Espadas em guerra chinesa antiga

Espadas em guerra chinesa antiga » Origens e História

Civilizações antigas

Autor: Mark Cartwright
Embora o arco e a besta tenham sido as armas escolhidas em grande parte da história da China, a espada desempenhou o seu papel, especialmente quando os guerreiros foram forçados a desmontar e enfrentar o inimigo de perto. Amplamente utilizadas a partir de cerca de 500 aC, as espadas foram feitas primeiramente de bronze, depois de ferro e, eventualmente, de aço, passando por vários desenvolvimentos no projeto para melhorar seu peso, a aresta de corte e a durabilidade.
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Espadas Zhou Orientais

BRONZE AGE SWORDS

A maioria dos historiadores concorda que punhais de bronze, espadas curtas e longas pontas de lança foram usadas muito antes das espadas e que a espada verdadeira (geralmente definida como uma arma com uma lâmina que tem pelo menos o dobro do comprimento do cabo) não era comumente encontrada nos chineses. campo de batalha até o período da Primavera e Outono (722-479 aC). No entanto, alguns historiadores mantêm espadas de bronze em uso no período Zhou Ocidental (1046-771 aC). No entanto, na tradição chinesa, a invenção da espada foi ainda mais cedo e creditada ao lendário Imperador Amarelo.
Carruagens eram uma característica básica dos antigos exércitos chineses e as armas mais adequadas para uma guerramais móvel , onde o inimigo era mantido a uma certa distância, eram o arco, a besta e a alabarda (um cruzamento entre uma lança e um machado). Somente quando os carros começaram a ser substituídos por exércitos de infantaria maiores, a espada tornou-se um bem mais valioso para os soldados. Isso porque as espadas empunhadas de um táxi de carruagemtinham apenas um alcance limitado de ataque e expunham o soldado a golpes de lanças.
Pode ser, no entanto, que o aumento no uso de espadas tivesse mais a ver com melhores técnicas de metalurgia do que qualquer outra coisa, pois mesmo quando carros estavam presentes no campo de batalha chinês ainda havia um grande número de infantaria e presumivelmente preferiam armas mais tradicionais a uma espada. que, naquela época, tinha uma grande possibilidade de quebra. O ponto é aqui resumido pelo historiador militar RD Sawyer,
A habilidade de empurrar da espada era claramente aproximada pela lança curta, essencialmente um ponto de adaga montado em uma alça, e uma preferência por armas tradicionais acopladas com dificuldades técnicas em fazer espadas fortes mas resistentes retardavam o surgimento da espada como uma arma crítica… espadas com poder de corte e comprimento de lâmina significante simplesmente não poderiam ser fabricados até o período de Primavera e Outono, e até mesmo não floresceria até o final dos Reinos Combatentes e a dinastia Han. (Sawyer, 2017, 271)
Talvez por essas razões - tradição e deficiências técnicas - a espada, quando aparecia no campo de batalha, era geralmente deixada na bainha e usada apenas como arma de última instância. Uma representação de uma batalha em uma tumba no final da primavera e no outono mostra claramente que soldados opostos lutam entre si com lanças e alabardas enquanto suas espadas permanecem em seus cintos. Também é verdade que a guerra chinesa tendia a evitar os cenários inimigos que eram típicos, digamos, nas batalhas hoplitas da Grécia antiga, e os comandantes preferiam, em vez disso, enfrentar o inimigo à distância usando arqueiros e então, se necessário, com lanceiros.
A ESPADA PODE EVOLUIR NÃO DA INFLUÊNCIA ESTRANGEIRA, MAS DO HÁBITO INDÍGENA DE USAR TEMPESTAIS DE ESPUMA COMO ESPADAS DE ESTÁGIO.
Durante o 6º século AEC, as coisas começaram a mudar e os Wu e Yueh usaram e desenvolveram a espada, "a tal ponto que eles eram famosos em todo o reino; quando desenterrados hoje, eles ainda retêm suas qualidades de superfície e borda" ( Sawyer, 2007, 365). Uma das primeiras batalhas em que o uso da espada foi uma contribuição significativa para a vitória foi em 520 aC, quando o exército do estado de Qin derrotou um exército de Hua, atacando a pé com suas espadas, em vez das alabas de costume.

ESTADOS DE WARRING PERIOD SWORDS

As primeiras espadas chinesas eram, então, muito longas, necessitavam de ambas as mãos para empunhar e eram projetadas não para cortar e cortar, mas como uma arma para esfaquear e empurrar o inimigo, assim como alabardas e lanças tinham sido usadas antes. De fato, a espada pode ter evoluído não de influência estrangeira, mas do hábito indígena de usar longas pontas de lança como espadas de facadas. Com o aumento do uso de cavalaria dos estágios finais do período dos Reinos Combatentes (3º século aC), uma espada com as melhores possibilidades de corte de uma borda dupla e uma lâmina menos incômoda tornou-se desejável. Embora haja uma história de que o rei Chen (futuro imperador da dinastia Qin,Shi Huangdi ) teve problemas em lidar com um assassino em 227 aC, porque ele não conseguia desenhar sua espada longa rápido o suficiente.
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Espada da Dinastia Zhou Oriental
Até agora feito com ferro, outro desenvolvimento foi revestir o núcleo da lâmina da espada com uma liga de cromo para produzir uma borda mais nítida. A experimentação com pommels também deu à espada um equilíbrio muito melhor. Outra inovação foi uma mudança na forma da alça para uma forma assimétrica que a impediu de girar na mão. O mesmo resultado foi obtido pela adição de um ou dois anéis moldados ao cabo ou a um cordão para maior aderência. Quando não estava em uso, a lâmina era mantida em uma bainha de couro ou madeira laqueada e pendurada em um cinto.
As terríveis feridas que as espadas poderiam infligir - muito mais chocantes e horríveis que flechas - são evidenciadas em referências na literatura militar. Por exemplo, neste extrato do Terceiro Século aC, do T'ai Kung, Seis Ensinamentos Secretos:
Dentro do exército haverá homens com grande coragem e força que estão dispostos a morrer e até sentir prazer em sofrer feridas. Eles devem ser montados em uma empresa e chamados de "Guerreiros que arriscam a lâmina nua".
(Sawyer, 2007, 97)
O maior uso de espadas em batalhas exigiu melhorias na armadura do terceiro século aC. Anteriormente, a armadura corporal era feita apenas de couro endurecido ou envernizado, mas agora era cada vez mais comum adicionar peças de metal para oferecer melhor proteção. Esses acréscimos tomavam a forma de pequenas placas de ferro ou de bronze ou perfuradas e costuradas juntas ou rebitadas. Capacetes e escudos também melhoraram para ajudar a enfrentar a ameaça mortal de um espadachim que esfaqueia e corta.

HAN DYNASTY SWORDS

No período Han (206 aC - 220 dC) e além, as técnicas de usinagem melhoraram, o que tornou as espadas mais leves, porém mais duráveis, com uma lâmina ainda mais afiada feita de ferro mais resistente do que antes. O design também mudou para se adequar melhor ao uso da arma pela cavalaria - apenas uma ponta foi feita e um anel foi adicionado para proteger a mão.Existe uma tendência para as lâminas mais curtas com exemplos sobreviventes do século III, tendo uma lâmina de cerca de 45 cm (18 polegadas) de comprimento. Embora existam outros tipos ainda com uma lâmina muito longa - cerca de um metro (42 polegadas) de comprimento, indicando que a evolução da espada estava longe de ser simples na China e armas tradicionais, parece, foram apenas muito relutantemente fundidas e reformuladas. Evidência adicional deste uso paralelo de projetos variados de armas é vista nas coleções ecléticas encontradas em tumbas.
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Espada da Dinastia Han
Outra característica do período Han era a popularidade de especialistas em espadas que podiam não apenas medir a força e a utilidade de uma determinada arma, mas também afirmaram que podiam avaliar mais qualidades místicas, como a auspiciosidade da espada. Que tais especialistas foram acreditados e consultados é atestado pela profusa literatura Han sobre o assunto.

ESPADAS MAIS TARDE

Espadas ainda estavam muito em uso pelo período Tang (618-907 dC), onde as lâminas ficaram ainda mais curtas e eram feitas de aço. Houve também o desenvolvimento de outra versão da arma, a espada cerimonial elaboradamente decorada, que muitas vezes tinha alças de seda e jade, que era mantida em uma bainha forrada de seda ainda mais suntuosamente incrustada com metais preciosos e jóias.
A esgrima e o fascínio geral pelas espadas se tornariam ainda mais populares no período medieval, com o desenvolvimento das artes marciais, seu uso simbólico nos rituais taoístas e até mesmo um colecionismo de espadas que se tornou uma atividade popular dos literatos chineses. Espadas e seus manipuladores especializados eram regularmente elogiados em poemas e literatura. Até o século 19 dC, havia todos os tipos de espadas ainda em uso - lâminas retas, lâminas curvas, lâminas finas, longas e curtas, sabres de aparência perversa, espadas com alças elegantemente curvas, e até bainhas que seguravam duas espadas, uma para cada mão. A história das espadas na China é tremendamente longa e elas, como em outras culturas do leste asiático, capturaram a imaginação das pessoas, antigas e modernas, como nenhuma outra arma.

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