Alfabeto grego » Origens e história

Greek Alphabet (Jason Davey)

O alfabeto grego é o sistema de escrita desenvolvido na Grécia, que aparece pela primeira vez nos registros arqueológicos durante o século VIII A.C.. Isto não foi o primeiro sistema de escrita que foi usado para escrever o grego: vários séculos antes que o alfabeto grego foi inventado, o script de Linear B foi o sistema de escrita utilizado para escrever grego micênico em períodos. O script de Linear B foi perdido em torno de c.1100 A.C. e, com isso, todo o conhecimento da escrita desapareceu da Grécia até o tempo quando o alfabeto grego foi desenvolvido.
O alfabeto grego nasceu quando os gregos adaptaram o fenício escrevendo sistema para representar sua própria língua, através do desenvolvimento de um sistema de escrita totalmente fonética é composto por sinais individuais dispostos em uma forma linear que poderia representam consoantes e vogais. As mais antigas inscrições do alfabeto grego são grafite incisado em vasos e fragmentos de cerâmica. O graffiti encontrados em Lefkandi e Eretria, o 'Dipylon oinochoe' encontrados em Atenas e as inscrições na Taça do Nestor formulário Pithekoussai são datados à segunda metade do século VIII A.C., e são as mais antigas inscrições gregas conhecidas alfabéticas já registradas.

Origem e desenvolvimento do alfabeto grego

Durante o início primeiro milênio A.C., os fenícios, que se originou no Líbano, se transformou em bem sucedidos comerciantes marítimos, e gradualmente espalham sua influência para oeste, estabelecendo postos avançados em toda a bacia do Mediterrâneo. A língua fenícia pertencia ao ramo semita da família afro-asiática, e isto estava intimamente relacionado ao cananeu e Hebraico. Com eles, os fenícios transportadas mercadorias para comerciar e também outra mercadoria valiosa: seu sistema de escrita.

Nestor's Cup

Copa do Nestor

Apesar de hoje o alfabeto grego é usado somente para a língua grega, é a raiz da maioria dos scripts usados hoje no mundo ocidental.
Os fenícios tinham um sistema de escrita semelhante aos usados por outros povos falantes de línguas semíticas do levante. Eles não utilizava ideogramas; era um sistema de escrita fonética, composto de um conjunto de cartas que representava os sons. Como o moderno árabe e Hebraico, sistemas de escrita, o alfabeto fenício só tinha letras consoantes, não para as vogais. Os gregos o alfabeto fenício e fez algumas alterações-chave: retiraram esses sinais para o qual havia nenhum consonantal equivalente na língua grega e usaram preferivelmente para sons de vogais individuais. Como resultado, a vogal grega letras A (alfa), E (epsilon), eu (iota), O (omicron), Y (ípsilon) e H (eta), entrou em ser como adaptações de letras fenícias para consoante soa que estavam ausentes na língua grega. Usando símbolos individuais para representar as vogais e consoantes, os gregos criados um sistema de escrita que poderia, pela primeira vez, representam o discurso de forma inequívoca.
Há algumas vantagens consideráveis resultantes dessas alterações. Enquanto sistemas pictográficos e silabários, logográficos, às vezes podem ser ambíguo para representar a língua falada, o alfabeto grego com precisão poderia transmitir o discurso. No Oriente próximo e também na idade do Bronze do Egeu, escrever era uma habilidade monopolizada por especialistas, os escribas. Tudo isso mudaria na Grécia após o tempo do alfabeto grego: alfabeto grego teve um número menor de sinais, tornando o sistema de escrita mais acessível para aqueles que desejavam aprender.
Quais foram as razões que motivaram os gregos para aplicar essas alterações ao alfabeto fenício? Isto não é totalmente compreendido, mas é bem provável que certas diferenças entre fonologia grega e fenícia desempenharam um papel no processo. Embora nenhuma palavra fenícia começa com uma vogal (apenas com uma consoante), muitas palavras gregas têm uma vogal no início. Isto significa que a menos que o alfabeto fenício foi alterado, seria impossível escrever grego com precisão. A maneira que essas mudanças foram executadas não é conhecida com certeza também. No entanto, existem algumas inferências que podem ser feitas com base na evidência arqueológica disponível. Acredita-se que as inovações foram realizadas pelos gregos em um único movimento. Isto é suportado pelo fato de que as vogais gregas clássicas estão presentes nos primeiros exemplos da escrita alfabética grega, com a única exceção de Ω (ômega). Em outras palavras, não há provas de uma fase do desenvolvimento do alfabeto grego, tanto quanto podemos dizer dos primeiros exemplos registrados: se em vez de um único movimento, os gregos executado essas inovações gradualmente, esperamos ver exemplos de defeituoso, inconsistente, ou representações de vogal incompleta, mas nenhum destes foi identificado até agora. Esta é uma das razões por que alguns acreditam que o alfabeto grego tinha um único 'inventor', ou pelo menos um momento específico da 'invenção'.
Nas primeiras versões do alfabeto, os gregos respeitadas a prática fenícia de escrita da direita para a esquerda e as letras tinham uma orientação para a esquerda. Isto foi seguido por um período de escrita bidirecional, o que significa que a direção da escrita foi em uma direção em uma linha, mas na direção oposta, no próximo, uma prática conhecida como Bustrofédon. Em inscrições bustrofédon, cartas não simétrico mudaram sua orientação de acordo com a direção da linha que eles eram parte. Durante o século v A.C., no entanto, a direção da escrita grega foi padronizada como da esquerda para a direita, e todas as cartas adoptou uma orientação para a direita fixa.

Ancient Greek boustrophedon inscription

Inscrição de Bustrofédon grego antigo

Lendárias contas sobre a origem do alfabeto grego

Os gregos antigos eram mais ou menos conscientes do fato de que seu alfabeto era uma adaptação do alfabeto fenício, e havia vários relatos sobre a criação do alfabeto na Grécia antiga. Um exemplo famoso é relatado por Heródoto:
Então os fenícios, incluindo o Gephyraians, veio com Kadmos e estabeleceu-se esta terra [Boeotia], e eles transmitido muita sabedoria para os helenos e em particular, lhes ensinaram o alfabeto que, acredito, os helenos não tinha anteriormente, mas que foi originalmente usado por todos os fenícios. Com o passar do tempo, o som e a forma das letras mudaram (Heródoto, 5.58).
O Kadmos mencionado por Heródoto é a ortografia grega para Cadmus, o fenício lendário do folclore grego que foi considerado o fundador e primeiro rei de Tebas, na Beócia. Curiosamente, seu nome parece estar relacionado com a palavra fenícia qadm "Oriente". Por causa do suposto envolvimento de Cadmus e os fenícios na transmissão do alfabeto, no século VI A.C. Creta um funcionário com funções de escribas ainda era chamado de poinikastas "Phoenicianizer" e primeiros escritos foi às vezes referido como "Cartas de Kadmeian". Os gregos chamavam seu alfabeto phoinikeia grammata, que pode ser traduzido como "Letras fenícias". Alguns gregos, no entanto, não estavam dispostos a admitir a influência oriental do seu alfabeto, para se justificar a origem do nome phoinikeia grammata com diferentes contas apócrifas: alguns disseram que o alfabeto foi inventado pelo Phoenix, o tutor de Akhilleus, enquanto outros disseram que o nome estava relacionado com as folhas de phoinix "palmeira".

Dipylon oinochoe inscription

Dipylon oinochoe inscrição

Scripts de derivado do alfabeto grego

Havia várias versões do antigo alfabeto grego, amplamente classificado em dois grupos: os orientais e os alfabetos ocidentais. Em 403 A.C., Atenas tomaram a iniciativa de unificar as várias versões do alfabeto, e uma das versões do alfabeto grego orientais foi adoptada como o oficial. Esta versão oficial deslocadas gradualmente todas as outras versões na Grécia, e tornou-se dominante. Como a influência grega cresceu no mundo mediterrânico, várias comunidades entraram em contato com a idéia grega da escrita, e alguns deles desenvolveram seus próprios sistemas de escrita, baseados no modelo grego. Uma versão ocidental do alfabeto grego, usado por colonos gregos na Sicília passado para a península italiana. Os etruscos e messapi criaram seu próprio alfabeto baseado no alfabeto grego, inspirando a criação de scripts de itálico antigo, a origem do alfabeto latino. No Oriente próximo, os cários, Lycians, lídios, Panfilianos e frígios também criaram suas próprias versões do alfabeto baseado no grego. Quando os gregos ganharam o controle do Egito durante o período helenístico, o sistema de escrita egípcio foi substituído pelo alfabeto copta, que foi baseado no alfabeto grego também.
O alfabeto gótico, o alfabeto Glagolítico e o moderno cirílico e alfabeto latino são tudo derivado do alfabeto grego. Mesmo que hoje o alfabeto grego é só uso para o idioma grego, é o script de raiz da maioria dos scripts usados hoje no mundo ocidental.