O que é um código de produto Universal?

O código de produto universal (UPC) é um símbolo comumente encontrado na embalagem dos bens de consumo e itens de mercearia. Ele usa tecnologia de código de barras que permite um número de produto a ser representado em um formato que podem compreender máquinas e aumenta a velocidade e a precisão do processo de check-out. O conceito de usar símbolos legível por máquina para fazer compras mais eficiente remonta a pelo menos a década de 1940, mas limitada tecnologia manteve a idéia de ganhar a aceitação até a década de 1970. Desde aquela época, o UPC expandiu-se de suas raízes no setor de mercearia para muitas indústrias e até mesmo se tornou um símbolo cultural.
Tecnologia de código de barras, do qual o UPC foi um aplicativo inicial, permite que o código numérico do produto a ser representado por símbolos especiais que são facilmente reconhecíveis por scanners automatizados. Sob o sistema UPC, um produto ou item número é codificado como uma série de barras verticais com diferentes larguras e espaçamento. Estas barras são verificadas por uma máquina no checkout, e um computador ou terminal ponto de venda verifica o número do produto contra um banco de dados que contém os preços para todos os itens possíveis em uma loja. Este banco de dados pode ser atualizado a qualquer momento, permitindo que uma loja alterar o preço de um item sem alterar o código de barras. O sistema UPC permite que os produtos a serem analisadas mais rápido e com mais precisão do que de entrada manual por um atendente humano, uma melhoria que é estimada para ter salvado os varejistas dezenas de bilhões de dólares anualmente desde a década de 1970 quando o sistema foi introduzido.
Estabeleceram-se algumas regras muito específicas que regem a estrutura de um código de produto universal, que é geralmente 12 dígitos. Os fabricantes devem solicitar um prefixo de empresa de seis dígitos, que torna-se os seis primeiros números de qualquer código de produto universal atribuído aos produtos da empresa. Outro cinco dígitos são usados para identificar um produto específico ou pacote e um número final, conhecido como o dígito de verificação, podem ser usados para detectar quaisquer erros que possam ter ocorrido durante a verificação. O primeiro número de um prefixo de empresa também especifica o tipo de produto a ser digitalizado: 0,1,6 e 7 para mercadorias em geral, 2 para itens de peso variável, como produzir, 3 para uso farmacêutico, apenas fins de 4 para dentro da loja e 5 para cupons.
Digitalização automatizada usando símbolos legíveis por máquina foi proposto já desde a década de 1940, mas a tecnologia primitiva da época frustrada tenta comercializar a idéia. Na década de 1970, no entanto, a tecnologia de digitalização óptica tinha melhorado bastante para mercearias, tornar-se interessado na idéia. IBM® em resposta ao pedido de um consórcio de indústrias mantimento de automatizado propostas digitalização, sistema de demonstrated'a que codificado em números em uma série de barras verticais, e em 1974, o código de produto universal em um pacote de goma de mascar de Wrigley tornou-se o primeiro produto na história a ser digitalizada e comprado usando a tecnologia. Após um lançamento lento em supermercados durante os anos 1970 e 80, o UPC expandido além de mercearias em outras áreas de varejo e até mesmo se tornou um ícone cultural, sendo destaque em saídas criativas que vão desde exposições de arte de televisão de ficção científica.
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