O Dragão na China Antiga

O Dragão na China Antiga » Origens e História

Civilizações antigas

Autor: Mark Cartwright
Os dragões aparecem na mitologia de muitas culturas antigas, mas em nenhum outro lugar do mundo a criatura era tão reverenciada quanto na China. Lá, em marcado contraste com outras mitologias mundiais, o dragão quase sempre foi visto sob uma luz positiva e particularmente associado a fontes de água e chuvas vitalizadoras. Considerado o sinal de ano mais auspicioso, usado nos trajes dos imperadores, representado nos materiais mais preciosos, de jóias de ouro a estatuetas de jade e com inúmeras referências na literatura e nas artes cênicas, o dragão estava em toda parte na China antiga e hoje é grande. na psique chinesa como sempre.
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Telha de Telhado de Dragão Chinês

ORIGENS E ATRIBUTOS FÍSICOS

Uma das primeiras criaturas a aparecer nos contos e lendas da antiga China, o dragão é mais frequentemente representado como uma fera gigante e ágil que habita nas fontes de água ou nas nuvens. O dragão chinês é extraordinariamente poderoso e, quando voa, é geralmente acompanhado por raios e trovões. Quando, por quem, e em qual realidade o dragão foi inventado pela primeira vez não é conhecido, embora alguns historiadores sugiram uma ligação com arco-íris e uma 'serpente do céu' que é vista após chuvas ou em cachoeiras. Dragões de jade esculpidos foram escavados em locais da cultura Hongshan, que podem ser datados de 4500 a 3000 aC, muito antes de qualquer registro escrito da criatura aparecer. O historiador R. Dawson dá a seguinte descrição dos atributos físicos do dragão chinês:
Como chefe entre os animais, o dragão deveria ser composto de características notáveis de outros animais. A descrição tradicional dá-lhe os chifres de um cervo, a testa de um camelo, os olhos de um demónio, o pescoço de uma serpente, o ventre de um monstro marinho, as escamas de uma carpa, as garras de uma águia, almofadas de um tigre e as orelhas de um boi. (231)
Descrições alternativas dão atributos semelhantes, mas às vezes com o corpo de uma cobra, os olhos de um coelho, o ventre de um sapo e os chifres de um cervo. Outras qualidades do dragão eram que ele podia mudar sua forma e tamanho à vontade e desaparecer ou reaparecer onde quisesse.
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Dragão de jade chinês
O estudioso chinês Wen Yiduo sugeriu que essa fantástica coleção de partes bestiais se baseava na união política de várias tribos diferentes, cada uma com um animal diferente como seu totem. O dragão era, portanto, uma representação simbólica da assimilação dessas tribos em uma única nação. Uma hipótese interessante, porém, não explica o aparecimento de dragões muito antes de tais associações políticas existirem nas primeiras comunidades chinesas.

PODERES E ASSOCIAÇÕES

Apesar do temível aspecto do dragão, não costuma ser visto como o monstro mal-intencionado que habita os mitos de outras culturas ao redor do mundo, onde é tipicamente morto por uma valente figura de herói. De fato, na China, o dragão era e é considerado uma criatura justa e benevolente. É por esta razão que eles se associaram ao governo e especialmente aos imperadores da China que, na qualidade de portadores do Mandato do Céu e como representante de Deus na terra, devem sempre governar de maneira justa e imparcial pelo bem de todos. seus súditos.
O POPULADO CHINÊS, EM GERAL, CONSIDERAU O DRAGÃO COMO SÍMBOLO DE SORTE E PONTEIRO DA RIQUEZA.
Outra razão pela qual os governantes devem imitar os dragões é que a criatura foi considerada um dos quatro animais mais inteligentes (juntamente com a fênix, o unicórnio e a tartaruga). Um famoso mito fala de um dragão ajudando ativamente um governante, Yu, o Grande (2070 aC), o lendário fundador da dinastia Xia, que foi ajudado por um dragão (ou na verdade era um dragão) e uma tartaruga para manejar as águas da inundação. que estavam devastando o seu reino e os controlaram para um melhor sistema de irrigação.
A população, em geral, considerava o dragão como um símbolo de sorte e portador de riqueza. Além disso, antigos fazendeiros achavam que os dragões traziam chuvas e água muito necessárias para ajudar suas plantações. Os dragões também foram considerados responsáveis por ventos fortes, tempestades de granizo, trovões, raios e tornados - os últimos ainda são conhecidos hoje como 'redemoinho de dragão' ou juanfeng longo. Também é interessante notar que muitas das primeiras representações de dragões em jade são circulares.
Nas comunidades rurais, houve uma dança de dragão para induzir a generosidade da criatura na dispensa da chuva e uma procissão onde uma grande figura de um dragão feita de papel ou pano espalhado sobre uma moldura de madeira foi levada.Alternativamente, pequenos dragões eram feitos de cerâmica ou bandeiras eram carregadas com uma representação de um dragão e orações escritas pedindo chuva. Assistentes seguiriam a procissão carregando baldes de água e, usando galhos de salgueiro, eles espantariam os espectadores e chorariam “Lá vem a chuva!”. Quando parecia que uma seca era iminente, outro apelo pela chuva era desenhar figuras de dragões que foram pendurados fora de casa.
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Punho da Espada do Dragão Chinês
As procissões dançantes também tinham outro propósito útil, que era o de afastar doenças e enfermidades, especialmente em épocas de epidemias. A dança do dragão tornou-se parte de festivais rurais e passou a ser intimamente associada às celebrações do Ano Novo chinês. A ligação entre dragões e chuva, dança e cura pode derivar do xamanismo, comumente praticado na China antiga.
Nos contos folclóricos, havia uma raça de dragões liderados por seu rei-dragão, o Lung-Wang. Com corpos escamosos, quatro pernas e chifres, eles poderiam assumir a forma humana e afastar garotas jovens. Eles são semelhantes aos Nagas, criaturas parecidas com cobras do folclore hindu que protegem as fontes de água. Na arte chinesa, esses dragões geralmente possuem uma pérola magnífica cujo brilho iridescente lembra um arco-íris e que pode representar a idéia de tesouro relacionado com esse fenômeno.
Outra crença tradicional era que os Quatro Mares do mundo (para os antigos chineses, eram quatro e não sete) eram cada um presidido por um rei dragão. Seus nomes são Ao Kuang (que governa o Oriente), Ao K'in (Sul), Ao Jun (Oeste) e Ao Shun (Norte). Ao Kuang é o líder, mas todos os quatro devem se curvar à vontade do Imperador de Jade, a quem eles prestam homenagem no terceiro mês do ano, o mês das chuvas mais pesadas. Além dessas figuras mais majestosas, os habitantes locais acreditavam que qualquer fonte de água próxima era a casa de um dragão. A conexão de longa data entre dragões e rios é atestada pelo fato de que mais de 40 rios chineses têm a palavra dragão em seu nome.
PARA OS TAOISTAS, O DRAGÃO REPRESENTAVA A FORÇA OMNIPRESENTAL CENTRAL CONHECIDA COMO "CAMINHO CENTRAL" OU TAO.
O dragão também teve um certo significado em algumas das religiões chinesas mais formais. Nas pinturas do BudismoChan, um dragão aparecendo de trás das nuvens era um símbolo da verdade e as dificuldades em vê-lo claramente. Para os taoístas, o dragão era ainda mais importante e representava a força central onipresente conhecida como o "Caminho Central" ou Tao. Os quatro reis dragões dos Quatro Mares também foram adotados pelos taoístas. Finalmente, o dragão é o quinto signo do zodíaco chinês ou shengxiao e associado a um dos 12 anos no ciclo do calendário, sendo o mais recente "ano do dragão" de janeiro de 2012 a fevereiro de 2013.

ROBES DO DRAGÃO

Como vimos, o dragão e o imperador chinês eram uma combinação perfeita - a suprema criatura da mitologia e a pessoa mais importante no reino, o Filho do Céu, não menos. De fato, para muitos, o imperador era na verdade uma encarnação do supremo dragão trazedor de chuva. O imperador, então, para enfatizar essa associação auspiciosa, usava vestes de sedacom motivos de dragão primorosamente bordados, sentou-se em um trono com dragões esculpidos e teve seu palácio adornado com decorações arquitetônicas mostrando dragões. O dragão associado ao imperador sempre tinha cinco garras para distingui-lo de outros dragões menores que só tinham quatro garras.
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Taizong
O chamado Dragon Robes do imperador, ou longpao, variou dependendo da dinastia. Os imperadores de Qin possuíam uma das mais impressionantes armaduras com um sobretudo de comprimento completo que se prendia ao lado e estava estampado com nove dragões de cinco garras flutuando sobre nuvens, rochas e mar, que simbolizavam os três elementos do universo. As esposas do imperador e certos funcionários privilegiados e de alto escalão da corte e de suas próprias esposas também podiam usar dragões, mas o tamanho, as cores e o corte desses mantos eram todos estritamente controlados em uma intrincada hierarquia de convenções sociais. Ocasionalmente, dignitários e embaixadores de países estrangeiros podiam ter a honra de usar vestes de dragão durante sua visita oficial ao tribunal.

DRAGÕES NA ARTE CHINESA

Como mencionado acima, os dragões eram um tema popular em algumas pinturas religiosas, mas eram uma imagem muito marcante para artistas mais seculares resistirem. Dragões apareceram em peças de joalharia, foram esculpidos em jade, pintados em porcelana fina, esculpidos e incrustados em laca, esculpidos em pedra para decorar jardins, gravados em armas e armaduras, e representados em pinturas e tapeçarias. Os dragões eram usados em bordas decorativas em cerâmicas e bronzes, e estes se tornaram cada vez mais estilizados de modo a não serem mais reconhecíveis como a criatura que originalmente os inspirou.
A mais antiga representação conhecida de um dragão é uma representação estilizada em forma de C esculpida em jade.Encontrado no leste da Mongólia Interior, pertenceu à cultura de Hongshan, que prosperou entre 4500 e 3000 aC. Assim como o dragão continua a ser um assunto popular na arte chinesa, a figura de Hongshan, embora a primeira, ainda é provavelmente a mais conhecida como é usada hoje em dia, desde logotipos de empresas a cartazes que recebem visitantes no aeroporto internacional de Pequim.
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Dragão de jade de Hongshan

O FESTIVAL DO BARCO DO DRAGÃO

O Longzhou jie ou Dragon Boat Festival foi originalmente realizado em homenagem ao poeta e estadista Qu Yuan (c. 340-278 aC). O Ministro de Estado de Chu havia terminado sua vida pulando no rio Miluo, que foi sua resposta dramática ao exílio após um ataque calunioso contra seu caráter por um político rival. Barcos foram lançados para procurar por seu corpo, mas sem sucesso, e assim seus partidários jogaram nas águas bolinhos de arroz ( zongzi ) em sua memória. Para comemorar ainda mais a tragédia, uma corrida de barcos foi realizada no rio a cada ano a partir de então - uma prática que se espalhou para outros rios da China e que logo assumiu a função mais ampla de aplacar o dragão que traz a chuva.Consequentemente, os barcos normalmente têm uma cabeça de dragão na proa e uma cauda de dragão alta na popa. A corrida é hoje uma parte colorida do Festival Duanwu e geralmente é realizada no quinto dia do quinto mês lunar.

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