Papel en China antiga

Papel en China antiga » Origens e História

Civilizações antigas

Autor: Mark Cartwright
O uso generalizado de papel e impressão eram características da China antiga que a distinguiam de outras culturas antigas.Tradicionalmente, o papel foi inventado no início do século II dC, mas há evidências de que foi muito antes. Como um material mais barato e mais conveniente do que o bambu, a madeira ou a seda, o papel ajudou a espalhar literatura e literatura,mas foi usado para muitos outros propósitos, de chapéus a embalagens. O material foi aperfeiçoado ao longo dos séculos, foi comercializado em toda a Ásia e foi usado no primeiro papel-moeda do início do século XII.
clip_image001
Nota & placa da dinastia de Yuan

A INVENÇÃO DO PAPEL

Há ampla evidência arqueológica de tipos primitivos de papel do século II aC na China, em grande parte usando cânhamo.Acredita-se que a invenção desta forma inicial de papel tenha sido acidental depois que as roupas, que eram feitas de cânhamo, foram deixadas muito tempo depois da lavagem, e um resíduo se formou na água que poderia então ser prensado em um novo material útil. A data tradicional para a invenção de papel mais refinado tem sido 105 CE. Cai Lun, o diretor das Oficinas Imperiais em Luoyang, é o responsável pela criação de papel usando fibras de plantas encharcadas e depois prensadas que foram secas em folhas em molduras de madeira ou telas. Tábuas pesadas de bambu ou de madeira e seda cara tinham sido usadas durante séculos como uma superfície para escrever, mas, depois de muito esforço, uma alternativa mais leve e barata havia finalmente sido encontrada na forma de pergaminhos de papel.
RATTAN SUBSTITUÍDO PAPEL HEMP & FOI FAVORECIDO POR SÉCULOS ATÉ QUE FOI SUBSTITUÍDO POR FIBRAS DE BAMBU COMO A MATÉRIA-PRIMA MAIS COMUM.
Com o passar do tempo, diferentes fibras foram experimentadas para produzir papel, e assim a qualidade aumentou muito no final do período Han (206-220 dC). Fibras de muitas plantas diferentes, as hastes de gramíneas, matéria vegetal, cânhamo, casca de árvore e até mesmo trapos foram usadas e misturadas em uma busca constante de experimentação para encontrar a mistura mais barata de materiais que produziam a mais alta qualidade de papel. Rattan substituiu o papel de cânhamo cedo e foi favorecido durante séculos até que foi substituído por fibras de bambu como a matéria prima mais comum do 8º século CE. Uma das razões para o substituto do rattan foi que a demanda por papel era tão grande que a planta de crescimento lento foi quase eliminada em certas regiões da China. O bambu cresce muito mais rápido do que o cânhamo e por isso foi uma opção significativamente mais barata. Da dinastia Song (960-1279 dC) as técnicas de produção de papel tornaram-se ainda melhores e a principal matéria-prima era agora a casca cozida da amoreira. O papel chinês era de tal qualidade que foi negociado para estados estrangeiros ao longo da Rota da Seda.
Folhas de papel vieram em todos os tamanhos e em muitos tons da cor. Materiais, técnicas e preferências variavam de região para região, mas havia tratados úteis sobre o assunto, sendo o mais antigo o Su I-chien (957-995 EC). Papel especial com uma textura atraente, padrão ou coloração foi reservado para caligrafia e arte. Estes tipos de papel foram feitos usando arroz, palha de trigo, casca de sândalo, caules de hibisco e até mesmo algas marinhas.
clip_image002
Processo de fabricação de papel
Os chineses eram naturalmente bastante reservados sobre suas habilidades de fabricação de papel, assim como estavam com a produção de seda, mas os segredos raramente permanecem assim para sempre. O mundo exterior, ou pelo menos o mundo a oeste da China, adquiriu o conhecimento da fabricação de papel no século VIII dC (ou plausivelmente até antes). O gatilho foi quando um grupo de fabricantes de papel foi feito prisioneiro por seus vitoriosos árabes após a Batalha de Talas.Em breve, Bagdá se tornaria um grande produtor de papel, e a Europa medieval também produziria papel de alta qualidade.

USOS DE PAPEL

A invenção do papel ajudou grandemente a disseminação de literatura e alfabetização, tornando os livros mais convenientes de usar e mais baratos. Estudiosos das academias imperiais recebiam milhares de folhas de papel a cada mês pelo governo.Além disso, a combinação de pincel, tinta e papel estabeleceria a pintura e a caligrafia como as áreas mais importantes da arte na China pelos próximos dois milênios. Com a invenção da impressão em bloco - na Coréia ou na China e talvez no século VIII dC - a demanda por papel disparou, especialmente de estudiosos e templos budistas. No século 10 dC, quando houve o renascimento neoconfucionista, a impressão de clássicos confucionistas cresceu positivamente. Com a invenção da impressão de tipo móvel, do século 11 ou 12, o papel precisava ser mais espesso para resistir aos blocos de metal pesado do tipo, mas as duas invenções - imprensa e papel - revolucionariam a comunicação e permaneceriam sem contestação como meio de enviar e armazenar informações até a chegada do computador.
O papel era tão valorizado na China antiga que era usado para pagar tributos e impostos ao estado durante a dinastia Tang(618-907 EC). O Tang também impôs um código de cores sobre o uso de papel, com papel branco sendo reservado para documentos legais, amarelo para fins governamentais e azul para comunicações com templos taoístas.
USOS DE PAPEL INCLUÍDOS COMO EMBALAGEM PARA ARTIGOS DELICADOS TAIS COMO MEDICINA E ENVOLVIMENTO DE PAPEL, ESPECIALMENTE PARA PARCELAS DE CHÁ.
Além de seu uso para escrever e livros, o papel foi usado para produzir mapas topográficos e militares da dinastia Han emdiante. A uma escala razoavelmente precisa, eles incluíam códigos de cores e símbolos para características locais e incluíam áreas específicas de escala ampliada. Outros usos do papel incluído como embalagem para itens delicados, como remédios e papel de embrulho, especialmente para pacotes de chá. O papel era largamente usado para fazer chapéus, endurecia, era usado para armaduras e, diluído, podia ser usado para janelas. Havia telas de papel, lençóis, cortinas, roupas e, eventualmente, dinheiro.

PAPEL MOEDA

Após o aumento do comércio, o sistema de permutas, ou a troca de um material por outro, foi substituído por um sistema em que um determinado produto passou a ser uma forma comum de pagamento. Na China, rolos de seda ou lingotes de ouropoderiam ser usados para pagar qualquer outro tipo de mercadoria. Para trocas menores, usava-se a cunhagem de metal, primeiro na forma de ferramentas, depois na forma de pequenas moedas mais convenientes. À medida que o comércio e o número de pessoas envolvidas cresciam cada vez mais, buscou-se um método de pagamento ainda mais conveniente. Outro problema com a cunhagem era a grande quantidade de cobre necessária para fazer moedas suficientes para as necessidades da economia.
Dinheiro de papel de uma espécie apareceu pela primeira vez durante a dinastia Tang. O desenvolvimento surgiu de comerciantes que confiam em documentos em papel. Isso foi especialmente verdade para os comerciantes de chá, uma das commodities mais vendidas da China. Os comerciantes estavam cautelosos em transportar lingotes valiosos de e para o tesouro do estado e preferiam usar os recibos. Esses documentos em papel permitiam a um comerciante fazer ou cobrar seu pagamento em qualquer tesouro local e, assim, ficaram conhecidos como "dinheiro voador". Essa primeira forma de papel-moeda não foi realmente um grande sucesso e, para transações maiores, os comerciantes ainda preferiam a maior segurança dos lingotes de prata. As idéias, porém, foram boas, e o papel-moeda retornou nos séculos XI e XII.
No século 11 dC, na província de Szechwan, o uso de cunhagem pesada de ferro exigia que os ricos deixassem seu dinheiro em casas de depósitos estaduais, onde era mais seguro. Por volta de 1023 EC, a fim de indicar o dinheiro que tinham depositado, as pessoas receberam um certificado em papel pelo governo de Song. Esses certificados também podem ser usados em transações, em vez de mover fisicamente a cunhagem. No século XII, os mercadores de outros lugares da China estavam novamente usando recibos de papel mais convenientes para suas transações, em vez de sacolas pesadas de moedas. Estas, por sua vez, levaram ao desenvolvimento do papel-moeda por volta de 1120 dC, quando o governo chinês estabeleceu o monopólio da emissão de tais recibos, criando as primeiras cédulas do mundo. Por volta de 1260 dC, o papel-moeda tornou-se o que hoje chamaríamos de notas reais - elas poderiam ser mantidas pelo tempo que alguém desejasse, usadas em todo o país para fazer compras, e convertidas em ouro ou prata a qualquer momento.
O comerciante e explorador veneziano Marco Polo deu um dos primeiros relatos do papel-moeda chinês depois de suas viagens pela Ásia no século XIII dC:
A cunhagem deste papel-moeda é autenticada com tanta forma e cerimônia quanto se fosse de ouro puro ou prata; pois a cada nota alguns oficiais, especialmente designados, não apenas assinam seus nomes, mas também colam seus sinetes; e quando isto tem sido feito regularmente pelo todo deles, o oficial de princípio... tendo mergulhado em vermelhão o selo real comprometido à custódia dele, selos com ele o pedaço de papel, de forma que a forma do selo tingido de vermelhão permanece impressionado em cima de isto. (em Ebrey, 156-7)
O papel-moeda ainda tinha seus problemas, no entanto. Apesar das precauções descritas por Marco Polo, o papel-moeda era tão provável de ser falsificado quanto as moedas. O maior golpe veio com inflação alta. Isso era tão desenfreado que o papel-moeda rapidamente se tornou inútil e quase desapareceu. Um breve retorno durante a dinastia Ming (1368-1644 DC) foi novamente malfadado e a ampla circulação de cédulas confiáveis só se tornaria uma realidade em 1866, quando foram emitidas pelo Banco de Hong Kong e Xangai.

Licença

Artigo baseado em informações obtidas dessas fontes:
https://www.ancient.eu/article/1120/paper-in-ancient-china/ com permissão do site Ancient History Encyclopedia Content está disponível sob a licença Creative Commons: Attribution-NonCommercial-ShareAlike 3.0 Unported. Licença CC-BY-NC-SA

Artigos relacionados da História Antiga ››

Conteúdos Recomendados