Bestas na Guerra Chinesa Antiga

Bestas na Guerra Chinesa Antiga » Origens e História

Civilizações antigas

Autor: Mark Cartwright
A besta foi introduzida na guerra chinesa durante o período dos Reinos Combatentes (481-221 aC). Desenvolvendo ao longo dos séculos uma arma mais poderosa e precisa, a besta também veio em versões leves o suficiente para serem disparadas com uma mão, algumas poderiam disparar várias flechas, e desenvolveu um modelo de artilharia mais pesado que poderia ser montado em uma base móvel e giratória. A besta foi um fator importante no sucesso dos estados chineses contra exércitos estrangeiros e no estabelecimento do domínio dos impérios Han e Sung, em particular.

DESIGN E USO

A besta chinesa ( nu ), com seu arco horizontal e pequeno tronco de madeira, disparava flechas de cabeça de bronze simples ou múltiplas. As flechas tinham flechas de madeira e aletas de madeira ou papel para a estabilidade em sua trajetória. As primeiras flechas tinham duas lâminas, mas estas se desenvolveram com o tempo e três lâminas se tornaram a norma, combinando o número de palhetas e aumentando a precisão do vôo. O gatilho e o mecanismo de disparo eram feitos de metal, geralmente de bronze.
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Besta da Dinastia Qin
Para definir a besta para disparar, era necessário, em primeiro lugar, que o atirador colocasse a arma verticalmente e segurasse-a sob os pés, enquanto o cordão era puxado para trás. Eventualmente, um dispositivo de gancho de cinto foi inventado, o que permitiu que o atirador puxasse o cordão para trás enquanto ainda estava montado em seu cavalo. Havia tipos menores que podiam ser disparados usando apenas uma mão - até capaz de disparar duas flechas de uma só vez - e versões muito mais pesadas que eram usadas como armas de artilharia. As primeiras bestas só podiam disparar uma flecha a cerca de 600 passos e demoravam a recarregar, limitando seu uso efetivo à defesa e guerra de cerco. Com ajustes no design, eles melhoraram e puderam então disparar significativamente mais do que um arqueiro montado.

DESENVOLVIMENTO HISTÓRICO

Tradicionalmente, a besta chinesa foi inventada pela primeira vez por Ch'in Shih, do estado de Chu, em algum momento do século 6 aC. Os primeiros exemplos feitos apenas de madeira teriam desaparecido há muito tempo do registro arqueológico, mas o primeiro uso registrado de bestas na guerra chinesa é na Batalha de Ma Ling entre 341 aC, entre os estados Qi e Wei.O líder do Qi, Sun Pin, os colocou em bom uso e derrotou o inimigo. Os exércitos da dinastia Zhou Oriental (771-256 aC) eram particularmente renomados por suas unidades de elite armadas com bestas. Treinados ao longo de sete anos e vestindo armaduras, eles foram capazes de marchar 160 km (100 milhas) sem descanso. Tornou-se uma crença geral em tratados militares do período que um bom besteiro valia 100 soldados de infantaria. O tratado militar dos Seis Segredos Secretos do 5º-3º século AEC, de T'ai Kung, observa que as proporções de um exército ideal seriam 10.000 de infantaria, 6.000 bestas, 2.000 homens com alabardas e escudos e outros 2.000 com lanças e escudos.
Um CORPO CROSSBOW bem treinado era mais do que capaz de ver uma carga de cavalaria.
A dinastia Han (206 aC - 220 dC) usou a besta com um efeito tão bom que foi amplamente creditada como a razão para o domínio daquele estado. Um corpo de besta bem treinado era mais do que capaz de derrotar uma carga de cavalaria ou incorrer em baixas devastadoras se atirasse como uma unidade no flanco da infantaria inimiga durante uma emboscada.Capturar tropas inimigas em um fogo cruzado, dividindo os besteiros em dois grupos, era outra tática bem-sucedida. O Han usava bestas leves e pesadas. Besteiros podem ser montados em tropas quando eles também podem se armar com uma alabarda. Há também algumas evidências de que existia uma pequena versão da arma que poderia ser disparada usando apenas uma mão. Há uma história que em 203 aC Hsiang Yu conseguiu esconder uma besta e atirar nela e ferir o futuro imperador Kao-ti, sugerindo que tais pequenas armas não eram incomuns.
O fato de a arma ter sido usada pela primeira vez pelo elemento mais rico da sociedade chinesa é indicado por algumas das peças de metal sobreviventes, muitas vezes complexamente trabalhadas, às vezes até com incrustações de ouro ou prata.Ainda assim, pela dinastia Han, a escala de produção aumentou muito. Um inventário do arsenal na cidade de Luoyang em 13 aC revela que havia 11.181 bestas e 34.625 flechas ali.
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Estados Guerreiros Disparo de Besta
Durante a dinastia Tang (618-907 DC) a besta, embora ainda usada por pequenas unidades que protegiam os flancos da infantaria, tornou-se menos popular e o arco composto parece ter sido a arma escolhida, como o historiador CJPeers comentou aqui:
Um escritor do século XI observa que os T'ang tinham tão pouca confiança na besta que equiparam seus usuários com alabardas para autodefesa. Eles então tenderam a sucumbir à tentação de derrubar suas bestas e atacar, para que outros homens tivessem que ser enviados para segui-los e pegar as armas descartadas. Uma fonte dá a proporção de arcos a bestas no exército ideal como cinco para um. (118)
Pela dinastia Sung (960-1279 dC), as armas deram mais um passo à frente no projeto, com uma diretoria de armas de 1073 dC dada a tarefa de supervisionar sua produção. O período viu a chegada da besta de repetição, que era capaz de disparar um parafuso a cada dois segundos, embora com uma precisão reduzida. Outras melhorias de design incluíram maior potência de tiro, a adição de miras para aumentar a precisão e estribos para ajudar a armar a arma. A continuada importância da besta para a guerra é ilustrada na seguinte citação do Wu Ching Tsung Yao de 1044 dC, que afirma que a besta é "a arma mais forte da China e o que os quatro tipos de bárbaro mais temem" (Peers, 130). Segue-se então uma descrição de seu uso, afirmando que os guerreiros atiraram de trás de seus escudos e depois se moveram para trás das linhas de infantaria, de modo que eles foram protegidos enquanto recarregavam suas armas. Uma unidade de besteiros poderia também avançar em uma formação circular que lhes permitia girar seu fogo e proteger seus colegas enquanto eles recarregavam.

CROSSBOWS ARTILHARIA

Um tipo mais pesado e maior de besta foi desenvolvido, que poderia ser usado como uma arma de artilharia. Além de disparar um ou vários parafusos a partir de posições fixas, esses bestas poderiam ser montados em carruagens e vagões para movê-los rapidamente para onde eles eram mais necessários no campo de batalha. Durante o período dos Estados Combatentes, a guerra de cerco foi uma ocorrência frequente, com cidades bem fortificadas protegidas por altos muros e torres. As bestas montadas com polias e guinchos para puxar o cordão, assim, tornaram-se uma útil arma defensiva.
CROSSBOWS MONTADOS COM POLIAS E WINDLASSES PARA DESENHAR DE VOLTA O CORDÃO SE TORNOU UMA ARMA DEFENSIVA ÚTIL.
O exército Han empregou uma pesada besta que exigia 159 kg (350 lb.) de galo. Eles estavam montados em uma base giratória e aqueles homens fortes o suficiente para trabalhar neles eram conhecidos como chueh chang. Os sung também usavam artilharia de artilharia com montarias e guinchos fixos, mas estes não eram tão comuns quanto os atiradores de pedras de braço único, empregados em suas centenas em batalhas e cercos.

IMPACTO NA GUERRA

A besta era uma arma técnica que exigia know-how para sua construção e uso efetivo, dois fatores que davam aos estados chineses uma vantagem distinta sobre seus vizinhos menos desenvolvidos. Então, quando os estados lutavam entre si, a arma teria sido particularmente eficaz contra os carros do oponente, que se moviam lentamente em terreno desfavorável e protegidos apenas por coberturas de couro. Uma carta oficial descrevendo uma vitória observa que "onde quer que as flechas da besta chegassem, as pistas das carruagens eram caóticas e as bandeiras estavam espalhadas" (em Di Cosmo, 163).Este pode ter sido um fator no desaparecimento da carruagem na guerra chinesa do período médio de Han (outros foram a chegada de cavalaria e forças de infantaria mais móveis e mais leves).
À medida que a arma se tornou mais comum, os exércitos começaram a equipar-se com melhores armaduras e capacetes, como consequência do melhor poder de penetração da balestra em comparação com o arco. Tiras de metal (bronze e depois ferro posteriores) ou de couro eram amarradas com cordas e capacetes feitos de metal para oferecer melhor proteção, embora, de perto, não houvesse muita coisa que pudesse impedir um tiro de besta bem apontado.
A besta matou um pouco menos pessoal também. O período Sung, por exemplo, viu a especialização de besteiros com o uso de franco-atiradores visando alvos específicos de longo alcance. Um sucesso é registrado na batalha de 1004 dC de Shan-chou, onde o general Hsiao T'a-lin foi atingido por uma flecha de besta disparada de longe. O aumento da distância de tiro que a besta deu significou que um exército poderia atacar o inimigo apesar dos obstáculos naturais que teriam bloqueado até então um combate, permitindo novamente que a guerra fosse realizada a uma distância mais segura. Como observa o tático militar T'ai Kung em seus Seis Ensinamentos Secretos : "Fortes bestas e armas longas são os meios pelos quais se pode lutar através da água" (Sawyer, 1993, p. 70). A besta era uma arma tão eficiente que, apesar de novos desenvolvimentos, como o atirador de pedras e os canhões de pólvora, continuaria sendo uma característica da guerra chinesa até o século 19 dC.

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Artigo baseado em informações obtidas dessas fontes:
https://www.ancient.eu/article/1098/crossbows-in-ancient-chinese-warfare/ com permissão do site Ancient History Encyclopedia Content está disponível sob a licença Creative Commons: Attribution-NonCommercial-ShareAlike 3.0 Unported.Licença CC-BY-NC-SA

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