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Massilia | Origens e história

Map of Gaul (Feitscherg)

Ao longo da costa noroeste do mar Mediterrâneo entre a Espanha e a Itália encontra-se a antiga cidade de Massilia (Marselha moderna). Originalmente fundada em 600 A.C. pelos gregos Jónica de Phocaea, a cidade teria um dia desafiar o poder de Cartago (derrotando-os em ambos os 5º e 6º séculos A.C.) e dominar a região, estabelecendo um número de colônias no sul da Gália durante os 3º e 4º séculos A.C.. Há também evidências de que os marinheiros de Massilia sequer viajaram para além dos pilares de Hércules, através do Estreito de Gibraltar, na costa ocidental da África.
De acordo com a maioria das fontes, a cidade foi colonizada em terras obtidas a partir do Segobriges da Ligúria. Protis, um grego de Phocaea, tinha procurado novos postos comerciais quando ele aconteceu em cima da enseada em Lacydon. Isto é onde história e lenda se tornam um. O rei da Segobridges, Nannus, convidou o jovem grego para um banquete onde sua filha, Gyptis, foi escolher um cônjuge entre um número de possíveis pretendentes. Para a surpresa de todos (especialmente Protis) ela abandonou os gauleses favorecidos e apresentou a taça cerimonial Protis. As fontes variam sobre se o copo continha água ou vinho. Como presente de casamento, o rei deu os recém-casados terra que se tornaria Massilia. A cidade, localizada sobre três colinas e com vista para o porto, se tornaria um dos primeiros portos na Europa Ocidental e um centro de comércio marítimo. Os gregos também teria um efeito profundo em toda a região de outras maneiras. De acordo com fontes antigas, eles ensinaram os moradores do "estado de direito," como cultivar a terra e, acima de tudo, "civilidade".
A cidade, localizada sobre três colinas e com vista para o porto, se tornaria um dos primeiros portos na Europa Ocidental e um centro de comércio marítimo.
A história de Protis e a Fundação de Massilia, no entanto, levaria um toque escuro. Após a morte do rei, seu filho e herdeiro, veio a considerar a cidade como uma ameaça e precisavam ser silenciada. O plano era entrar na cidade à noite, matando seus habitantes; no entanto, a trama foi mimada quando um parente do rei (que tinha caído no amor com um jovem grego) divulgou o plano. Participantes lígures, o jovem rei e sete mil de seus seguidores foram mortos.
Devido à sua localização estratégica, a cidade iria crescer rapidamente, desfrutando de uma segunda onda de emigração, em 525 A.C., após a queda de Phocaea. A presença da cultura grega - especialmente a sua arquitectura e arte - no Massilia teve um efeito duradouro no noroeste da Gália e Espanha para o extremo oeste; Essa influência se tornou mais evidente com a chegada do vinho grego e azeitonas como produtos agrícolas. Embora a cidade permaneceu grega na natureza - completa com um teatro, Ágora, templos e docas - sua localização guardou de participar em qualquer das guerras gregas da pátria. Em vez disso, eles encontraram um aliado em seu vizinho de Roma. Mantendo a sua independência, a cidade auxiliado por Roma (através do fornecimento de navios) durante a segunda Guerra Púnica contra Cartago (218 -202 A.C.).
Esta lealdade a Roma em breve iria colher benefícios. Em 125 A.C. quando o Sulluvii do Sul da Gália ameaçou a segurança de Massilia, cidade com êxito apelou para Roma para obter assistência. Depois, a cidade serviu como uma ligação entre a Gália e seu desejo para o romanos mercadorias (principalmente vinho) e necessidade de Roma para recursos e escravos. Embora a cidade continuou a ter laços com a República, foi ainda capaz de manter sua forma Oligárquica de governo, completo com um conjunto de seis cem eleitores quinze magistrados, três dos quais tinham poder executivo - esta independência, no entanto, logo viria a fim abrupto.

The Dying Gaul
O gaulês moribundo

Em 49 A.C., a cidade cometeu o erro de apoiar Pompeu em sua batalha contra Julius Caesar. Como César marchou para a Espanha, o povo de Massilia fechou as portas da cidade para ele. Deixando três legiões para continuar um ataque sobre a cidade, César continuou em Espanha. Depois de uma barragem constante com torres de cerco, rampas de cerco e aríete, a cidade logo se renderam. Embora César optou por ser misericordioso, a cidade ainda sofreu, perdendo grande parte de seu território circundante e, acima de tudo, sua independência, tornando-se um membro (não por opção) da República.
Nas últimas fases do Império, diminuiu a importância da cidade como um centro comercial, apesar de manter uma reputação para a cultura grega e aprendizagem. Mais tarde, com a ascensão do cristianismo, Massilia tornou-se um centro monástico e um refúgio para os refugiados que fogem os bárbaros ao norte. Como outras colônias romanas e cidades, caiu para ambos os ostrogodos e visigodos no meio do quinto século D.C. e, finalmente, aos francos.
Artigo aportado pela equipe de colaboradores.

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