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Elefantes em guerra grego e romano > Origens e história

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Na busca para sempre mais impressionantes e letais armas de choque do inimigo e trazer a vitória total os exércitos da Grécia antiga, Cartago e por vezes mesmo Roma virou-se para o elefante. Enorme, exóticas e assustador a vida de um inimigo despreparado pareciam a arma perfeita em uma idade onde desenvolvimentos na guerra eram muito limitados. Infelizmente, impressionante embora eles devem ter parecido no campo de batalha, o custo de aquisição, formação e transportar essas criaturas, juntamente com sua imprevisibilidade selvagens no calor da batalha, quis dizer que eles foram usados apenas brevemente e não particularmente eficaz na guerra mediterrânea.

Carthaginian War Elephant
Elefante de guerra cartaginês

Duas espécies de elefante

Na antiguidade, eram conhecidos dois elefantes – o elefante asiático (Elephas maximus) e o elefante africano floresta (Loxodonta cyclotis). O último é agora quase extinta e só encontrado na Gâmbia; foi menor do que o, na altura desconhecida, elefante africano da África central e do Sul (Loxodonta africana), que explica por que todos os escritores antigos alegaram o elefante indiano era maior do que o africano. O elefante asiático tornou-se conhecido na Europa, seguindo as conquistas de Alexandre o grande no século IV A.C. e contato com o Império Máuria da Índia. Alexander estava tão impressionado com os elefantes de guerra de poro, que dizia ter tido um corpo de 200 quando ele lutou a batalha de Hidaspes em 326 A.C., que ele formou seu próprio corpo de elefante cerimonial. Muitos dos sucessores de Alexandre foram um passo mais longe e empregou-os na batalha adequada. Com efeito, o Império Selêucida certificou-se exclusivamente controlar o tráfego em elefantes asiáticos.

Aquisição e implantação

Elefantes, sendo disponível apenas de África ou Ásia, fossem caro para adquirir poderes mediterrânica. Somado a isso foi o custo de manutenção e treinamento tanto o elefante selvagem e o seu cavaleiro para formar algum tipo de ordem de batalha no campo de combate. E então, o problema de transportá-los para onde eles foram necessários, embora famosa, o cartaginês Aníbal conseguiu pelo menos alguns de seus 37 elefantes através dos Alpes e Itália em 218 A.C..
Jogando, rasgando e esmagar o inimigo, os elefantes foram usados para causar estragos com qualquer defensivas coletas e fortificações também.
Apesar dos custos e dificuldades, e porque na antiguidade, a evolução em armamento foi extremamente lenta, a atração desses grandes animais pisoteando tudo o inimigo permaneceu. Isto significava que os comandantes militares saiu do seu caminho para complementar seus exércitos com elefantes. Seleukos I Nicator famosamente trocou as partes do seu Império Oriental a ganhar 500 elefantes do Imperador indiano Chandragupta em 305 A.C.. Os exércitos dos Ptolomeus e Antigonids também em campo elefantes asiáticos, embora geralmente em números muito menores. No 370's A.C. Ptolomeu II treinado para uso em seu exército de elefantes africanos e mesmo nomeado um alto funcionário para ser responsável por eles, o elephantarchos. De acordo com Plutarco, 475 elefantes participaram da batalha de ipso em 301 A.C. durante as guerras de sucessor. Em 275 A.C., em uma batalha conhecida como a 'vitória de elefante', Antigonus Gonatas, embora em menor número, usado 16 elefantes para aterrorizar um exército de gauleses em recuo.
Pirro foi o primeiro comandante a empregar elefantes na Europa quando ele usou 20 os asiáticos em suas campanhas na Itália e Sicília de 280 a 275 A.C.. Ali Pirro obteve notáveis vitórias contra os romanos nas batalhas de Heracleia (280 A.C.) e Ásculo (279 A.C.).
Os cartagineses eram os próximos usuários principais. Capaz de facilmente adquirir elefantes africanos da região de floresta Atlas formaram um corpo de elefante do 260's A.C.. Estas foram usadas na primeira e segunda guerras púnicas contra Roma em meados e finais século III A.C., nomeadamente na batalha no rio Tejo em Espanha em 220 A.C. e na batalha do Trébia, no norte da Itália em 218 A.C.. Elefantes até apareceram nas moedas cartaginesas do período. Depois que seu corpo inicial morreu no inverno de 218/217 A.C. Aníbal adquiriu novas substituições e usou elefantes novamente no cerco de Cápua em 211 A.C..

Roman Mosaic Showing the Transport of an Elephant
Mosaico romano mostrando o transporte de um elefante

Os romanos parecem ter sido largamente impressionado com o uso de elefantes e os empregados apenas raramente e em pequenas quantidades, normalmente fornecidas através de Numídia. Eles foram ditos astuciosamente lançaram porcos para perturbar os elefantes de Pirro na batalha de Maleventum em 275 A.C.. Ainda mais famosa, na batalha de Zuma, em 202 A.C., o general romano Cipião Africano permitiu 80 Aníbal elefantes para executar através de aberturas propositadamente feitas em suas linhas de infantaria e em seguida, virou os animais usando tambores e trombetas de lhes causar estragos com o inimigo. Nem eram elefantes ajuda aos exércitos de Scipio e Cato que enfrentou Julius Caesar no norte de África na batalha de Tapso em 46 A.C. senatoriais. Elefantes, talvez estranhamente, não foram utilizados pelos romanos como transporte de mercadorias pesadas também.
Há uma instância curiosa quando corpo de dois elefante conhecemos onde cada lado foi composto de diferentes tipos. Esta foi a batalha de ráfia (na Península do Sinai) em 217 A.C. entre Ptolomeu IV e Antíoco III. O antigo tinha 73 elefantes africanos contra 102 elefantes asiáticos do último. O corpo de dois elefante enfrentaram-se diretamente e os elefantes africanos de menor porte deram forma, mesmo se Ptolemy ganhou a batalha global. Depois de alguns séculos quando os elefantes estavam fora de moda, o Sasanians na Pérsia reviveu a utilização de elefantes de guerra, fielding a espécie indiana desde o século III D.C. em diante, embora, em grande parte para a logística e durante cercos.

Armadura & estratégias de batalha

Os elefantes estavam vestidos para a batalha em armadura que protegia a cabeça e às vezes frontal. Um saque grossa ou capa de couro também poderia ser pendurada nas costas do elefante, para proteger seus lados. Lâminas de espada ou pontos de ferro foram adicionados às presas e sinos pendurados do corpo para criar tanto barulho quanto possível. Uso precoce de elefantes na batalha pelos sucessores de Alexandre envolvido apenas um piloto (Cornaca) e talvez um spearman. O piloto foi crucial, como ele tinha treinado o animal durante anos e obedeceriam apenas seus comandos. Ele controlava a direção que o elefante levou aplicando traseiros de pressão as orelhas do animal com os dedos dos pés. Ele também tinha um ankush ou ligado a vara para essa finalidade.

Detail of Roman Sarcophagus with an Elephant
Detalhe do sarcófago romano com um elefante

O 270's uma torre de pouco peso (howdah ou thorakia) de madeira e couro foi amarrada para o maior elefante asiático usando correntes e protegidos com escudos pendurado em seus lados. Normalmente foi ocupada por até quatro lançadores de dardo ou míssil. No entanto, foi o elefante em si que foi a principal arma, empregada-se como uma espécie de bola de demolição móvel. Em uma altura média de 2,5 metros, pesando cerca de 5 toneladas e trotar até 16 km/h (10 km/h), poderiam ser tremendamente eficazes a destruir as máquinas. Como o historiador romano Ammianus Marcellinus colocá-lo, "a mente humana pode conceber nada mais terrível do que o seu ruído e enormes corpos" (Anglim, 132).
O efeito mais importante dos elefantes no campo foi, provavelmente, em seguida, um psicológico. Estas bestas enormes que assustaram homens e cavalos, ambos visualmente e por via oral com o soar da trombeta. Até mesmo o cheiro dos elefantes poderia dirigir cavalos despreparados para uma debandada. Começando a batalha em uma simples linha na frente de suas próprias tropas poderiam causar linhas indisciplinada e mal treinada cavalaria para dispersão em pânico. Eles também foram usados para combater elefantes nas fileiras da oposição. Jogando, rasgando e esmagar o inimigo, os elefantes foram usados para causar estragos com qualquer defensivas coletas e fortificações também, onde eles derrubaram as paredes com suas testas ou puxou-os para baixo com seus troncos.
Corpo de elefante não tinha tudo, sua própria maneira, claro. Em primeiro lugar, ambos soldados e cavalaria foram treinadas para se acostumar com a visão, cheiro e sons de elefantes. Então eles obviamente fornecidos grandes alvos para artilharia. Poços e picos estavam preparados para montar uma armadilha-los e, se eles poderiam chegar perto o suficiente, os homens foram acusados de Porter cortado um tendão as bestas, ou cortar seus troncos. Esta última eventualidade foi, em parte, evitou o estacionamento de uma pequena equipa de infantaria para proteger as pernas do elefante. Se o elefante foram ferido, em seguida, todo o inferno pode quebrar perder como, imprevisível, o melhor dos tempos, elefantes feridos poderiam literalmente enlouquecer e causar enormes danos para ambos os lados. Se isso acontecesse, que o piloto usou um espigão de metal e um martelo para perfurar o cérebro do elefante e matá-lo imediatamente.

Detail of a 6th Century CE Elephant Mosaic
Detalhe de um mosaico de elefante 6º século D.C.

Conclusão

Uma vez que a visão devastadora de elefantes de guerra se tornou mais comum no antigo campo de batalha então sua eficácia diminuída como o inimigo tornou-se mais preparado e melhor equipados para lidar com eles. Na realidade, talvez apenas um punhado de antigas batalhas tinha sido decidido por causa da intervenção de elefantes. Isto foi especialmente assim como guerra romana desenvolvida. As tropas se tornou mais mobiIe, cerco-ofício tornou-se apenas tão comum como batalhas abertas e artilharia veio à tona. Em tempos posteriores, o uso de elefantes limitou-se a atividades de tempo de paz como espetáculos nas arenas romanas e circos para o entretenimento do público ou como uma adição impressionante a procissões públicas. Com efeito, tal era a demanda que no Lácio e Constantinopla rebanhos permanentes foram mantidos e o desejo insaciável de elefantes selvagens praticamente dizimado o elefante da floresta do norte de África. Durante o Império romano tardio elefantes foram também dados e recebidos como presentes para melhorar as relações diplomáticas com os Estados vizinhos.
Artigo aportado pela equipe de colaboradores.

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