Chocolate > Origens e história

Chocolate Beaker (Mary Harsch (photographed at the de Young Museum of Fine Arts))

Chocolate foi um dos alimentos mais desejados da Mesoamérica e consumiu as civilizações olmecas, maias e astecas, entre outros. Seu consumo mesmo espalhar através de rotas de comércio para outras partes das Américas, incluindo o Chaco no moderno Novo México. O uso mais antigo conhecido de chocolate era pelos olmecas por volta de 1900 A.C. e apreciado como uma bebida, estava bêbado de frascos redondos especiais, conhecidos como tecomates. Os maias usado copos de cilindro alto para beber chocolate, e estas muitas vezes tinham texto na borda, indicando o seu uso pretendido. Os astecas também tinham ricamente decorados copos altos especificamente reservados para bebidas de chocolate. Pode ser que esses navios conspícuos foram projetados para impressionar os espectadores que o bebe tinha os meios e o estatuto para desfrutar de uma bebida tão valorizada.
Chocolate é feito dos feijões das vagens de cacau da árvore Theobroma cacau (na verdade é nativa da América do Sul) que foi cultivado primeiramente em extensos pomares perto das costas do Pacífico e o Golfo da América central, especialmente na região de Xoconusco e os vales do Sarstún, Polochic e rios Motagua (moderna Guatemala e Belize), onde a árvore prospera no clima quente e úmido. Havia, de fato, quatro variedades de cacau feijão ou cacahuatl, como os astecas os conheciam, e a corrupção desta palavra ou o termo para a bebida de chocolate - xocolatl - é provavelmente a origem da palavra chocolate.
Então estimado era chocolate que os feijões eram um comumente negociados item, muitas vezes exigiu como tributo de tribos de assunto e até mesmo usado como uma forma de moeda pelos astecas. Na verdade, feijões de cacau foram então valioso que eles eram mesmo tanto para passar como moeda falsificada ou, mesmo mais diabolicamente, oco fora de seu interior valiosa e re-enchido com um substituto como areia. Como uma moeda, sabemos que nos mercados astecas um feijão de cacau poderia lhe pagar um simples tomate, 30 feijão você tem um coelho e, para o cliente mais ambicioso, um peru poderia ser tido por 200 grãos.
'... .the bebida dos nobres, dos governantes - finamente moído, macia, espumosa, avermelhada, amargo.' Sahagún
Como uma importação cara então, chocolate estava bêbado principalmente pelas classes superiores e consumido após as refeições, normalmente acompanhadas de fumar de tabaco. -Pode ter foi apreciado misturado com mingau de milho pelas classes mais pobres em importantes eventos como casamentos, mas alguns estudiosos sustentam que a bebida de chocolate pura foi um símbolo de status exclusivo da nobreza. Curiosamente, ele mesmo poderia ser dada aos favorecidas vítimas sacrificiais como um deleite final antes que partiram deste mundo, por exemplo, em asteca anual festival de Panquetzaliztli realizada em honra de Huitzilopochtli.
Para preparar o chocolate, grãos de cacau eram fermentados, curados e assados. Em seguida os grãos foram moídas em pó e misturado com água quente, como chocolate era normalmente (mas não sempre) consumida como uma bebida espumosa morna, a espuma feita vigorosamente, mexendo o líquido com um instrumento de madeira e derramando o líquido de um recipiente para outro. Com efeito, a espuma foi considerada a melhor parte da bebida. Amargo a gosto, pode ser aromatizado adicionando, por exemplo, milho, baunilha, flores, solo pimentas, ervas, mel, ou seiva da agave fermentada (octli). Além do sabor, outra vantagem do chocolate é que também contém cafeína e por isso pode agir como um estimulante.

CocoaTree
CocoaTree

Bernardino de Sahagún escreveu um relato vívido testemunha de como chocolate foi preparado pelos astecas e como dizer uma bebida de boa qualidade de um inferior:
O vendedor de chocolate bem [é] aquele que mói, que proporciona às pessoas com bebida, com refeições. Ela Range cacau [grãos]; Ela esmaga, quebra, picá-los. Ela escolhe, seleciona, separa-los. Ela encharca, embebe, embebe-los. Ela acrescenta a água com moderação, conservadora; ventila-filtros, as tensões, derrama-lo e para trás, areja Ela faz formar uma cabeça, faz espuma; Ela remove a cabeça, faz formar uma cabeça, faz espuma... Ela vende potável superior, de boa, [chocolate]: o privilégio, a bebida dos nobres, dos governantes - finamente trituradas, macias, espumosas, avermelhadas, amargos; [com] água do chile, com flores, com uei nacaztli, com teonacaztli, com baunilha, com mecaxochitl, com mel de abelha selvagem, com pó flores aromáticas. [Chocolate inferior tem] farinha de milho e água; água de Cal; [é] pálido; estourar as bolhas [espuma]. (Townsend, 178)

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