Chariots in Ancient Chinese Warfare

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Civilizações antigas

Autor: Mark Cartwright
A carruagem foi usada na guerra chinesa por volta de 1250 aC, mas teve seu auge entre o século VIII e o quinto aC, quando vários estados lutavam constantemente pelo controle da China. Empregado como um símbolo de status, uma arma de choque, para perseguir o inimigo, ou como transporte para arqueiros e comandantes, foi usado efetivamente em muitas batalhas do período. Eventualmente, com o surgimento da infantaria mais leve e mais móvel e especialmente após a introdução da cavalaria, suas limitações ficaram mais expostas com a consequência de que a carruagem ficou relegada a um papel periférico na guerra do terceiro século aC.
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Carruagem Chinesa de Qin

SHANG CHARIOTS

As carruagens primeiro entraram em uso a partir de meados do século XIII aC e provavelmente foram introduzidas na Ásia Central. Segundo a lenda chinesa, em contraste, eles foram inventados mais perto de casa pelo Imperador Amarelo ou um de seus ministros Hsi Chung. Que eles foram importados é evidenciado na ausência de qualquer evolução significativa, a ausência de veículos precursores, como carroças e vagões, e que os primeiros achados de carros já são relativamente complexos no projeto. Uma plataforma de parede retangular foi fixada sobre um único eixo transversal, girando as rodas ao redor. Um único varão de calado que partia do centro do táxi foi então atrelado aos cavalos.
A princípio, seu uso no estado de Shang (e alguns vizinhos) era limitado com apenas alguns nobres que os empregavam em batalha, e sua produção, como armas em geral, era controlada pelo estado. Os carros Shang eram geralmente puxados por um par de cavalos, mais raramente por quatro, que eram pequenas criaturas encorpadas controladas por um freio de corda e um pouco, que evoluiu para versões de couro e depois bronze. Carruagens tinham duas rodas, que podiam ter até 1,5 m de diâmetro, com 18 raios sendo o número mais comum. As rodas eram, portanto, muito mais altas que as carruagens de Mycenae e do Oriente Próximo no segundo milênio.
CHARIOTS SÃO AS PENAS E ASAS DO EXÉRCITO, OS MEIOS PARA PENETRAR FORMAÇÕES SÓLIDAS, PRESSIONAR INIMIGOS FORTES, E DESLIGAR O SEU VÔO. (LIU-T'AO, NA SAWYER 2011, 362)
Feitos de madeira, bambu, vime e cana com alguns acessórios de bronze, como partes do jugo e eixo, eles tinham uma frente aberta e laterais baixas, por vezes, encimado por um guarda-corpo. A parte de trás não estava aberta como em carruagens em outras culturas, mas tinha uma lacuna deixada para montar o veículo. Uma tripulação de carruagem ( ma ) consistia no condutor, um arqueiro (que normalmente ficava no lado esquerdo) e às vezes um terceiro soldado armado com uma lança ou machado de faca (no lado direito). É interessante notar que a maioria dos locais de enterro com carruagens tem apenas duas pessoas enterradas com eles.
Carruagens deste período foram encontradas em 25 túmulos separados onde foram enterrados junto com seus dois cavalos, equipamento e cavaleiro que indica o status elevado do falecido. Nesse período inicial, é importante notar, então, que os carros eram empregados muito mais para fins cerimoniais, para dar prestígio a governantes e como veículos de caça do que eram como armas de guerra. Um uso final de carruagens foi o castigo horrível por crimes como incêndio criminoso com o culpado sendo amarrado e dilacerado por dois carros dirigindo em direções opostas.

CARACTERÍSTICAS DE WESTERN ZHOU

Durante o período de Zhou Ocidental (Chou) (c. 1046-771 dC), as bigas desenvolveram rodas maiores com mais raios e uma curva para longe do cubo, aumentando sua força. Equipes de quatro cavalos tornaram-se mais usuais do que pares e o veículo inteiro recebeu decoração luxuosa usando conchas de búzios e acessórios de bronze. Cavaleiros agora usavam armaduras de peito e braço feitas de bronze, escamas de couro ou rinoceronte (Sumatra) e couro de búfalo enquanto os cavalos eram protegidos por peles de tigre com adições de bronze. O peso extra que resultou nesses desenvolvimentos teria reduzido a mobilidade da carruagem e é possível que eles estivessem agora amplamente usados para impressionar e desmoralizar o inimigo, enquanto os comandantes os usavam para coordenar melhor suas tropas.
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Design chinês de carruagem
O exército de Zhou Ocidental tinha cerca de 3.000 carros no seu auge para complementar a sua 30.000 infantaria.Carruagens foram arranjadas, como durante o Shang, em um corpo de 25 subdivididos em unidades de 5. Os carros continuaram a ser enterrados com a elite em uma cerimônia de consumo conspícuo destinada a impressionar. Um poço grave em Liulihe do estado de Yan continha 42 cavalos e seus carros.

CARACTERÍSTICAS DE ZHOU ORIENTAL

No período Zhou Oriental (771-226 aC) as centenas de pequenos estados da China foram gradualmente consolidadas em oito estados principais. Enquanto estes rivais lutavam pelo território, o poder e a ameaça de seus exércitos eram medidos em quantos carros de guerra eles podiam colocar em batalha. A competição acirrada assegurou que os estados investissem pesadamente no aumento de seus exércitos de carros. Por exemplo, em 632 dC, a Tsin tinha 632 carros, mas apenas um século depois eles se gabaram de 4.900. Em 720 dC, o Ch'i tinha 100 carros, mas este subiu para 4.000 no início do quinto século aC.
CHARIOTS FORAM FABRICADOS PARA PROPÓSITOS DIFERENTES - MAIS CLAROS PARA A VELOCIDADE PERMITIR UM INIMIGO FUGA OU MAIS BARATOS E MELHORES PARA PULVERIZAR DIRECTAMENTE.
Carruagens continuaram a melhorar em design com rodas agora com até 26 raios, o polo central foi encurtado para dar maior estabilidade, e a cabine estava coberta de couro endurecido para proteção extra. Às vezes, as carruagens tinham um dossel para desviar flechas, ostentavam estandartes e tinham lâminas de bronze serrilhadas e letais presas aos cubos das rodas.Quatro cavalos e a tripulação de três homens continuaram a ser a norma, mas a excessiva decoração das carruagens ocidentais de Zhou desapareceu em grande parte.
As carruagens eram fabricadas para diferentes propósitos - as mais leves para a velocidade de perseguir um inimigo em fuga ou as mais pesadas e melhor blindadas para assaltos diretos a posições inimigas entrincheiradas. Uma carruagem especializada do período era a carruagem de ninho de corvo ou ch'ao-ch'e que tinha um chassi mais alto, rodas reforçadas e uma torre na cabina para que um homem - às vezes até o próprio comandante do exército - pudesse ver melhor o campo de batalha e passar ordens para a bandeira vacila que comunicou manobras no antigo campo de batalha chinês.
O Luiu-t'ao ( Seis Ensinamentos Secretos ), o tratado militar do século V aC, descreve a necessidade de os guerreiros de carruagem serem os melhores e mais aptos no exército:
A regra para selecionar guerreiros para as carruagens é escolher homens com menos de quarenta anos de idade, sete pés e cinco polegadas [moderno: 5 pés e 7 polegadas] ou mais alto, cuja capacidade de corrida seja tal que eles possam perseguir um cavalo galopando, correr até montá-lo e montá-lo para a frente e para trás, esquerda e direita, para cima e para baixo, tudo ao redor. Eles devem ser capazes de rapidamente enrolar as bandeiras e flâmulas e ter a força necessária para desenhar uma besta de oito picul. Eles devem praticar tiro na frente e nas costas, esquerda e direita, até que sejam completamente qualificados. Eles são chamados de "guerreiros de carruagem marcial". Você não pode deixar de ser generoso para eles. (em Sawyer, 2007, 100)

DEPREGO E TÁTICA

As charretes eram tipicamente formadas em unidades de cinco e empregadas separadamente ou com cada carro acompanhado por seu próprio contingente de infantaria. Eles poderiam ser alinhados em fila única ao longo da frente das linhas de infantaria antes da batalha ou agrupados todos juntos no centro morto. Um comandante pode usar um grupo de carros como uma arma de choque e carregar uma área específica da formação do inimigo ou usá-los em um ataque de finta para atrapalhar as manobras do próprio inimigo ou em uma rápida emboscada.
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Chariot, Exército De Terracota
Um comandante tinha que ter cuidado com seu terreno ao empregar carruagens, já que eles poderiam se atolar em condições úmidas ou quebrar seus eixos se o campo de batalha estivesse cheio de buracos e pedras - há casos em que os comandantes preparavam o campo enchendo o solo. buracos maiores. Uma limitação adicional foi a manobrabilidade dos veículos. Com um eixo fixo e os cavalos amarrados a um poste de calha de modo a não poderem se mover para os lados, uma carruagem precisava de um grande espaço para fazer curvas significativas. Sobre voltas ou recuos deve ter sido caótico, expondo ambos os cavalos e cavaleiros a ataque de infantaria e arqueiro. Há muitos casos nos relatos em que os cavaleiros são lanceados ou arrastados da carruagem pela infantaria e as rodas são esmagadas por lanças emperradas entre os raios quando uma carruagem desacelerou para virar. Por essa razão, cada carro normalmente tinha sua própria pequena unidade de infantaria para protegê-lo. As contra-medidas de carruagem também podiam ser tomadas pelo inimigo, como cavar valas e valas escondidas no campo de batalha ou espalhar cordilheiras (grupos de pontas de metal) para incapacitar os cavalos.
As charretes nem sempre podem ter sido usadas para confrontar diretamente o inimigo, mas mantidas como um meio de levar as tropas ao campo de batalha, oferecer ao general e aos comandantes da unidade melhor mobilidade e visibilidade do que estava acontecendo no caos da batalha ou agir como um móvel. plataforma para arqueiros atirar no inimigo à distância (embora o empurrão do veículo teria feito fogo preciso extremamente difícil). Finalmente, e provavelmente como último recurso, carruagens poderiam ser organizadas para formar uma muralha defensiva atrás da qual as tropas sitiadas poderiam fazer uma defesa melhor, assim como os colonos faziam com suas carroças nos filmes do século 20 do ocidente. Vários exemplos de tal tática sendo empregada existem, inclusive com sucesso contra um inimigo numericamente superior.
O Liu-t'ao tem isto a dizer sobre a implantação de carros:
Para a batalha em terrenos fáceis, cinco carruagens compreendem uma linha. As linhas estão a quarenta passos de distância e as carruagens a dez passos da esquerda para a direita, com destacamentos separados por sessenta passos. Em terrenos difíceis, as carruagens devem seguir as estradas, com dez formando uma companhia e vinte um regimento. O espaçamento da frente para trás deve ser de vinte passos, da esquerda para a direita, a seis passos, com os destacamentos separados por trinta e seis passos. (em Sawyer, 2011, 371)
Às vezes, como na batalha de Pi em 595 aC entre o Ch'u e o Tsin, as escaramuças entre as unidades de carruagem durariam dias antes que a infantaria se envolvesse. Na Batalha de Cheng, em 713 aC, entre o norte de Jung e Cheng, os últimos usavam suas carruagens para fazer uma falsa retirada e depois voltavam para cercar o inimigo que se tornara desordenado em sua perseguição. Na batalha de Ch'en-p'u, em 632 aC, entre Tsin e Ch'u, o comandante, duque Wen de Tsin, conseguiu surpreender o inimigo com seus movimentos de tropas, protegendo-os sob uma nuvem de poeira levantada por fazendo com que suas bigas arrastassem ramos por detrás delas sobre o terreno seco. Em outra tática imaginativa empregada por um comandante Tsin, que enfrentou o Ch'i novamente na batalha de P'ing-yin em 554 aC, carros estavam cheios de manequins e apenas um cavaleiro para fazer parecer que o exército era muito maior do que estava. O estratagema funcionou quando o comandante Ch'i se retirou, achando que estava em desvantagem numérica.

DECLÍNIO EM USO

O período Zhou foi a idade de ouro da carruagem e nunca mais seriam usados em tão grande número. No entanto, isso não quer dizer que eles sempre foram usados de forma eficaz. Uma perda infame foi em 613 CE, quando uma revolta camponesa no estado de Tsu derrubou seus governantes. Um exército foi enviado por aliados que incluiu 800 carros, mas o exército camponês foi vitorioso.
O mesmo problema atingiu a guerra de carros como em outras culturas da Grécia a Cartago : carruagens precisavam de terreno relativamente plano e espaço para manobrar ou poderiam ser facilmente ultrapassadas por uma força de infantaria inimiga mais móvel, não mais sobrecarregada por blindados da idade do bronze ou rigidamente implantado em apenas três divisões avançadas. Há episódios de carros ainda sendo empregados como unidades móveis úteis de arqueiros ou até mesmo como uma espécie de artilharia com bestas empilhadas montadas neles. Além disso, a literatura continuou a expor a nobre virtude dos heróis como Lang Shin, montando seus gloriosos carruagens sem medo no inimigo. No entanto, a realidade era que a partir de c. 500 aC, a espada estava substituindo o arco e a lança, e uma melhor mobilização da infantaria havia reduzido a eficácia das carruagens no campo de batalha.
Quando a cavalaria foi introduzida em 307 AEC, os dias da carruagem como uma arma eficaz foram seriamente contados mesmo se exércitos como os do império Ch'in (221-206 aC) os empregassem em menor número e estivessem presentes no Exército de Terracota de Shi Huangdi (d. 210 aC) com alguns grupos de carros acompanhados por unidades maiores de cavalaria, enquanto outros parecem funcionar como transporte de campo para grupos de oficiais. No século II aC, os Hancontinuaram a colocá-los em campo, mas parecem ter sido a exceção quando se trata de uso de carros. Em geral, assim como os egípcios e os mesopotâmios haviam descoberto mil anos antes, a limitação da carruagem de manobrabilidade no campo de batalha e a chegada de encontros militares mais dinâmicos relegaram-no a um papel menor na antiga guerra chinesa.

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