Montezuma > Origens e história

Headdress of Motecuhzoma II (Jonathan)

Montezuma, ou mais corretamente, Motecuhzoma II Xocoyotzin (aka Moctezuma) ou 'Com raiva como A Lord' foi o último governante totalmente independente do Império Asteca antes do colapso da civilização nas mãos dos espanhóis no início do século XVI D.C.. Tomando a posição do tlatoani, significado 'alto-falante', em 1502 CE ele governaria como monarca absoluto até 1520 CE, durante os quais ele expandiu o Império e era considerado um Deus por seu povo e uma manifestação e perpetuator do sol.

Um governante absoluto

Motecuhzoma era o filho do grande líder Axayácatl (CE r. 1469-1481) e foi um dos melhores guerreiros sob seu tio Ahuizotl (CE r. 1486-1502). Em particular, distinguiu-se nas campanhas em Tehuantepec e Xoconochco asteca. Com a morte de Ahuizotl, Motecuhzoma assumiu a posição mais elevada na sociedade asteca e tornou-se, em uma cerimônia de coroação sumptuoso, o líder religioso e político incontestável ou tlatoani em 1502 CE.
Somos afortunados por ter uma descrição física de primeira mão de Motecuhzoma por Bernal Díaz del Castillo, que o viram em 1519 CE:
[Era] cerca de 40 anos de idade, de boa altura e bem proporcionado, delgadas e reposição de carne, não é muito Moreno, mas da cor natural e sombra de um índio. Ele não usava o cabelo longo, mas tão só para cobrir as orelhas, barba negra escassa era fina e bem formados. Seu rosto era um pouco longa, mas alegre, e ele tinha bons olhos e mostrou em sua forma e aparência ambos ternura e, quando necessário, gravidade. (Townsend, 19)
Como parte das cerimônias para confirmá-lo em seu novo status Motecuhzoma liderou um exército, no que ficou conhecido como a guerra de coroação, para Nopallan, 640 km ao sul. Conquistando a cidade fortificada trouxe de volta ao espólio substancial de Tenochtitlan e um contingente de cativos para o ritual de sacrifício. O novo tlatoani também foi comemorado em uma pedra especialmente encomendada (agora conhecida como a pedra de coroação de Motecuhzoma II), que estava coberta de esculturas retratando os cinco eras da mitologia asteca, o sinal ano 11-reed (1503-CE) e o dia 'um jacaré' (4 de junho).

Aztec Empire
Império Asteca

Motecuhzoma conjunto sobre alargando os poderes da posição do tlatoani , reduzindo simultaneamente os deveres do chefe dos assuntos internos (Tlacaellel ou Cihuacoatl) para que ele tornou-se, com efeito, governante absoluto e indiscutível líder da Tríplice Aliança das três grandes cidades de Tenochtitlán, Tetzcoco e Tlacopan. Motecuhzoma também elevou o status da nobreza por mais, diferenciando-os do resto da sociedade, através de uma ênfase crescente na etiqueta na corte, roupas distintivas e insígnia e títulos.
Motecuhzoma ordenou, então, um império que se estendia desde os limites do norte do México à Guatemala de hoje.
Motecuhzoma ordenou, então, um império que se estendia desde os limites do norte do México à Guatemala de hoje. Na verdade, ele nem foi expandido e lutou quatro grandes guerras para que apenas os Tarascans no Oriente e o povo do oeste permaneceu invicto. Estes assunto afirma tudo pago tributo conforme indicado nos registros de impostos asteca. Tributo pode assumir a forma dos tradicionais materiais preciosos como ouro e jade, penas exóticas e até animais como águias e jaguares. Homenagem também poderia ser na forma de roupas, tecidos e produtos alimentares, tais como o milho e o cacau.

Uma vida de luxo

Motecuhzoma certamente viveu como um rei. Seu enorme palácio na capital asteca de Tenochtitlan tinha pendurado jardins, um aviário de dez quartos com piscinas de água salgadas e doce e até mesmo um zoológico particular com jaguares, águias, pumas, raposas e cobras entre centenas de outros animais exóticos. O rei asteca era cuidado por 3.000 atendentes e, segundo Bernal Diáz, uma típica refeição real incluía centenas de pratos especialmente feitas que incluiu Turquia, veado, pato, pombo, coelho, codorna, peixe e javali, todos servidos em cerâmica de Cholula finamente decorada e especialmente delicada. Também dizem que o rei comia sozinho e por trás de uma tela dourada, entretidos por malabaristas e acrobatas.
Outros trechos de informações sobre o malfadado rei incluem o fato de que ele visitou a grande cidade de Teotihuacan, várias vezes, uma peregrinação que implicou a travessia do lago Texcoco, de canoa. Que ele tinha um fascínio por anões, corcundas e albinos, os quais foram mantidos em câmaras especiais dentro do palácio real e sabemos também que ele usava sandálias douradas e adorava caçar pássaros usando uma zarabatana. Finalmente, ele estava interessado em artes, astrologia e filosofia.

O começo do fim

Mesmo antes dos espanhóis chegarem, tudo o que não foi muito bem com os astecas para seu império foi baseado não na força militar mas existiu como uma ligação frouxa do assunto afirma run por governantes de fantoche que extraiu os tributos acima mencionados e impôs a adoração da deidade asteca Huitzilopochtli. Os astecas, porém, talvez excesso chegaram se e várias tribos exteriores começaram a rebelar-se, especialmente após a desastrosa derrota em 1515 CE para a Tlaxcala e Huexotzingo. Estas insurreições em todo o Império foram anuladas mas problemas nunca foi muito abaixo da superfície e, talvez mais significativamente, o tratamento duro do Tlaxcala mais tarde os faria mais do que dispostos a aliados dos espanhóis.
Motecuhzoma parece ter tido algum instinto que tempos difíceis estavam à frente como ele deu grande importância ao presságios como um cometa avistado em 1509 CE e ele constantemente consultado adivinhos para o Conselho. Mitologia asteca predisse que a era atual do sol 5 eventualmente entraria em colapso como o anterior quatro épocas havia feito. Em 1515 rumores de CE de uma rápida aproximação da crise foram impulsionadas pelo avistamentos ao largo da costa de fantásticos templos flutuantes; os visitantes do velho mundo tinham finalmente chegado.

Throne of Motecuhzoma II
Trono de Motecuhzoma II

Primeiro jogo de estratégia do líder asteca com os estranhos visitantes de outro mundo foi para tentar suborná-los com presentes. Estes incluíram trajes cerimoniais, um disco de ouro maciço, que representa o sol e um maior de prata que representa a lua. No entanto, se alguma coisa, isto pode bem ter ainda mais incentivado os espanhóis a saquear esta nova terra para todos valeu.
Em novembro de 1518 CE o líder espanhol Hernán Cortés marchou em Tenochtitlan. De acordo com as fontes espanholas Motecuhzoma permitiu-lhes a entrada para a cidade. De agora em diante a história do conflito é muito debatido entre os estudiosos e é improvável que os cronistas espanhóis apresentaram uma conta completamente imparcial dos acontecimentos. Tem-se observado que parece estranho que um poderoso governante como Motecuhzoma deve cortar uma figura tão passiva no registro de eventos trouxe para nós. No entanto, contra isso é certamente verdade que o espanhol tinha mostrado sua proeza militar e a eficácia devastadora de seu armamento superior - canhões, armas de fogo e bestas - no rapidamente derrotar uma força de Otomi-tlaxcalteca e também levaram rápidas e impiedosos represálias contra um plano traiçoeiro pelo Cholollan. Talvez Motecuhzoma tinha tomado nota disso e levou a mais prudente política de apaziguamento em vez de atacar o inimigo no campo de, pelo menos como uma estratégia de abertura.
Quando Cortés e Motecuhzoma finalmente encontrado nas relações de pessoa foram inicialmente amável, o espanhol foi dado um tour pela cidade e mais presentes foram trocados, Cortés receber um colar de ouro caranguejos e Motecuhzoma um colar de vidro veneziano enforcado em fio de ouro. O que quer que Motecuhzoma esperava alcançar através da diplomacia, que seus planos foram minados em apenas duas semanas, quando ele foi prontamente feito refém e colocado sob prisão domiciliar pela pequena força espanhola. Motecuhzoma foi forçado a declarar-se um assunto de Charles V, entrega mais tesouros e até mesmo permitir a colocação de um crucifixo no topo da grande pirâmide no recinto sagrado da cidade.
Planos de Cortés reuniu-se com um revés, no entanto, quando ele foi forçado a retornar à sua base em Veracruz para enfrentar um rival facção espanhola. Na sua ausência os espanhóis restantes imprudentemente interrompeu uma cerimónia religiosa que envolve o sacrifício humano e combates eclodiram. Os guerreiros astecas, fervendo com a falta de uma ação decisiva renunciou Motecuhzoma como seu líder e Cuitláhuac foi votado como o novo tlatoani. Motecuhzoma foi pressionado pelos espanhóis em pacificar o seu povo, mas foi atingido na cabeça por uma pedra e morto.
Cortés voltou para a cidade para aliviar os sitiados espanhóis restantes, mas foi forçado a retirar-se no dia 30 de junho de 1520 CE, no que ficou conhecido como a Noite Triste. Ele voltou, no entanto, nove meses mais tarde, desta vez com seus aliados tlaxcalteca e, após um longo cerco, a cidade finalmente caiu. Os astecas, liderada por Cuauhtémoc e devastado por falta de comida e doença, finalmente entrou em colapso no fatídico dia de 13 de agosto de 1521 CE. Tenochtitlán foi saqueado de todos os bens preciosos e seus monumentos foram destruídos. Das cinzas subiu a nova capital da colônia de Nova Espanha e a longa fila de civilizações mesoamericanas que tinha esticado volta a olmeca chegou a um final dramático e brutal.

Throne of Motecuhzoma, Detail
Trono de Motecuhzoma, detalhe

Motecuhzoma na arte

Motecuhzoma é representado nas histórias das Índias pelo dominicano Diego Durán onde ele está sentado como uma estátua é esculpida dele. Sabemos de uma estátua particular que 14 escultores trabalhavam em Chapultepec. O governante asteca também aparece no trono de pedra conhecido como a pedra de Teocalli, onde ele aparece com um disco solar em frente de Huitzilopochtli. Também atribuída a Motecuhzoma, embora não há provas concretas para fazê-lo, é o cocar de penas magníficas agora no Museum für Völkerkunde de Viena. O cocar foi, provavelmente, parte da coleção de artefatos dada por Motecuhzoma Cortés quem passava os presentes a Charles V. O cocar é feito a partir de 450 verde quetzal, cotinga azul e rosa flamingos penas e ainda mais é embelezado com grânulos de ouro e discos de jade.
Artigo aportado pela equipe de colaboradores.