Fortificações na Guerra Chinesa Antiga

Fortificações na Guerra Chinesa Antiga » Origens e História

Civilizações antigas

Autor: Mark Cartwright
Enquanto a antiga guerra chinesa era frequentemente caracterizada por grandes exércitos em batalhas campais, a guerra de cerco e o saque das cidades também eram características regulares. Paredes de terra enormes, com torres e valas ou fossos circundantes, tornaram-se a estratégia normal de defesa para a maioria das cidades, até mesmo do período neolítico. Fortificações também foram consideradas necessárias para proteger certos trechos vulneráveis das fronteiras do estado também, especialmente durante o Período dos Reinos Combatentes a partir do quinto século aC. Esta estratégia culminou na Grande Muralha da China da dinastia Qin e Han. No entanto, a guerra chinesa era tudo menos passiva e a maioria dos comandantes conhecia muito bem as limitações de uma política defensiva baseada em uma longa e amarga história de cidades decaídas e, como suas contrapartes em outras culturas antigas, preferiam a mobilidade fornecida por carros e cavalaria. ou as vantagens de ataques preventivos e retirada rápida.
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Modelo de Torre de Vigia Han

PRIMEIRAS FORTIFICAÇÕES

A primeira coisa a fazer quando se considera a possível defesa de uma cidade ou cidade era selecionar um local geograficamente favorável. Por esta razão, muitas cidades chinesas antigas no período neolítico foram construídas em colinas e / ou rios próximos para fornecer um obstáculo natural para atacar forças. Melhor ainda era um local elevado, protegido por uma confluência de dois ou três rios, que ainda era alto o suficiente para evitar os riscos de inundação. O próximo passo era tornar o acesso ainda mais difícil cercando o assentamento com uma vala, uma prática com vestígios rastreáveis datados do sétimo milênio aC, mas tornando-se uma prática comum nos tempos neolíticos, especialmente em locais como os da cultura longsana (c. 3000-1700 aC).
GRANDE RIQUEZA E POTÊNCIA FORAM NECESSÁRIOS PARA COERCER UMA POPULAÇÃO NA CONSTRUÇÃO DE FORTIFICAÇÕES QUE LEVARAM ANOS PARA CONCLUIR.
O solo escavado das valas poderia ser usado para aumentar ainda mais o local de assentamento ou construir uma parederudimentar ao lado do fosso mais próximo do assentamento. Além disso, uma fonte de água local poderia ser desviada para tornar o fosso em um fosso e apresentar um obstáculo ainda mais formidável para os soldados inimigos. Como a guerra se tornou uma característica mais comum da vida diária, os fossos se tornaram mais largos (até 50 m) e mais profundos (até 6 m) com as paredes mais altas (até 5 m) e mais espessas (até 25 m). No entanto, não foi até a dinastia Zhou (1046-256 aC) que a guerra de cerco em cidades fortificadas tornou-se uma estratégia mais comum quando era vista como necessária não apenas para derrotar um inimigo no campo, mas também acabar com seus assentamentos.
As primeiras fortificações podem ter tido um impacto social importante, como aqui resumido pelo historiador RD Sawyer:
Embora a história mostre que as forças de destruição normalmente sobrecarregam os esforços construtivamente orientados, a solidez defensiva proporcionada pelas paredes e fossos mais antigos tornou possível o acúmulo gradual dos bens produzidos pelas indústrias de tecelagem e artesanato, facilitou a domesticação de animais, protegeu a emergência e expansão da agricultura e abrigou oficinas metalúrgicas.Também fomentou a coesão social e alimentou um senso de identidade ao separar a comunidade da esfera externa. (Sawyer, 2011, 406)
Além disso, tais conseqüências como acumular bens e riqueza dentro de um espaço defensável podem muito bem ter contribuído para tornar esses assentamentos um alvo tentador para os vizinhos cobiçosos, levando assim a uma necessidade de defesas ainda maiores. Certamente, grande riqueza e poder eram necessários para coagir a população a construir as fortificações em primeiro lugar. Há ampla evidência de que homens e mulheres aos milhares precisavam fornecer seu trabalho, concebido como uma forma de imposto, para ajudar a construir fortificações defensivas que levaram anos para serem construídas. Escravos e criminosos também eram usados. Durante a dinastia Han (206 aC - 220 dC), por exemplo, os condenados por crimes como homicídio mantiveram a testa tatuada com a palavra chengdan, significando “Construtor de Paredes”, e assim seu castigo exigido foi dado a conhecer a todo o mundo.
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Torres do Portão, Chang'an
Uma vez tendo construído fortificações, havia o problema interminável de manutenção para assegurar a integridade contínua das estruturas, que o exterior das paredes permanecia liso e difícil de assaltar, e que as valas não estavam cheias de entulho e vegetação rasteira. O seguinte ode, que data do período Zhou, descreve a construção das muralhas da cidade:
Multidões traziam a terra em cestos;
Eles jogaram com gritos nos quadros;
Eles bateram com golpes responsivos;
Eles pararam as paredes repetidamente, e pareciam fortes.
Cinco mil côvados deles surgiram juntos
De modo que o rolo do grande tambor não os dominou.
(Sawyer, 2011, 55)

EVOLUÇÃO DO DESIGN

As muralhas defensivas, ao longo do tempo, tornaram-se mais sólidas e mais permanentes à medida que a guerra se tornou uma realidade mais frequente da vida cotidiana. As cidades usavam paredes feitas de terra batida e comprimida (como na ode acima), usando vigas de madeira e ferramentas planas, que então se tornavam um material altamente resistente a intempéries e extremamente duro. Os arquitetos começaram a perceber que diferentes solos intercalados de uma maneira particular davam mais força e estabilidade. À medida que as paredes se tornavam mais imponentes e, consequentemente, muito mais pesadas, as fundações tinham que estar mais bem preparadas para suportar o peso. A parede em si era mais forte misturando-se em material vegetal, fragmentos de cerâmica, areia, palha e galhos. Uma camada inferior protetora de pedras de rio tornava as paredes de terra mais resistentes à erosão também.
Uma estrutura de parede dupla era cada vez mais usada, e então as paredes se desenvolviam ainda mais para serem revestidas de pedra ou tijolo e suportadas por paredes de cintura. A partir do século VI aC, as muralhas começaram a ser reforçadas com madeira, acrescentaram-se torres e portões monumentais, ameias incorporadas para proteger os arqueiros e, à medida que as cidades se expandiam, construíram-se novos muros para abranger as áreas suburbanas em crescimento. A grande capital de Chang'an tinha impressionantes muros de terra e portões altos. Os muros de 5,3 metros de altura da cidade continham cerca de 8.600 hectares (cerca de 21.250 acres). Tais defesas, e aquelas em outras cidades, especialmente aquelas próximas a regiões fronteiriças problemáticas, foram realmente projetadas para proteger a população apenas por tempo suficiente para que um exército fosse organizado e enviado para aliviá-las.
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Torre de vigia na Grande Muralha da China
Também é verdade que muros maciços foram construídos não apenas para fins de defesa prática - muitos eram muito mais massivos do que o necessário para essa função - mas também para projetar poder sobre a população local e garantir que postos avançados pudessem ser defendidos por uma força relativamente pequena. uma consideração importante à medida que os estados se expandiram e um exército teve que cobrir uma vasta extensão de território. Também deve ser verdade que fortificações impressionantes tiveram um efeito psicológico importante sobre um inimigo e, portanto, teriam atuado como um impedimento que, com sorte, nunca precisou ser testado na batalha real. Esta ideia é apoiada por antigos tratados militares que listavam e classificavam cidades com base na sua força defensiva.

ATAQUE E DEFESA

Desenvolvimentos como torres em fortificações foram em resposta aos métodos frequentemente engenhosos de ataque que eles tinham que suportar. Exércitos se equiparam com escadas escalonadas, aríetes e torres móveis, mantinham tampas protetoras enquanto carregavam as defesas, montavam pontes pré-fabricadas feitas de madeira e correntes para atravessar fossos, escavavam as fundações para fazer as paredes desmoronarem por baixo, usavam artilharia para atirar. mísseis pesados destrutivos e bombas incendiárias, desviou rios para corroer as muralhas e até entraram pelos esgotos de uma cidade, se pudessem. Os defensores enfrentaram esses ataques com arcos, bestas, e provavelmente qualquer outra coisa que pudessem derrubar dos atacantes de uma grande altura. Armas de artilharia mais pesadas, trabalhadas por roldanas e guinchos, foram úteis para a defesa a partir do século IV aC.
Os defensores também não tinham suas próprias inovações peculiares, pois usavam esses dispositivos como potes de cerâmica ocos cobertos com um top de couro e enterrados dentro de suas paredes, assim, se alguém começasse a escavar a cerâmica, ressoaria como uma advertência. Incêndios também foram acesos usando materiais como a mostarda seca, que criou uma fumaça espessa que poderia ser soprada para baixo atacando túneis usando foles.
Os fossos deveriam ser profundos e largos, as paredes sólidas e grossas, os soldados e as pessoas preparadas, a lenha e os alimentos fornecidos, as bestas robustas e as flechas fortes, as lanças e as alabardas bem ajustadas. Este é o método para tornar a defesa sólida. (Do tratado militar dos séculos IV e III aC Wei Liao-Tzu, Sawyer, 2007, p. 253)

A GRANDE MURALHA E SEUS PREDECESSORES

Ainda mais ambiciosas que as muralhas da cidade foram as tentativas de construir muros ao longo das fronteiras estaduais, especialmente durante o período dos Reinos Combatentes (c. 481-221 aC), embora as primeiras muralhas ao longo das fronteiras do norte da China possam ter sido construídas logo Século VIII aC No quinto século AEC e a situação de muitos dos principais estados em guerra entre si, a China tornou-se atravessada por muros fronteiriços defensivos. O estado de Wei, por exemplo, construiu em sua fronteira com o estado de Qin uma parede de borda dupla com cada lado com mais de seis metros de espessura. As paredes eram elas mesmas protegidas por enormes torres de vigia quadradas, construídas separadas delas, mas dentro do alcance de tiro. O historiador G. Shelach-Lavi tem isto a dizer sobre as fortificações da época:
As paredes funcionavam não apenas para manter os inimigos de fora, mas também para controlar os movimentos dos sujeitos e mantê-los dentro. Em um nível simbólico, essas paredes serviam como enormes exibições do poder dos reis dos Reinos Combatentes e de sua capacidade não apenas de construir enormes dimensões. monumentos, mas também para transformar a paisagem física de seus estados. (276)
A maioria dessas estruturas dos Reinos Combatentes foi desmantelada quando a dinastia Qin se estabeleceu como única soberana da China em 221 aC, mas manteve algumas e até ampliou outras, sendo a mais famosa, é claro, o que ficou conhecido como a Grande Muralha da China. China. Este grande edifício foi estendido novamente durante a dinastia Han e a dinastia Sui (581-618 DC), de modo que se estendia a cerca de 5.000 quilômetros da província de Gansu, no leste, até a península de Liaodong. O muro não era uma estrutura contínua e tinha várias quebras, projetado para ajudar a proteger a fronteira norte da China contra a invasão de tribos nômades de estepes. Torres de vigilância quadradas e de farol foram construídas na parede em intervalos regulares, e a comunicação rápida entre eles era possível por cavaleiros de carruagemter espaço suficiente para andar ao longo do topo das paredes. Isto era necessário porque nenhum exército permanente estava estacionado na parede permanentemente, sendo muito tempo para qualquer coisa que não fosse um guarda de patrulha regular e o acampamento ocasional.
É também de se lembrar que embora a Grande Muralha tenha se tornado da China antiga, muitos imperadores preferiram uma política de pagamento das tribos do norte e oeste que ameaçavam as fronteiras do império na forma de tributo. Isso era muito menos custoso do que uma guerra ou até estacionar permanentemente as tropas ao longo das longas fronteiras da China. Também é verdade que na guerra real os comandantes chineses preferiam muito o ataque à defesa e ataques preventivos contra vizinhos problemáticos era o método usual de manter o status quo territorial, em vez de se sentar atrás de um muro, esperando que o inimigo tomasse a iniciativa.

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Artigo baseado em informações obtidas dessas fontes:
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