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Caverna de cartas > Origens e história

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Babatha Scroll (Gveret Tered)
Todos estão cientes dos pergaminhos do mar morto, mas poucos percebi que estas eram apenas um achado em uma região que continua a render centenas de achados significativos para nossa compreensão da vida no primeiros séculos D.C., as revoltas judaicas e as relações entre os povos envolvidos na área. A caverna de cartas é um desses sites em Israel que produziu um grande número de documentos e cartas de papiro.
A caverna de cartas foi descoberta em Israel no início da década de 1960 D.C. e foi escavada pelo famoso arqueólogo israelense Yigael Yadin de 1960-1961-CE. Yadin dedicou-se à investigação e à arqueologia, ao deixar o exército e recebeu o Prêmio Israel em estudos judaicos para sua tese de doutorado sobre a tradução dos pergaminhos do mar morto. Para além da caverna de cartas, Yadin escavados numerosos sítios importantes na região, que incluía Tel Megiddo, Massada, as cavernas de Qumran e Hazor. Yadin descobriu a caverna quando ele lançou uma pesquisa urgente das cavernas do mar morto para resgatar artefatos de importância histórica, antes de eles foram saqueados por aumento do número de caçadores de tesouros na região. A caverna pode ser um dos 64 locais que foram inscritos num pergaminho de cobre encontrado em outra caverna perto da aldeia do mar morto de Qumran. Este é acreditado para ser devido as semelhanças no local e a forma das entradas da caverna como duas colunas além da colocação de artefatos de bronze e vasos de pedra na caverna que também são mencionados no pergaminho.
A caverna de cartas foi encontrada acima um cânion chamado Nahal Hever. A caverna situa-se na área do mar morto, no deserto da Judeia e só pode ser avaliada através de uma subida de 50 ft (15,24 m) até a entrada da caverna. Durante o CE de 1960-61 escavações, Yadin descobriu um número de ossos e crânios humanos e objetos comuns do cotidiano, juntamente com o que ele acreditava para ser itens rituais de bronze. Yadin equipe também descobertos conjuntos de cartas de papiro que compo o maior cache da antiga correspondência pessoal e documentos já encontrados em Israel. Estas cartas estão lentamente sendo publicadas, um processo ainda para ser concluído. Entre as letras incluem correspondência de Bar Kokhba, um líder messiânico da terceira revolta judaica contra os romanos no segundo século D.C.. Judéia era parte do Império Romano, mas o povo judeu vivia desconfortavelmente com seus governantes romanos como uma nação de assunto. Entre os documentos na caverna de cartas foram encontradas ordens militares assinaram pelo Bar Kokhba como Shimon Bar Kokhba, Simon filho de uma estrela.
Surpreendentemente para alguns estudiosos, as letras têm um tom áspero e incluem cartas de Yehonatan, que era o líder de En Geddi ameaçadoras. Em 2000-2001 CE o arqueólogo e Professor de história judaica, Richard Freund, da Universidade de Hartford, liderou uma equipe sob a John e Carol Merrill expedição para descobrir mais sobre a caverna de cartas. Ao retornar para a caverna com uma equipe internacional de arqueólogos e estudiosos, Freund descoberto novas provas sobre o uso da caverna e localizado um grande número de novos artefatos. Freund explica que a caverna de cartas é uma enorme caverna com duas aberturas na parede do penhasco com três câmaras internas ligadas por passagens estreitas com a caverna complexa de corte mais de 300 jardas (274 m) profundamente no lado do penhasco. Freund teve a chance de explorar novas áreas para que Yadin não tive uma chance de escavar. Yadin pôde explorar sob a espessa camada de entulho no chão caverna causado por séculos de terremotos. Em algumas áreas dos escombros foi tão grosso a 15 pés (4,57 m). Freund também teve acesso ao radar de penetração no solo e tomografia de resistividade elétrica, que lhe permitiu escavar e pesquisa além de meios do Yadin. Escavações de Freund e do Yadin apareceram artefatos que são significativos para a história da relação entre o judaísmo e o cristianismo e a política do Oriente Médio moderno.
Dentre os mais significativos corpuses de letras encontradas na caverna são os documentos pessoais de uma mulher judia que viveu na cidade do Porto, de Maoza. Esta mulher foi nomeada Babatha. Os documentos dão um retrato vívido da vida de uma classe média judia durante o segundo século D.C.. Eles datam em torno de 96-134 CE e dar exemplos de burocracia romana e sistemas jurídicos, incluindo contratos legais sobre casamento, transferência de propriedade e tutela. Eles mostram que Babatha nasceu em torno de 104 CE e herdou o pomar de tamareira do pai dela. Casou-se pela primeira vez em 124 CE e ficou viúva com um filho chamado Jesus. Ela casou-se em 125 CE a um homem chamado Judá, que já tinha outra esposa e uma filha adolescente. Existem também documentos de empréstimo mostrando que Judá dinheiro emprestado de Babatha que estava claramente no controle de seu próprio dinheiro. Ela tem esse dinheiro de volta após a morte de Judá sob a forma de suas propriedades. Outros documentos no arquivo Babatha incluem os relativos a tutela de seu filho e uma disputa entre ela e a primeira esposa de Judá Miriam, sobre propriedades de Judá.
O uso da caverna de letras ainda está sob algum debate mas os artefatos são reveladoras. A teoria mais comum é que a caverna era usada como um refúgio por refugiados judeus que fugiam opressiva regra romana. Babatha teria sido na área de 132 CE quando Bar Kokhba estava realizando sua revolta. É possível que ela fugiu ou foi morta, como os documentos na caverna nunca foram recuperados e foram encontrados ao lado de 20 esqueletos que sugerem que ela ou outros pereceram ao tomar refúgio na caverna. O que é interessante sobre os restos mortais é a completa falta de sinais de trauma violento sugerindo que eles morreram de fome. A caverna, sendo usada como um refúgio também é sugerida por sinais de animais e cozinha preparações, incluindo um pedaço de um forno circular. Freund encontrou um número de itens indicativos da vida cotidiana, incluindo fragmentos de corda e papiro, um pente de madeira, tecidos, sinais de áreas de estar e sandália de uma criança. A sandália é particularmente significativa porque evidências de mulheres e crianças na área são rara.
A caverna de cartas também fornece evidência direta dos primeiros triunfos do Bar Kokhba supostamente com uma moeda de Bar Kokhba encontrada no trecho A-B. Este é um dos oito moedas encontradas na caverna. A inscrição sobre a moeda diz 'para a liberdade de Jerusalém'. Claramente, a caverna de cartas é um tesouro de informação e significado.
Artigo aportado pela equipe de colaboradores.

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