Iaxartes » Origens e história

O Iaxartes é um rio, hoje chamado de Syr-Daria, que nasce a oeste das Montanhas Pamir em Fergana (no moderno Quirguistão) e flui através de moderno Cazaquistão, Tadjiquistão e Uzbequistão para lago Aral, cobrindo uma distância de 2212 km. Nos tempos antigos este rio fluiu através de Fergana e a Sogdiana, marcando a fronteira das estepes asiáticas Central. Foi a espinha dorsal da área, permitindo que os sistemas de irrigação em uma área árida. Este rio também tinha um significado simbólico para as civilizações ocidentais, para o qual ele marcou o limite entre o mundo civilizado saber ao sul e o mundo nômade ao norte. Este rio tinha nomes diferentes em diferentes fontes, tais como o Araxes ("Rio rápido") ou "Yakhsha Arta" em persa. Os medos redefiniu o Iaxartes como fronteira norte entre a civilização e nômades (como os citas), uma tradição que se seguiu aos persas. O rei persa Ciro, o grande fundou a cidade de Cyropolis em 544 A.C. o sogdiano lado do rio, a fim de torná-lo "linha da frente do Império persa contra os nômades" (Strabo, XI 11. 4.). infelizmente, de acordo com Heródoto, ele morreu ao lado desse rio, lutando a Massageate a fim de torná-los o seu vassalo. Quando Alexandre, o grande invadiu o Império Persa, ele decidiu fazer o Iaxartes a fronteira nordeste do seu império. Ele construiu sua cidade mais avançada sobre o Iaxartes em 329 A.C., chamado de Alexandria Eschate ("Alexandria a mais distante"). No mesmo ano ele destruiu Cyropolis após a rebelião de Sogdiana e venceu uma batalha decisiva contra os citas sobre o Iaxartes, certificando-se nesta fronteira norte até sua morte. Após a morte de Alexandre, o rio continuou a ser uma linha de frente, mas cada vez mais exércitos de nômade a passou. A última presença política grega parece ter sido o Greco-bactriano um, sob Euthydemos'reign (c.230-200 A.C.). Após seu reinado, o Iaxartes caiu nas mãos dos nômades Sakas, Yuezhei e Kangju, todos eles empurrando contra os impérios Greco-Bactrianos e parta para o sul.