Gália » Origens e história

Map of Gaul (Feitscherg)

Gália (latim Gallia, francês de Gaule) é o nome dado pelos romanos aos territórios onde viviam os celtas gauleses (latim Galli, francês Gaulois), incluindo presentes França, Bélgica, Luxemburgo e partes da Holanda, Suíça, Alemanha, na margem ocidental do Rio Reno e o vale do pó, na Itália de presente. Os antigos limites da Gália foram o Rio Reno e os Alpes, a leste, o Mare Nostrum (mar Mediterrâneo), o vale do pó e dos Pirinéus a sul e o Oceano Atlântico a oeste e norte. Antes da conquista romana por Julius Caesar (58-51 A.C.), a nome "Gália" correspondia a uma área cultural e militar fundada sobre uma religião comum e federações de povos que, embora que tiveram uma origem comum. Esta origem comum provavelmente remonta ao século VIII, quando grupos de migrantes da cultura dos campos de urnas da idade do Bronze se espalharam lentamente em toda a área do futuro território da Gália. Cerca de 390 A.C., os gauleses invadiram e saquearam Roma. Em 222 A.C., a Gália Cisalpina (a região entre os Alpes e o vale do pó) foi conquistada pelos romanos. A melhor descrição que sabemos sobre a Gália está no primeiro capítulo do Commentarii de Bello Gallico, de Caius Julius Caesar pré-romana. É claramente um ponto de vista romano das realidades gaulesas:
Toda a Gália é dividido em três partes, uma das quais habitam o Belgae, os Aquitanos outro, aqueles que, na sua própria língua, são chamados de celtas, na nossa gauleses, o terceiro. Todos estes diferem entre si na língua, costumes e leis. O Rio Garonne separa os gauleses os Aquitanos; o Marne e o Sena separação-los de Belgae. De todos que estes, as belgas são os mais corajosos, porque eles são mais afastado da civilização e refinamento do [nosso] província, e comerciantes menos freqüentemente recorrem a eles e importar essas coisas que tendem a efeminados a mente; e eles são os mais próximos os alemães, que habitam além do Reno, com quem eles estão continuamente em guerra; razão pela qual os helvécios superam também o resto dos gauleses em bravura, como eles argumentam com os alemães em batalhas quase diariamente, quando eles tampouco repelem-los de seus próprios territórios, ou se a guerra em suas fronteiras. Uma parte destes, que tem sido dito que os gauleses ocupam, tem seu início no Rio Rhone: é delimitada pelo Rio Garonne, o oceano e os territórios dos francófonos: fronteira, também, do lado do sequanos e os helvécios, sobre o Rio Reno e se estende em direção ao norte. A ascensão de Belgae da fronteira extrema da Gália, estender-se para a parte inferior do Rio Reno; e olhe para o norte e o sol nascente. Aquitania estende-se desde o Rio Garonne para as montanhas de Pyrenaean e àquela parte do oceano que é perto de Espanha: fica entre o pôr do sol e a estrela do Norte.
Depois de Julius Caesar tinha conquistado a Gália, a organização territorial da Gália como parte do Império Romano foi concluída pelo imperador Augustus de 27 a 12 A.C.: respeitando a organização antiga descrita por Julius Caesar, Augustus criou três províncias Roman: Gallia Belgica, a Gália Lugdunense e a Aquitania. No Sul, o velho Roman Provincia, ao qual foi adicionado Massilia, foi renomeada Gallia Narbonensis. Os territórios na fronteira do Rio Reno foram combinados em duas áreas militares, que, sob Domiciano tornou-se as províncias da alta e da Germânia inferior. Há cerca de 200 anos foi mantida a paz romana (Pax romana), com exceção de algumas revoltas locais e problemas civis. As incursões germânicas do século III D.C., marcou o fim desta época.