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Civilização | Origens e história

Map of the World in 1000 BCE (Electionworld)

O significado da civilização termo mudou várias vezes durante sua história, e ainda hoje é usado de várias maneiras. É comumente usado para descrever as sociedades humanas "com um elevado nível de desenvolvimento cultural e tecnológico", ao contrário do que muitos consideram ser menor "avançado" das sociedades. Esta definição, no entanto, é claro, subjetivo, e isso acarreta suposições não mais aceitadas por acadêmicos modernos em sociedades humanas como mudaram durante seu longo passado.
Etimologicamente, a civilização da palavra se relaciona com o termo latino civitas, ou "cidade", é por isso que às vezes refere-se às sociedades de estado-nível urbanas, deixando de lado os povos nómadas que carecem de um assentamento permanente e aqueles que vivem em assentamentos que não são considerados urbanos ou não ter uma organização do estado-nível. Às vezes ele pode ser usado como um rótulo para as sociedades humanas que tenham atingido um determinado grau de complexidade. Em um sentido amplo, civilização, muitas vezes significa quase a mesma coisa que cultura ou tradições regionais, incluindo um ou mais Estados separados. Neste sentido, às vezes falamos da "Civilização do Egeu", "Civilização chinesa", "Civilização egípcia" ou "Civilização mesoamericana", mas cada um destes pode incluir várias cidades ou regiões, por exemplo: "Civilização mesoamericana" inclui grupos como os olmecas, maias, zapotecas, asteca e outros; "Civilização Egeia" inclui a minóica e micênica outras sociedades das ilhas Cíclades e Anatólia ocidental.
Um comportamento considerado "civilizado" por uma determinada cultura pode ser julgada sem sentido ou mesmo visto com horror por outra cultura.

Desenvolvimento do termo "Civilização"

Durante o final 19o e cedo 20o século CE, acreditava entre estudiosos europeus que todas as comunidades humanas foram envolvidas em um processo de progressão simples através do qual as condições de uma sociedade foram melhorando gradualmente. Como parte dessas mudanças, acreditava-se, experiente estágios diferentes de sociedades: selvageria, barbárie e, finalmente, a civilização. Civilização, neste contexto, foi entendida como a última parada da viagem longa da sociedade humana. Os diferentes estágios desta evolução social foram equiparados às comunidades humanas específicas: comunidades de caçadores-coletores Paleolítico e Mesolítico foram consideradas parte da fase de selvageria, os agricultores de idade neolítica e Bronze como parte da fase de barbárie, e finalmente as comunidades urbanas da idade do Bronze (particularmente aqueles no leste próximo) foram consideradas uma fase inicial do mundo civilizado. Hoje, essa abordagem não é mais válida desde que está ligado a uma atitude de superioridade cultural, pelo quais as comunidades humanas que não são ainda "civilizados" são vistos como de alguma forma inferior.

Pont Du Gard Aqueduct
Aqueduto de Pont Du Gard

Etnocêntricas visualizações

Na conversação diária, há uma tendência para usar a palavra "civilização" para se referir a um tipo de sociedade que exibe um conjunto de valores morais, tais como o respeito pelos direitos humanos ou uma atitude compassiva para os doentes e os idosos. Isso pode ser problemático, uma vez que valores morais são inevitavelmente unilateral e etnocêntrica. Um comportamento considerado "civilizado" por uma determinada cultura pode ser julgada sem sentido ou mesmo visto com horror por outra cultura. História registra um número abundante de exemplos desta questão. Um famoso é relatado por Heródoto, que descreve as práticas funerárias conflitantes de um grupo de gregos, que cremado seus mortos e os índios, conhecidos como o Kallatiai, que comia seus mortos:
Durante seu reinado, Darius convocou os helenos em sua corte e pediu-lhes que eles iriam aceitar dinheiro para comer os corpos de seus pais mortos. Responderam que não iriam fazer isso para qualquer quantidade de dinheiro. Mais tarde Darius convocou alguns índios chamados Kallatiai, que comem os seus pais. [...], [Darius] pediu os índios quanto dinheiro eles aceitariam a queimar os corpos de seus pais mortos. Eles responderam com um clamor, ordenando-lhe para calar a boca, para que ele ofendeu os deuses. Bem, então, que é como as pessoas pensam, e então parece-me que Pindar estava certo quando ele disse em sua poesia esse costume é rei de todos (3.38.3-4 de Heródoto).

Mask of Xiuhtecuhtli
Máscara de Xiuhtecuhtli

ATRIBUTOS DE UMA CIVILIZAÇÃO

Um estudioso influente chamado Gordon Childe identificou uma lista de dez atributos que distinguem uma civilização de outro tipo de sociedades; sua lista foi revista e reescrita várias vezes. O que se segue é a versão de Charles Redman, um arqueólogo americano:
Características primárias
1. urbanos assentamentos
2. tempo integral especialistas não envolvidos em atividades agrícolas
3. concentração de excedentes de produção
4. estrutura de classe
5. o estado-nível organização (governo)
Características secundárias
6. monumental edifício público
7. extensas redes comerciais
8. padronizado de arte monumental
9. a escrita
10. desenvolvimento de ciências exatas
Hoje reconhece-se que estes critérios podem ser problemáticos para um número de razões, principalmente porque os arqueológicos critérios usados para definir uma civilização não são sempre bem defenidos: realidade é indiferente às nossas distinções intelectuais. Sabemos de civilizações complexas, como os Incas, que não têm um sistema de escrita; Sabemos das sociedades que produziram edifícios monumentais, como nas ilhas orientais ou Stonehenge, onde a organização do estado-nível nem escrita existia; e nem sabemos de centros urbanos, como a civilização Preceramic nos Andes (c. 3000-1800 A.C.) muito antes do tempo dos Incas, que foram estabelecidas antes do desenvolvimento da agricultura extensiva.
Esta lista, no entanto, oferece um quadro pelo qual os atributos de qualquer sociedade podem ser objetivamente comparados. Se uma sociedade exibe a maioria destes atributos (ou mesmo todos eles), permitir-nos-para se referir a ele como uma civilização não importa como alien, desagradável, ou arcaico podemos encontrar seu caminho de vida e valores.

Rosetta Stone
Pedra de Roseta

Até 1970, CE, as explicações, contabilizando como civilizações desenvolveram tendia a ser monocausais e civilizações foram consideradas um produto final inevitável da evolução social ou político. Hoje, é reconhecido que a multi causais explicações são susceptíveis de explicar melhor o desenvolvimento das civilizações: sabemos que muitas das forças sociais que, no passado, acreditavam-se inevitavelmente conduzir ao desenvolvimento de cidades e Estados (tais como o comércio de longa distância, sistemas de irrigação ou aumento da população) não sempre conduzem a esse resultado. A diversidade da experiência humana parece demasiado complexo e vasto para nossos conceitos encaixar-se perfeitamente a realidade. Pode ser mais sábio e talvez mais próximo da verdade, para perceber que cada sociedade humana é moldada por seu próprio conjunto único de circunstâncias, e que explicações universais ou conceitos gerais não sempre fazem todo o sentido. Somente se mantemos estas limitações em mente, o conceito de civilização ganha força e se torna uma ferramenta conceitual útil.

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