoje, podem agora ser datados, pelo menos em parte, para os povos indígenas da antigas sites como Balathal ao invés de, como frequentemente afirmado, inteiramente à invasão ariana de c. 1500 A.C..

Mohenjo-Daro e a civilização Harappiana

A civilização do vale de Indus datas de 5000 A.C. e cresceu progressivamente ao longo da baixa para sul de região Ganetic vale e para o norte de Malwa. As cidades deste período eram maiores do que assentamentos contemporâneos em outros países, situavam-se de acordo com pontos cardeais e foram construídos de tijolos de barro, muitas vezes alimentadas a estufa. Casas foram construídas com um grande pátio de abertura da porta da frente, uma sala de trabalho/cozinha para a preparação de comida e quartos menores. Atividades da família parecem se concentraram na frente da casa, particularmente o pátio e, no presente, são similares a que tem sido inferido de sites em Roma, Egito, Grécia e Mesopotâmia.

Excavation site at Mohenjo-daro

Local de escavações em Mohenjo-Daro

Os sites mais famosos deste período são as grandes cidades de Mohenjo-Daro e Harappa, ambos localizados no atual Paquistão (Mohenjo-Daro na província de Sindh) e Harappa no Punjab, que fazia parte da Índia até a partição de 1947 CE do país que criou a nação separada. Harappa deu seu nome à civilização Harappa (outro nome para a civilização do vale de Indus) que é geralmente dividido em períodos Early, médio e maduro, correspondendo a 5000-4000 A.C. (precoce), 4000-2900 A.C. (médio) e 2900-1900 A.C. (maduro). Harappa remonta ao período de médio (c. 3000 A.C.) enquanto Mohenjo-Daro foi construído no período maduro (c. 2600 A.C.). Harappa foi destruída no século XIX, quando os trabalhadores britânicos levaram que muita da cidade para uso como lastro na construção da ferrovia e muitos edifícios já tinham sido desmantelados por cidadãos de vila local de Harappa (que dá o site nome) para uso em seus próprios projetos. É, portanto, agora difícil determinar o histórico significado de Harappa salvar isso é claro, era uma vez uma comunidade significativa de idade do Bronze com uma população de até 30.000 pessoas. Mohenjo-Daro, por outro lado, é muito mais bem conservado como principalmente estava enterrado até 1922 CE. O nome 'Mohenjo-Daro' significa 'monte dos mortos' em Sindi. O nome original da cidade é desconhecido, embora diversas possibilidades foram sugeridas pelos achados na região, entre eles, o nome de Dravidian 'Kukkutarma', a cidade do galo, uma possível alusão ao site como um centro de galo de combate ritual ou, talvez, como um centro de criação de galos.
Mohenjo-Daro foi uma cidade elaboradamente construída com ruas dispostas uniformemente em ângulos retos e um sistema sofisticado de drenagem. A banheira grande, uma estrutura central do sítio, foi aquecida e parece ter sido um ponto focal para a Comunidade. Os cidadãos eram hábeis no uso de metais como o cobre, bronze, chumbo e estanho (como evidenciado por obras de arte como a estátua de bronze da menina dançando e por selos individuais) e cultivada cevada, trigo, ervilhas, gergelim e algodão. O comércio foi uma importante fonte de comércio e é o pensamento que textos mesopotâmicos antigos que mencionam Magan e Meluhha geralmente se referem à Índia ou, talvez, Mohenjo-Daro especificamente. Artefatos da região do vale do indo foram encontrados em sítios na Mesopotâmia embora seu ponto exato de origem na Índia, não é sempre claro.
O povo da civilização Harappiana adorava muitos deuses e envolvidos na adoração ritual. Estátuas de divindades diferentes (por exemplo, Indra, o Deus da tempestade e da guerra) foram encontrados em muitos locais e, a principal delas, peças de terracota representando o Shakti (a deusa-mãe), sugerindo um culto popular, comum do princípio feminino. Em cerca de 1500 A.C. acredita-se outra raça, conhecida como os arianos, que migraram para a Índia através do passo Khyber e assimilado a cultura existente, talvez trazendo seus deuses com eles. Enquanto é amplamente aceito que os arianos trouxeram o cavalo para a Índia, existe algum debate sobre se eles introduziram novas divindades à região ou simplesmente influenciaram a estrutura de crença existente. Os arianos são pensados para ter sido panteístas (adoradores de natureza) com uma devoção especial ao sol e parece incerto teriam os deuses antropomórficos.
At por esta mesma altura (c. 1500-1700 A.C.) a cultura de Harappan começou a declinar. Estudiosos citam a mudança climática como uma possível razão. O rio indo é pensado para ter começado a inundação da região mais regularmente (como evidenciado por aproximadamente 30 pés ou 9 metros de sedimentos em Mohenjo-Daro) e as grandes cidades foram abandonadas. Outros estudiosos citam a migração Ariana como mais de uma invasão da terra que provocou um grande deslocamento da população. Entre os aspectos mais misteriosos da Mohenjo-Daro é a vitrificação de partes do site como se tivesse sido exposto ao calor intenso que derreteu o tijolo e pedra. Este mesmo fenômeno foi observado em sites como o Traprain Law na Escócia e atribuído aos resultados da guerra. Especulação sobre a destruição da cidade por algum tipo de explosão atômica antiga (possivelmente o trabalho de alienígenas de outros planetas) geralmente não é considerada tão credível.

O período védico

A influência de Ariana, alguns estudiosos afirmam, deu origem ao que é conhecido como o período védico na Índia (c. 1700 - 150 A.C.) caracterizada por um estilo de vida pastoral e aderência aos textos religiosos conhecidos como The Vedas. Sociedade tornou-se dividida em quatro classes ( Varnas) popularmente conhecidas como 'o sistema de castas' que foram composto o Brahmana , na parte superior (sacerdotes e estudiosos), o Kshatriya seguinte (os guerreiros), o Vasconcellos (agricultores e comerciantes) e os Shudra (trabalhadores). A casta mais baixa foi os Dalits, os intocáveis, que cuidou de carne e resíduos, embora haja algum debate sobre se essa classe existia na antiguidade. Em primeiro lugar, parece que este sistema de castas foi apenas um reflexo de uma ocupação mas, em tempo, ele tornou-se mais rigidamente interpretado para ser determinada pelo nascimento e não foi permitido mudar castas nem se casar em uma casta que não seja o do próprio. Este entendimento era um reflexo da crença em uma ordem eterna para a vida humana ditada por uma divindade suprema.
Enquanto as crenças religiosas que caracteriza o período védico são consideradas muito mais velhas, foi nessa época que eles se tornou sistematizados como a religião do Dharma de Sanatan (que significa "Ordem eterna") hoje conhecida como hinduísmo (este nome derivando o Indus (ou Sindus) rio onde adoradores eram conhecidos para reunir-se, portanto, 'Sindus' e depois 'Hindus'). O princípio subjacente de Sanatan Dharma é que há uma ordem e um propósito para o universo e a vida humana e, ao aceitar esta ordem e viver em conformidade com isso, um vai experimentar vida como é feito para ser vivido corretamente. Enquanto Sanatan Dharma é considerado por muitos uma religião politeísta, consistindo de muitos deuses, é na verdade monoteísta, em que ele mantém que há um Deus, Brahma (Self), que, por causa de sua grandeza, não pode ser totalmente apreendido salvar através de muitos aspectos que são revelados como os diferentes deuses do Panteão Hindu. É Brahma quem decreta a ordem eterna e mantém o universo através dele. Esta crença em uma ordem ao universo reflete a estabilidade da sociedade em que ela cresceu e floresceu como, durante o período védico, os governos tornaram-se centralizado e social aduaneira integrada totalmente na vida diária em toda a região. Além de The Vedas, grandes obras religiosas e literárias do The Upanishads, os Puranas, Mahabharata e o Ramayana provêm deste período.
No século VI A.C., os reformadores religiosos Vardhaman Mahavira (549-477 A.C.) e Siddhartha Gautama (563-483 A.C.) se separou da mainstream Sanatan Dharma, eventualmente, criar suas próprias religiões do jainismo e do budismo. Essas mudanças na religião faziam parte de um padrão mais amplo de agitação social e cultural, que resultou na formação de cidades-estados e a ascensão de poderosos reinos (tais como o Reino de Magadha, sob o rei Bimbisara). Riqueza e aumento de urbanização atraíram a atenção de Cyrus, governante do Império Persa, que invadiu a Índia em 530 A.C. e iniciou uma campanha de conquista da região. Dez anos mais tarde, sob o reinado de seu filho, Darius, norte da Índia estava firmemente sob controle persa (as regiões correspondentes ao Afeganistão e Paquistão hoje) e os habitantes dessa área submeter a costumes e leis persas. Uma conseqüência disso, possivelmente, era uma assimilação de crenças religiosas, persa e Indiana, que alguns estudiosos apontam como uma explicação para a prossecução das reformas religiosas e culturais.

Map of India, 600 BCE

Mapa da Índia, de 600 A.C.

Os grandes impérios da Índia antiga

Pérsia ocupou dominância no norte da Índia até a conquista de Alexandre o grande, em 327 A.C.. Um ano mais tarde, Alexander tinha derrotado o Império Aquemênida e firmemente conquistada no subcontinente indiano. Mais uma vez, influências estrangeiras foram trazidas sobre a região, dando origem à cultura Greco-Budista que impactou a todas as áreas da cultura no norte da Índia de arte, a religião se vestir. Estátuas e relevos deste período retratam Buda e outras figuras, como distintamente Hellenic em vestido e pose (conhecido como a escola de arte de Gandhara). Partida de Alexander seguintes da Índia, o Império Maurya (322-185 A.C.) levantou-se sob o reinado de Chandragupta Máuria (322-298), até que, no final do século III A.C., governou quase todo o norte da Índia.
Filho de Chandragupta, Bindusara reinou entre 298-272 A.C. e ampliou o Império ao longo de toda a Índia. Seu filho foi Ashoka o grande (viveu 304-232, reinou 269-232 A.C.), sob cujo reinado o Império floresceu no seu auge. Oito anos de seu reinado, Ashoka conquistou a cidade-estado oriental de Kalinga, que resultou em uma numeração mais 100.000 de mortes. Chocada com a destruição e a morte, Ashoka abraçou os ensinamentos do Buda e embarcou em um programa sistemático, defendendo o que pensamento budista e princípios. Ele estabeleceu muitos mosteiros e deu ricamente para comunidades budistas. Seu apoio fervoroso dos valores budistas eventualmente causada uma pressão sobre o governo tanto financeiramente e politicamente como mesmo herdeiro neto, Sampadi, do trono, contra suas políticas. No final do reinado de Ashoka, que o tesouro do governo foi severamente esgotado através de suas doações religiosas regulares e, após sua morte, o Império declinou rapidamente.
O país estilhaçado em muitos pequenos reinos e impérios (como o Império de Kushan) no que veio a ser chamado de meio período. Esta época viu o aumento do comércio com Roma (que tinha começado c. 130 A.C.) após a conquista do Augusto César do Egito em 30 A.C. (Egito tinha sido parceiro mais constante da Índia no comércio no passado). Esta foi uma época de desenvolvimento individual e cultural dos vários reinos que finalmente floresceu no que é considerado a idade de ouro da Índia, sob o reinado do Império Gupta (320-550 CE).
O Império Gupta é pensado para ter sido fundada por um Sri Gupta ('Sri' significa 'Senhor') que provavelmente governaram entre 240-280 CE. Como Sri Gupta é pensado para ter sido da classe Vasconcellos (comerciante), sua ascensão ao poder, desafiando o sistema de castas é sem precedentes. Ele lançou as bases para o governo, que então iria estabilizar a Índia que praticamente todos os aspectos da cultura alcançou seu apogeu sob o reinado dos Guptas. Filosofia, literatura, ciência, matemática, arquitetura, astronomia, tecnologia, arte, engenharia, religião e astronomia, entre outras áreas, só floresceram durante este período, resultando em algumas das maiores realizações humanas. Os Puranas de Vyasa foram compiladas durante este período, e as famosas grutas de Ajanta e Ellora, com seus entalhes elaborados e salas abobadadas, também foram iniciadas. Kalidasa o poeta e dramaturgo escreveram sua obra-prima Shakuntala e o Kama Sutra , também foi escrito, ou compilado a partir de trabalhos anteriores, por Vatsyayana. Varahamihira astronomia explorada ao mesmo tempo, como Aryabhatta, o matemático, fez suas próprias descobertas no campo e também reconheceu a importância do conceito de zero, o que ele é creditado com a invenção. Como o fundador do Império Gupta desafiou ortodoxa Hindu que pensei, não é surpreendente que os governantes de Gupta defendido e propagado o budismo como a crença nacional e esta é a razão para a plenitude de obras de arte budista, em oposição a Hindu, em sites como Ajanta e Ellora.

A Bodhisattva, Gandhara

Um Bodhisattva, Gandhara

O declínio do Império e a vinda do Islã

O Império declinou lentamente sob uma sucessão de governantes fracos até que ela desabou em 550 CE. O Império Gupta foi então substituído pela regra de Weldon (590-647), que governou a região há 42 anos. Um literato de realizações consideráveis (foi o autor de três peças além de outras obras) Artur foi um patrono das artes e um budista devoto, que proibiu a matança de animais em seu reino, mas reconheceu a necessidade de às vezes matar os humanos na batalha. Ele era um estrategista militar altamente qualificado, que só foi derrotado no campo uma vez em sua vida. Sob seu reinado, o norte da Índia florescido, mas seu reino entrou em colapso depois de sua morte. A invasão dos hunos tinha sido repetidamente repelida pelos Guptas e depois por Weldon, mas, com a queda do seu reino, a Índia caiu no caos e fragmentado em pequenos reinos, falta a unidade necessária para lutar contra as forças invasoras.
No ano de 712 CE o muçulmano geral Muhammed bin Quasim conquistou o norte da Índia, estabelecendo-se na região de moderno-dia Paquistão. A invasão muçulmana viu o fim dos impérios indígenas da Índia e, a partir daí, cidades-estado independentes ou comunidades sob o controle de uma cidade seria o modelo padrão do governo. Os sultanatos islâmicos levantou-se na região de moderno-dia Paquistão e espalhar a noroeste. As visões de mundo díspares das religiões que agora contestada entre si para aceitação na região e a diversidade das línguas faladas, fez a unidade e avanços culturais, tais como foram vistos na época dos Guptas, difícil de reproduzir. Consequentemente, a região foi facilmente conquistada pelo império islâmico de Mughal. Índia permaneceria então sujeitos a diversas influências estrangeiras e poderes (entre eles os portugueses, os franceses e os britânicos), até finalmente ganhar sua independência em 1947 CE.