Creso » Origens e história

Map of Lydia (Roke)

Creso (pronuncia-se ' KREE-sus') foi o rei de Lydia, um país no oeste da Ásia menor (correspondente ao moderno-dia Turquia) de 560-547 A.C. e era tão rico que a velha expressão "tão rica quanto Creso" origina-se em referência a ele. A sua riqueza, diz-se, veio das areias do Rio Pactolo em que o lendário Rei Midas lavou as mãos para se livrar do 'toque de Midas' (que virou tudo ele pôs as mãos em ouro) e ao fazê-lo, diz a lenda, enriqueceu as areias do rio com ouro. Os lídios, ou durante o reinado de Croesus, ou antes, foram citadas como as primeiras pessoas a cunhar moedas de ouro e prata na Ásia menor e isso foi Croesus que financiou a construção do grande templo de Ártemis, em Éfeso, uma das sete maravilhas do mundo antigo. Embora alguns alegaram que Croesus foi em grande parte uma figura lendária, a assinatura na base de uma das colunas do Templo de Artemis (agora em exposição no Museu Britânico) é prova que ele era um rei histórico real, que governou entre a cidade de Sardes.
Foi Croesus que financiou a construção do grande templo de Ártemis, em Éfeso, uma das sete maravilhas.
Embora Creso é mencionado por Xenophon e Ctésias, entre outras, duas das mais famosas histórias sobre ele vêm as histórias de Heródoto (1.29-45 e 1.85-89). O primeiro tem a ver com o grande legislador ateniense Sólon, o sábio. Solon viajou por toda a Anatólia e até o Egito e chegou, finalmente, para o Palácio de Croesus em Sardes. Creso foi muito feliz em ter uma visita tão ilustre e estava ansioso para mostrar o seu tesouro e, depois de Sólon havia inspecionado, pediu-lhe que, de todos os homens que conheceu em suas viagens, ele chamaria a mais feliz. Sólon respondeu, "Tellus de Atenas." Creso, chateado que ele próprio não tinha sido nomeado, perguntei porque Tellus. Sólon respondeu que Tellus viveu bem e feliz, tinha uma bela família e morreu gloriosamente para Atenas em batalha. Creso, admitindo isto foi uma vida boa e esperando que ele seria pelo menos segundo o nome, depois pediu Sólon quem mais ele consideraria o mais feliz dos homens que conheceu; Sólon respondeu:
Os irmãos Cleobis e Bito da raça argivo"e explicou porque, verificando novamente uma vida bem vivido e uma boa morte. Creso, indignado, gritou: "homem de Atenas, eu não sou o homem mais feliz do mundo? Thou contar minha felicidade como nada?" Sólon respondeu calmamente: "na verdade, eu não conto nenhum homem feliz até sua morte, para que nenhum homem pode saber o que os deuses podem ter na loja para ele. Aquele que une o maior número de vantagens e mantê-los para o dia de sua morte, então morre pacificamente, esse homem em paz, senhor, é na minha opinião, o direito de levar o nome de 'feliz'. Mas em cada matéria cabe a nós para marcar bem o fim: por muitas vezes Deus dá ao homem um vislumbre de felicidade e então mergulha-los em ruína.
Creso mandou Sólon embora, pensando sua reputação de sabedoria superestimada, mas logo aprendeu a verdade do que Solon tinha dito através de eventos narrados por segunda história de Heródoto. A primeira desgraça para vir sobre Croesus foi a morte de seu filho Átis, morto enquanto caçar um javali no Olimpo (e, ironicamente, morto por homem que Croesus tinha enviado à caça com o propósito expresso de manter Atys seguro). Creso luto por seu filho por dois anos até que ele foi alertado que os persas sob Cyrus foram ganhando poder e decidiram que ele deve verificá-los, mais cedo ou mais tarde.

Tholos of Delphi

Tholos do Delphi

Ele enviou para o grande oráculo de Delfos para saber se ele deveria ir para a guerra contra o Império Persa e o oráculo respondeu: "Se Creso vai para a guerra ele destruirá um grande império." Satisfeito por esta resposta, Creso fez seu necessárias alianças e preparações e saíram ao encontro do exército persa no Rio Hális (qual Thales de Mileto, um engenheiro em seu corpo, ajudou-o a atravessar desviando as águas). A batalha no Halys foi um empate e Croesus marchou a sua força para Sardes, onde o exército foi dissolvido para o inverno. Creso esperado Cyrus para fazer o mesmo, como era habitual, mas Cyrus pressionou o ataque, massacrou a cavalaria de Croesus no campo por montar sua própria cavalaria em dromedários (cuja aroma assustado o Lídio cavalos) e capturado Croesus. Após a queda de Sardes, esposa de Croesus se suicidou e Croesus de Cyrus foi arrastada em cadeias.
Por se atrever a levantar um exército contra o Império Persa, Cyrus ordenou Croesus a ser queimado vivo junto com catorze jovens Lídio nobres. Quando Creso viu as chamas da pira lambendo em direção a ele, ele gritou por ajuda da Apollo para resgatá-lo e um chuveiro de efeito chuva repentina partiu para cima e apaga o fogo. Creso foi salvo da queima até a morte, mas ainda era o cativeiro do rei persa e, lembrando as palavras de Sólon, o sábio, gritou, "O Solon! Solon! Solon!" Cyrus pediu um tradutor que esta palavra significada e Creso contou a história da visita do Solon, como nenhum homem pode ser considerado feliz até após sua morte e ainda mais, de como ele foi enganado pelo Oráculo de Delfos quem dissera-lhe que se ele foi à guerra contra Cyrus que 'destruiria um grande império' e aqui o 'grande 'Império destruído tinham sido sua própria , não a de Cyrus.

Lydian Gold Stater

Lídio Stater ouro

Cyrus estava comovido com esta história que ele ordenou Croesus para ser lançado e tinha-lhe enviar para Delphi para uma resposta do Deus sobre por que ele foi traído. A resposta veio de volta que o oráculo havia falado apenas a verdade - um grande império, aliás, foi destruído por Creso – e não era culpa de Deus se homem interpretado mal suas palavras. Ciro sentiu pena de Croesus e, segundo algumas fontes, o manteve como um sábio conselheiro. Este relato positivo da final de Croesus foi contestado por muitos estudiosos antigos e modernos. De acordo com outros relatos, o Deus Apolo empolguei Creso e sua família após a queda de Sardes e todos eles viveu felizes. Mais modernos estudiosos e historiadores acreditam que Croesus morreu na fogueira, mas que os antigos do século IV a.c. não ligava para esse fim à vida de tão rico e poderoso rei. A história de Croesus serviu como um conto preventivo entre os gregos na arrogância e um aviso no tentador não a ira dos deuses por pensar em si mesmo como a pessoa mais feliz do mundo.