O Eloquente Camponês e a Justiça Egípcia

O Eloquente Camponês e a Justiça Egípcia » Origens e História

Civilizações antigas

Autor: Joshua J. Mark
O conto do camponês eloquente é uma obra literária do Reino Médio do Egito (2040-1782 aC), que ilustra o valor da sociedade colocada sobre o conceito de justiça e igualdade sob a lei. Na história, um camponês chamado Khun-Anup é espancado e roubado por Nemtynakht, um rico proprietário de terras, que então lhe diz que não adianta reclamar às autoridades porque ninguém vai ouvir um pobre homem. O resto do conto relata como Khun-Anup, acreditando no poder da justiça, refuta Nemtynakht e ganha seu caso. Segundo a egiptóloga Miriam Lichtheim:
Este longo trabalho é preservado em quatro cópias em papiro, todas datadas do Reino do Meio. As cópias individuais estão incompletas, mas juntas elas produzem o texto completo, que compreende 430 linhas. As três cópias principais são P. Berlin 3023 (B1) e P. Berlin 3025 (B2) e P. Berlin 10499 (R); o quarto é P. Butler 527 = P. British Museum 10274. (169)
As cópias feitas da história - e provavelmente foram muitas outras - atestam sua popularidade; foi apreciado a partir do Reino do Meio em diante, porque, como nota a egiptóloga Margaret Bunson, "tais contos deliciavam os egípcios, que apreciavam textos didáticos e admiravam especialmente a independência e a coragem dos plebeus" (85). Embora isso possa ser verdade, a apresentação da história - a forma que o autor escolheu para trabalhar - também teria contribuído para sua popularidade.
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Conto do Camponês Eloqüente
O trabalho assume a forma de um conto completo com diálogo, mas os discursos de Khun-Anup são dados em poesia, a fim de fornecer uma audiência com tanto verossimilhança (é ouvir a eloquência de Khun-Anup em primeira mão) e variação na forma ( o trabalho é ao mesmo tempo prosa e poesia), que divide o ponto de vista entre uma narrativa em terceira pessoa e as petições em primeira pessoa do camponês. Embora isso possa parecer o mesmo que o uso do diálogo de um autor em um conto, a diferença significativa está na forma das passagens poéticas e da identidade do falante: um camponês ignorante não foi considerado capaz de dominar a retórica.

RESUMO

A história começa com Khun-Anup deixando sua esposa e filhos em casa para viajar ao sul para o mercado com seus bens.Uma lista detalhada é dada de tudo o que ele está carregando, e o autor deixa claro que tudo é muito valioso. Em sua jornada, ele deve passar pela propriedade do proprietário de terras Nemtynakht - um da classe alta - que vê os bens de Khun-Anup e decide roubá-los.
Nemtynakht entende que ele não pode simplesmente pegar a mercadoria sem uma razão e então inventa uma armadilha. O camponês terá que conduzir seus burros por um caminho estreito na terra que é delimitada por um lado pela cevada de Nemtynakht e por outro pela água. Nemtynakht tem um pedaço de pano colocado no caminho, cujas extremidades tocam a água de um lado e a cevada do outro, e diz a Khun-Anup que ele não pode andar sobre ela. Quando o camponês tenta evitá-lo, movendo-se em direção à cevada, um de seus burros come um pouco e o fazendeiro tem sua justificativa.
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Rebanho de gado egípcio
Ele bate Khun-Anup por permitir que seu burro roube uma orelha de cevada e depois confisca todos os seus outros burros e seus bens. Khun-Anup clama por justiça, mas Nemtynakht diz a ele para ficar quieto; ninguém vai ouvir a queixa de um camponês contra um proprietário de terras. Khun-Anup, no entanto, não vai se contentar com esse tipo de injustiça e vai à cidade para encontrar o magistrado Rensi, o filho de Meru, que preside a região.
Como o título da peça sugere, este camponês é particularmente hábil em falar em público e convence Rensi de que ele sofreu um grande erro. Rensi concorda em levar o caso a outros magistrados para obter sua opinião. Os outros juízes, no entanto, consideram simplesmente uma questão de um camponês em desacordo com um proprietário de terras e descartam o caso.
Rensi então apela ao rei, dizendo-lhe quão eloqüente o camponês é, e o rei o instrui a alimentar o camponês - assim como mandar comida para sua esposa e filhos - mas negar seu apelo para mantê-lo fazendo seus discursos. Esses discursos, o rei instrui, devem ser escritos e trazidos a ele e então o camponês receberá justiça.
Rensi faz o que seu rei manda e obriga Khun-Anup a pedir justiça nove vezes; cada vez que suas palavras são escritas. No final, o rei recompensa Khun-Anup por sua eloqüência e persistência em buscar a justiça. A propriedade do proprietário é confiscada e entregue ao camponês.

AS FALSAS DE KHUN-ANUP & MAAT

Embora certamente eloquentes, os discursos feitos por Khun-Anup não são novidade; muitas vezes são frases comuns do início da história do Egito sobre direito, justiça e o modo certo de viver de acordo com o ma'at. Ma'at (definido como "harmonia" e "equilíbrio") foi o valor cultural central da civilização egípcia. Os deuses estabeleceram ma'at na criação do mundo, e a compreensão humana da verdadeira justiça foi informada por este conceito de viver em equilíbrio.
AS DISCURSOS DE KHUN-ANUP FORAM MÁXIMAS NÃO APENAS COMO DEVERIA VIVER, MAS TAMBÉM A RESPONSABILIDADE DOS JUÍZES SEREM JUSTOES NÃO IMPORTAM A CLASSE SOCIAL DE AUTOR.
Não era apenas a lei egípcia que se baseava no ma'at, mas em todos os aspectos da vida de alguém. Viver de acordo com ma'at significava ser atencioso com os outros, atento ao seu lugar na hierarquia social, realizando os rituais apropriados relativos à veneração dos deuses e respeito pelo ancestral, observando os rituais funerários corretos e oferecendo oferendas aos entes queridos falecidos. e honrar a natureza através do cuidado com o meio ambiente e a vida selvagem. A principal responsabilidade do próprio rei, na verdade, era a manutenção do ma'at. Se alguém vivesse em sintonia com o espírito de ma'at, assegurava-se não apenas uma existência harmoniosa na Terra, mas também a entrada no paraíso no mundo vindouro.
O conceito de ma'at era tão importante que foi personificado como uma deusa que apareceu junto com Osiris, Thoth e Anúbis no Salão da Verdade no julgamento da alma após a morte. A pena branca da deusa Ma'at foi colocada nos equilíbrios opostos ao coração da alma do falecido; se o coração fosse mais leve que a pena, a alma poderia seguir para o paraíso e, se mais pesado, cair no chão, onde foi comido pelo monstro Amut e a alma deixou de existir. A não-existência era mais aterrorizante para os antigos egípcios do que qualquer tipo de "inferno", e então isso era um poderoso incentivo para alguém viver a vida de acordo com o ma'at.
Esses discursos de Khun-Anup eram máximas não apenas sobre como alguém deveria viver, mas também sobre a responsabilidade dos juízes de serem justos e defender a lei, independentemente da classe social do demandante ou do réu.O egiptólogo William Kelly Simpson, escrevendo sobre O conto do camponês eloqüente, observa:
O apelo do texto não é tanto em seu conteúdo atual como na maneira artística em que esse conteúdo é expresso, pois não diz nada novo ou significativo sobre o assunto. O assunto dos discursos do camponês é o conceito egípcio de Ma'at. (25)
Cada um dos discursos repete e desenvolve o que Khun-Anup já disse com ênfase ligeiramente diferente em vários pontos, mas seu foco central está no dever daqueles com autoridade de dispensar a justiça igualmente sob a lei. Um bom magistrado é aquele que não discrimina por causa da classe de um queixoso, mas que reconhece os benefícios divinos de viver em equilíbrio e manter a justiça para todas as pessoas. Na terceira petição do camponês ele se dirige a Rensi, dizendo:
Alto administrador, meu senhor
Você é Ra, senhor do céu, com seus cortesãos,
O sustento dos homens é de você como da enchente
Você é Hapy [deus do Nilo ] que faz verde os campos
Revive as terras devastadas.
Punir o ladrão, salve o sofredor,
Não seja uma inundação contra o defensor!
Preste atenção à eternidade,
Desejo de durar, como se diz:
Fazer justiça é respirar pelo nariz.
Punir quem deve ser punido
E nenhum igualará sua retidão.
(linhas 140-147, Lichtheim, 175)
Mais tarde, depois que Rensi ignorou seus pedidos repetidamente, a petição de Khun-Anup torna-se mais aguçada. Ele dirige sua crítica em Rensi pessoalmente como um magistrado que está em desacordo com ma'at, que, através de suas ações injustas, desvaloriza seu escritório e prejudica não apenas a si mesmo, mas a todos os outros:
Você é instruído, habilidoso, realizado
Mas não para saquear!
Você deveria ser o modelo para todos os homens
Mas seus assuntos são desonestos!
O padrão para todos os homens engana a terra!
O vinicultor do mal rega sua trama com crimes,
Até que sua trama brota falsidade,
Sua propriedade flui com crimes!
(linhas 261-266, Lichtheim, 179)
Os discursos de Khun-Anup são reminiscentes de trabalhos anteriores do gênero conhecido como Literatura da Sabedoria e, especialmente, As Máximas de Ptahhotep, datado do período anterior do Antigo Reino do Egito (c. 2613-2181 aC). Em um ponto, o orador em Ptahhotep diz:
Se uma ação nobre é feita por alguém que está em autoridade,
Ele será de boa reputação para sempre.
E toda a sua sabedoria será para sempre.
O homem instruído cuida de sua alma
Assegurando que ficará contente com ele na terra.
O homem instruído pode ser reconhecido pelo que aprendeu
E o nobre por suas boas ações;
Seu coração controla sua língua
E preciso são seus lábios quando ele fala.
Seus olhos vêem e seus ouvidos estão satisfeitos com a audição da reputação de seu filho
Quem age de acordo com Ma'at e quem está livre da falsidade.
(linhas 15: 13-16; 1, Simpson, 145)
As máximas de Ptahhotep, como O conto do camponês eloqüente, enfatizam a importância da justiça e da equidade na vida pessoal e profissional. Ambas as peças ilustram como a compreensão egípcia da lei e da conduta apropriada derivou do fundamento religioso do ma'at. Os deuses haviam estabelecido a lei universal mais simples e fácil de seguir - a harmonia - e tudo o que alguém tinha que fazer para desfrutar de uma vida plena era segui-la e, para aqueles em posições de autoridade, encorajá-la e defendê-la. No caso de The Tale ofthe Eloquent Peasant, no entanto, parece haver uma discrepância significativa entre a suposta moral da história e a ação da peça.

A CONTRADIÇÃO DA JUSTIÇA

A compreensão cultural da distinção de classes informa toda a história do camponês prejudicado. Nemtynakht se sente confiante em roubar e espancar Khun-Anup porque, como ele diz, ninguém prestará atenção nele se ele reclamar. O magistrado Rensi, que primeiro ouve o caso, leva-o aos outros magistrados que o rejeitam, tal como Nemtynakht previu, como um camponês tentando despertar desnecessariamente problemas com um proprietário de terras. Quando Rensi traz o assunto ao rei, contando-lhe a eloqüência do camponês, ele é dito para negar a Khun-Anup a justiça que ele procura, a fim de encorajá-lo a continuar fazendo suas petições; este comando parece estar em desacordo com ma'at.
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Avaliação de colheitas no Egito
Embora a história seja rotineiramente identificada pelos acadêmicos como um trabalho didático sobre o valor da justiça no antigo Egito - o que certamente é - esse elemento da peça é frequentemente ignorado: como o rei nega a justiça camponesa e impede que Rensi realize sua serviço juramentado, para que as petições do camponês sejam escritas para seu próprio uso.Poder-se-ia argumentar que o rei instrui Rensi dessa maneira como uma espécie de teste para Khun-Anup, para ver se ele leva a sério as acusações contra o proprietário, mas o texto em si não suporta essa interpretação. O rei diz especificamente a Rensi:
Tão verdadeiramente quanto você deseja me ver em saúde, você deve detê-lo aqui, sem responder o que ele diz. Para mantê-lo falando, fique em silêncio. Então nos trouxe por escrito que podemos ouvi-lo. (linhas 78-81, Lichtheim, 172-173)
No final da história, depois que os escribas registraram as petições de Khun-Anup, eles são apresentados ao rei e "eles satisfizeram o coração de sua majestade mais do que qualquer coisa em toda a terra" (linhas 132-133, Lichtheim, 182). É somente depois que o rei é dado os discursos que ele instrui Rensi a cumprir seu dever e dar a justiça camponesa através da qual Khun-Anup recebe todas as terras e posses de Nemtynakht. Lichtheim comenta o trabalho, escrevendo:
A tensão entre o silêncio estudado do magistrado e os discursos cada vez mais desesperados do camponês é o princípio operativo que move a ação para a frente. E a mistura de seriedade e ironia, o entrelaçamento de um pedido por justiça com uma demonstração do valor da retórica, é a própria essência do trabalho. (169)
Por mais verdade que seja, não aborda o problema de conciliar uma obra literária que enfoca a importância da justiça com o dispositivo central da trama daquela obra que nega a justiça ao personagem principal. O autor poderia estar implicando que a justiça divina nunca pode ser administrada perfeitamente através de magistrados mortais imperfeitos, mas isso não é apoiado pelo texto; não há censura às ações do rei nem às de Rensi.

CONCLUSÃO

A solução mais provável para o problema está na natureza universal do conceito de ma'at : o equilíbrio e a harmonia da lei não eram apenas para um ou poucos, mas para todos. A dinâmica da história depende da eloquência e da justiça do camponês, em contraste com o ato criminoso do proprietário de terras e a decisão aparentemente egoísta do rei de negar a justiça até que ele tenha conseguido o que quer da situação. O autor não critica explicitamente o rei porque os discursos do camponês serão, presumivelmente, usados para instruir os outros sobre o comportamento adequado, e assim o monarca está agindo em uma boa causa.
Embora possa parecer uma contradição, a decisão do rei estaria de acordo com ma'at na medida em que levaria a uma maior harmonia para um maior número de pessoas. Khun-Anup é externamente ignorado por Rensi, mas o rei ordenou que o magistrado fornecesse comida e bebida para o camponês - assim como sua família em casa - enquanto seus escribas registram os discursos de Khun-Anup. O rei fornece imediatamente ao camponês justiça para provê-lo - Khun-Anup simplesmente não tem consciência disso - e também mostra que ele tem toda a intenção de distribuir justiça em relação ao roubo - como faz Rensi - mas precisa adiar essa decisão para o um para o bem maior de muitos.
A alternância entre prosa e poesia ao longo da peça constrói a tensão à medida que Khun-Anup se torna cada vez mais frustrado até que, finalmente, a peça termina em prosa e os discursos destacam-se em maior destaque como máximas para levar a melhor vida possível. Uma audiência antiga teria reconhecido que, se não fosse pela decisão do rei, eles não teriam o benefício da defesa eloqüente da justiça de Khun-Anup, e assim o rei teria cumprido seu dever, afinal, na defesa e manutenção de ma'at. No final da história, o camponês e todos os outros recebem o que merecem, o que estava errado é corrigido e o equilíbrio é restaurado; todos os quais eram o objetivo da justiça no antigo Egito.

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